銀の弾丸

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銀の弾丸(ぎんのだんがん、英語: silver bullet)とはで作られた弾丸で、西洋信仰において狼男悪魔などを撃退できるとされ、装飾を施された護身用拳銃と共に製作される。

現代においては文字どおりの弾丸を意味するものではなく、狼男や悪魔を一発で撃退できるという意味から転じた比喩表現として用いられる場合が多い。例えば、ある事象に対する対処の決め手や特効薬、あるいはスポーツで相手チームのエース選手を封じ込める選手などを表現する場合に用いられる。また、ソフトウェア工学の分野においては、フレデリック・ブルックス1986年に発表した論文で"No Silver Bullet銀の弾丸など無い)"というフレーズを用いて、全ての問題に通用する万能な解決策などは存在しないと論じたことから、理想論的なソフトウェア設計について否定的な意味で用いる例もある。

銀には高い殺菌作用があり、またヒ素化合物の1つである硫化ヒ素(具体的には雄黄雌黄など)と反応して黒変する性質があるため、古くから病をもたらす未知の存在へ対抗する手段として経験則的に知られている[1]。こうした背景から、通常の弾丸では通用しない吸血鬼や狼男、魔女なども銀の弾丸ならば射殺出来るとされ、伝説やフィクションの世界で多用される存在となった[2]。対象の弱点が銀でない場合でも、単純に攻撃力の増大を目的として配備される場合もあるが、科学的な裏付けの存在しない物語上の理由である。

現実には、銀は弾丸として消費するには高価な金属なので、宗教的・象徴的な存在としてしか用いられない。現代でも銃規制の比較的緩い国で銀の弾丸が製造される例が無いわけではないが、お守りやジョーク商品に近い存在である。仮に銀の弾丸を使用しても、銀の比重は10.49との比重(11.36)よりも軽く、一般的な鉛製の弾丸と比べて優れた殺傷力が得られるわけではない。が、弾丸の比重が軽いという事は弾丸の速度が増すという事なので、一般的な銃弾の速度に対応出来る様な生物の存在を仮定するならば、それに対する命中率が向上する可能性はある。

銀の弾丸が登場する物語[編集]

  • グリム童話『二人兄弟』 - 兄は当初鉛の通常弾で魔女を木から撃ち落そうとするが果たせず、服の銀ボタンを3つ捥いで装填し、今度は魔女を転落させる事に成功する。
  • スティーヴン・キングIT』(文春文庫・全4巻) - “それ”(IT)と呼ばれる謎の怪物に襲われた6人の少年少女が、銀のばら玉(薔薇の形をした銀製アクセサリー)を武器として立ち向かう。
  • 名探偵コナン - 赤井秀一を黒の組織を壊滅させる事の出来る者の意で賞する語。

参考文献[編集]

  • Frederick Phillips,Jr. Brooks著、滝沢徹・富沢昇・牧野祐子翻訳『人月の神話 - 狼人間を撃つ銀の弾はない』 ピアソンエデュケーション 2002年 ISBN 4894716658
  • 佐藤有文『怪奇ミステリー』 学研ジュニアチャンピオンコース

脚注[編集]

  1. ^ 特に中世ヨーロッパでは食物へのヒ素混入による毒殺を防ぐため、王侯貴族の間で銀製の食器を使用する事が流行した(「武蔵野大学薬学部特別講演『薬剤師への道標』」第2回 佐谷圭一 2004年4月8日)。
  2. ^ ウルフェン』、『マトリックス・リローデッド』、『怪奇ミステリー』、『二人兄弟』など。

関連項目[編集]