インテグラルタンク

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インテグラルタンクは、航空機における燃料タンクの形式のひとつ。主翼や胴体内の一部をシーラントにより水密として、構造部材そのものを燃料タンクとして利用するもの。別のタンクを必要とせず機体重量を軽減できるため、現代の多くの機体が採用している。

インテグラルタイプでない燃料タンクとしては、金属製のタンクや、ゴムの袋であるブラダタンクがある。

使用例[編集]

日本海軍攻撃機一式陸上攻撃機はインテグラルタンクにより、双発機としては絶大な航続力を得るようになった。ただし、被弾時に火災を起こしやすいため、一式においても最終型では撤去された。

この方式は、当時の軍用機には向かないものであって、一式などの軍用機にこれを装備したことは、日本海軍航空機の汚点としてたびたび取り上げられるものである。しかし、軍用機開発における海軍の要求はかなり厳しく、双発攻撃機に四発攻撃機並みの航続距離を求めるなど、メーカーは対応に苦慮した。また、当時の日本における技術水準では、四発陸上攻撃機の開発は困難であり、インテグラルタンクを採用せざるを得ない状況にあった。メーカーは海軍に対し、燃料タンクの防弾ゴム皮膜処理、自動消火装置取り付け、さらに、搭乗員保護のための防弾装備向上を何度も具申したが、なかなか許可が下りなかった。海軍上層部では防弾装備充実よりも軽快で攻撃力の高い戦闘機、航続距離の長い陸上攻撃機の開発を重視しており、これが後に悲劇を生む結果となった。なお、他に日本軍がこのタイプの燃料タンクを採用した機体には、試験機であるA-26偵察機彩雲がある。また、アメリカにおいてはB-29が採用している。

関連項目[編集]