顕微鏡

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ニコン製光学顕微鏡

顕微鏡(けんびきょう)とは、光学的もしくは電子的な技術を用いることによって、微小な物体を視覚的に拡大し、肉眼で見える大きさにする装置である。単に顕微鏡というと、光学顕微鏡を指すことが多い。

光学顕微鏡は眼鏡屋のヤンセン父子によって発明された。その後、顕微鏡は科学の様々な分野でこれまで多大な貢献をしてきた。その中で様々な改良を受け、また新たな形式のものも作られ、現在も随所に使用されている。顕微鏡を使用する技術のことを顕微鏡法検鏡法という。また、試料を顕微鏡で観察できる状態にしたものをプレパラートという。

歴史[編集]

最初の顕微鏡は1590年、オランダミデルブルフ眼鏡製造者サハリアス・ヤンセンと父のハンス・ヤンセンが作った[1]。他に、同じ眼鏡製造者であるハンス・リッペルスハイ望遠鏡を最初に作ったといわれる)が顕微鏡も最初に作ったとする説もある。ただし、彼らがこれを使って何か意味のある観察をしたという記録はない。

ガリレオ・ガリレイは、この顕微鏡を改良し昆虫の複眼を描いている。"microscope" という名称は、ガリレオの友人だった Giovanni Faber が1625年に命名したという[2]。ガリレオ自身は顕微鏡を "occhiolino"(小さな目)と呼んでいた。

最初に細胞の構造の詳細まで顕微鏡で観察しようとしたのは Giambattista Odierna で、1644年に L'ochio della mosca(ハエの眼)を著している[3]

1660年代以前、イタリア、オランダ、イギリスでは顕微鏡は単なる珍しい器具でしかなかった。イタリアの マルチェロ・マルピーギ は顕微鏡を使い、肺を手始めとして生物学的構造の分析を開始した。1665年、ロバート・フックが発刊した Micrographia顕微鏡図譜)は、その印象的なイラストで大きな衝撃を与えた。顕微鏡による生物研究に多大な進歩をもたらしたアントニ・ファン・レーウェンフックは、微生物(1674年)や精子(1677年)を発見した[4]。彼は生涯を顕微鏡の改良に費やし、最終的には約300倍の倍率の顕微鏡を作っている。ただし、これは単レンズのものであり、顕微鏡そのものの改良につながってはいない。

種類[編集]

4種類の顕微鏡(ドイツの切手)

顕微鏡と科学[編集]

生物学[編集]

科学の諸分野の中で、生物学は恐らくもっともその影響を受け恩恵を被っている。ほとんどの生物学の教科書が細胞の発見から始まることを見ても、それは明らかである。また高等学校においては、通常は顕微鏡は生物教室におかれる。

Microscope Gallery[編集]

Mechanical part of microscope[編集]

関連項目[編集]

脚注・出典[編集]

  1. ^ Microscopes: Time Line
  2. ^ Stephen Jay Gould(2000). The Lying Stones of Marrakech, ch.2 "The Sharp-Eyed Lynx, Outfoxed by ature". London: Jonathon Cape. ISBN 0224050443
  3. ^ Bad Medicine: Doctors doing harm since Hippocrates. David Wootton. Oxford University Press, 2006.
  4. ^ see Wootton, David (2006) p. 119.