ディメトロドン

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ディメトロドン
生息年代: 古生代ペルム紀前記, 295–272 Ma
Dimetrodon8DB.jpg
地質時代
古生代ペルム紀前期
(約2億9,500万 ~ 2億7,200万年前)
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
上綱 : 四肢動物上綱 Tetrapoda
: 単弓綱 Synapsida
: 盤竜目 Pelycosauria
亜目 : 真盤竜亜目 Eupelycosauria
: スフェナコドン科 Sphenacodontidae
: ディメトロドン Dimetrodon
学名
Dimetrodon
Cope, 1878
  • D. angelensis Olson, 1962
  • D. booneorum Romer, 1937
  • D. giganhomogenes Case, 1907
  • D. grandis Case, 1907
  • D. limbatus Cope, 1877 (模式種)
  • D. loomisi Romer, 1937
  • D. macrospondylus Cope, 1884
  • D. milleri Romer, 1937
  • D. natalis Cope, 1877
  • D. occidentalis Berman, 1977
  • D. teutonis Berman, Reisz, Martens & Henrici, 2001

ディメトロドン (Dimetrodon、'二種類の歯'の意) は約2億9,500万 ~ 2億7,200万年前 (ペルム紀前期)に現在の北アメリカに生息していた肉食単弓類[1]単弓綱盤竜目(ペリコサウルス目)・真盤竜亜目スフェナコドン科。学名は、ラテン語で「2種類の長大な歯」の意。

特徴[編集]

人間と複数種のディメトロドンの大きさ比較
D. grandisの 3D モデル 復元図

全長1.7 - 3.5m、体型はトカゲ型だが、背に脊椎が伸びて形成される「帆」を有し、体温調節やディスプレイに用いていたと想像されている。

頭骨は既に哺乳類的な特徴(骨同士の可動性が低くなっている点など)を備えつつあり、同時に歯列の異歯化が進みつつあった。(切歯、犬歯、奥歯の区別がある。) 一方で現生哺乳類や派生的な獣弓類(キノドン類)において見られる二次口蓋は獲得していなかった。当時の盤竜類としては、細い体幹と尾、長い四肢を持ち、活動的な捕食者であったと考えられている。

なお、一般的には現生のトカゲのようにガニ股歩行をしていたと考えられているが、本種(もしくは近縁種)のものと推測されている足跡化石からは、彼らが時として半直立姿勢で歩行(もしくは走行)していた事が示されている。

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ディメトロドンの最大の特徴は、伸長した脊椎の神経棘である。この棘の間には帆が張られていたと考えられている。これは、性的なディスプレイに使用されたとも言われているが、この帆には多数の血管が走り、大量の血液が供給される様になっている。その為、この帆は熱交換器としても機能していたとされる。つまり、体温が低い朝方には日光を浴びて熱を吸収し、体温が上昇しすぎた際には風に当てて身体を冷やしていたと考えられている。

1897年に描かれた、初期の復元図。古くから現在とあまり変わらぬ姿で知られていたことがわかる。

1973年英国レディング大学en:University of Reading)のブラムウェルフェルゲットは、ディメトロドンの体重を 250kg と仮定した際の、帆の有無による体温の変化を試算した。その結果、体温が摂氏26から32度まで上昇するのに必要な時間は、帆の無い場合205分かかったのに対し、ある場合は80分まで短縮された。これにより、朝方体温が低く、活発に動けない獲物を容易に捕食できたと考えられている。

なお捕食対象としては、同時代同地域に生息していた大型四肢動物の大半(エダフォサウルスエリオプスディアデクテスオフィアコドン等)や、その他小動物が含まれると推測されている。

ちなみにスフェナコドン科のメンバーは、全体的に神経棘が伸びる傾向がある。セコドントサウルス属も帆を有し、またスフェナコドン属も、帆にまではなっていないものの、棘突起は椎体の5倍ほどまで伸びている。

現代の哺乳類との関係[編集]

骨格標本。

ディメトロドンと現代の哺乳類は、一見した所何の関連も無さそうな生物に見える。しかし、この両者の間に共通する特徴としては、その異歯性が挙げられる。ディメトロドンは、その学名の通り、突き刺し用の犬歯及び肉を切り裂く歯という異なった用途の二種の歯を持ち、捉えた獲物を効率的に咀嚼していたと考えられている。この形質は、後に哺乳類に受け継がれるものである。

分布[編集]

北アメリカテキサス州及びヨーロッパから化石が出土。

主な種[編集]

脚注[編集]

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  1. ^ 土屋健『カラー図解 古生物たちのふしぎな世界 繁栄と絶滅の古生代3億年史』講談社、2017年、209頁。ISBN 978-4-06-502018-0

参考文献[編集]

関連項目[編集]