Wolfram Alpha

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Wolfram|Alpha
URL www.wolframalpha.com
営利性 営利
タイプ 計算知識エンジン
運営者 Wolfram Alpha LLC
設立者 Wolfram Research
設立日 2009年5月18日[1](公式起動)
2009年5月15日[2](公開)
現状 運営中

Wolfram AlphaWolframAlphaともWolfram|Alphaとも表記される)はウルフラム・リサーチが開発した質問応答システム。事実についての質問に対して、構造化されたデータを使って計算し、直接答えを返すオンラインサービスである。他の検索エンジンのように、答えを含んでいる可能性のあるドキュメントやウェブページのリストを返すわけではない[3]。このサービスは2009年3月に英国人科学者スティーブン・ウルフラムが発表し、同年5月15日に公開された[1]

概要[編集]

ユーザはテキストフィールドに質問や計算リクエストを入力して送信する。Wolfram Alphaは知識ベース精選された構造化データから答えと関連する視覚的情報を計算する。ゆえにWolfram Alphaは、多数の答えのインデックスを作成し、質問をいずれか1つに合致させようとするセマンティック検索エンジンとは異なる。

Wolfram Alphaはコンピュータ代数、記号および数値計算、可視化、統計などの機能を網羅するウルフラムのフラッグシップ製品Mathematicaの上に構築されている。答えは通常読みやすい形の解で示される。

  • 例:「lim(x->0) x/sin x」は正しい結果1に加え、ロピタルの定理を使った微分、プロット、そして級数展開を返す。

Wolfram Alphaは自然言語を使った、事実についての質問にも答えることができる。例えば、「Where was Mary Robinson born?」(メアリー・ロビンソンが生まれた場所は?)や、より複雑な「How old was Queen Elizabeth II in 1974?」(1974年時点でエリザベス2世は何歳?)などである。 (ロビンソンについての答えには「Ballina, Mayo, Ireland」(アイルランドのメイヨー州バリナ)、バリナについてのさまざまな情報、ロビンソンについてのオンラインの略歴へのリンクが含まれる。エリザベス女王についての答えは「Result for start of 1974: 47 years」(1974年の始まりの時点で47歳)と略歴へのリンクである。)

複数のソースのデータを使って計算を行うこともできる。

Wolfram|Alphaは少量の中核となる情報から推定を行う。 この点において、Wolfram Alphaは1980年代に始まった一般常識推論エンジンの開発に焦点をあてたプロジェクトCycとの多くの類似点がある。

データベースには、現在現在および過去の天候情報など、何百ものデータセットが含まれている。このデータセットは2年以上かけて蓄積されており、今後も増える予定である。データセットの増加に従って答えられる問題の範囲も広がっていく予定である[4]

ライセンスパートナー[編集]

Wolfram AlphaはMicrosoft BingおよびDuckDuckGo検索エンジンの検索機能の一部に動力を提供している[5][6]

Wolfram AlphaはAppleのSiri、DexetraのAndroid Irisから、事実に基づく質問に対する回答のクエリを受ける。

テクノロジー[編集]

Wolfram|AlphaはwebMathematicagridMathematicaを使って1500万行のMathematicaコードで書かれており[7]、1万個のCPU(この個数は起動に向けて拡張された)上で実行されている[8][9]

起動[編集]

起動準備は中部標準時で2009年5月15日午後7時(16 May 2009 0:00 UTC)に始まり、Justin.tvでライブ放送された。高負荷問題を予想しながらも、その数時間後から公式起動する予定であった。このサービスは2009年5月18日に公式に起動した[10]

Wolfram Alphaについては肯定的な評価がなされている[11][12]。 Wolfram Alphaの支持者の中には、将来性を評価する人や、現在の有用性よりWolfram Alphaが結果を導くその工程が重要なのだと指摘する人もいる[11]

Wolfram Alpha Pro[編集]

2012年2月8日,Wolfram|Alpha Proが発表された[13]。これは月々の利用料によってユーザに追加機能を提供するものである。主な機能には、表形式、画像、音声、XML、何十もの特化した科学・医用・数学形式など、一般によく使われる多くのファイル形式をアップロードして自動的に解析することができるというものがある。その他には、拡張キーボード、CDFを使ったインタラクティブ機能、データのダウンロード、グラフィックスや表を含む結果をカスタマイズして保存できる機能などがある[14]

Wolfram Alpha Proの新しいプレミアム機能の導入に伴い、無料ページにいくつかの変更点が加わった。

  • 無料サイトの広告が増えた。
  • テキストとPDFによるエキスポート機能を利用するためには、無料アカウントが必要になった。
  • 時間のかかる計算のための計算時間延長のリクエストは以前は無料[15]であったが、購読者のみが対象となった[16]

参考文献[編集]

  1. ^ a b Posted by (2009年5月8日). “Wolfram|Alpha Blog : So Much for A Quiet Launch”. Blog.wolframalpha.com. 2012年2月28日閲覧。
  2. ^ Posted by (2009年5月12日). “Wolfram|Alpha Blog : Going Live—and Webcasting It”. Blog.wolframalpha.com. 2012年2月28日閲覧。
  3. ^ Johnson, Bobbie (2009年3月9日). “British search engine 'could rival Google'”. The Guardian. http://www.guardian.co.uk/technology/2009/mar/09/search-engine-google 2009年3月9日閲覧。 
  4. ^ Ozimek, John (2009年5月18日). “Taking a first bite out of Wolfram Alpha”. The Register. 2009年5月18日閲覧。
  5. ^ Bing and Wolfram Alpha agree on licensing deal ZDNet
  6. ^ Wolfram|Alpha and DuckDuckGo Partner on API Binding and Search Integration Wolfram|Alpha Blog
  7. ^ Stephen Wolfram: The Background and Vision of Mathematica
  8. ^ Wolfram|Alpha: Our First Impressions, ReadWriteWeb.
  9. ^ Wolfram|Alpha Is Launching: Made Possible by Mathematica, WolframAlpha Blog, May 15, 2009.
  10. ^ Wolfram 'search engine' goes live, BBC News 2009-05-18 閲覧。
  11. ^ a b Spivack, Nova (2009年3月11日). “Wolfram Alpha is Coming – and It Could be as Important as Google (But It's Completely Different)”. 2009年3月11日閲覧。
  12. ^ Singel, Ryan (2009年5月18日). “Wolfram|Alpha Fails the Cool Test”. Wired. http://www.wired.com/epicenter/2009/05/wolframalpha-fails-the-cool-test/ 2009年5月18日閲覧。 
  13. ^ Wolfram|Alpha Pro
  14. ^ Hachman, Mark (2012年2月7日). “Data Geeks, Meet Wolfram Alpha Pro”. PC Magazine. http://www.pcmag.com/article2/0,2817,2399911,00.asp 2012年2月15日閲覧。 
  15. ^ http://web.mst.edu/~jkmq53/school/Fall_2011/English_160/files/Marlowe_Usability_Test.docx
  16. ^ Posted by (2012年2月8日). “Wolfram|Alpha Blog : Announcing Wolfram|Alpha Pro”. Blog.wolframalpha.com. 2012年2月28日閲覧。

その他の記事[編集]

外部リンク[編集]