土曜日の夜の虐殺

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アーチボルド・コックス。ニクソンによって解任に追い込まれた。
エリオット・L・リチャードソン。コックス解任に反対して辞職。
ロバート・ボーク。司法長官代理としてコックス解任に踏み切る。

土曜日の夜の虐殺 Saturday Night Massacre)は、ウォーターゲート事件渦中の1973年10月20日の夜、アメリカ大統領リチャード・ニクソンが同事件の特別検察官英語版だったアーチボルド・コックスを解任し、その過程において司法長官エリオット・L・リチャードソン司法副長官英語版ウィリアム・D・ラッケルズハウス英語版の2人を辞職に追い込んだ出来事。

概要[編集]

ウォーターゲート事件を調査するために1972年6月17日指名されたコックス特別検察官は、事件の証拠として大統領執務室の中で行われた会話の録音テープの提出を求め、ニクソン大統領への召喚状を出した。ニクソンは当初、大統領特権を盾にこれを拒絶していたが、1973年10月19日には、テープの調査と要約を自身が尊敬する議員の1人であり、野党・民主党の重鎮でもあるジョン・C・ステニス上院議員が行った上で特別検察官事務所に提出する代わりに、自身の召還を取り消すようコックスに要請した(ステニス妥協案)。しかし同日夜、コックスは妥協案を拒否した。

妥協案を拒否されたニクソンは、週末に入り、連邦政府機関が休みであったにも関わらず、翌日の晩(土曜日の夜)からコックス解任のために行動を起こす。

まず彼はリチャードソン司法長官に圧力をかけ、コックスを特別検察官から解任するよう求めた。リチャードソンはこれを拒否し、抗議して辞職をした。ニクソンは次にラッケルズハウス司法副長官に同じ要求をするが、彼もこれを拒み、ニクソンによって辞職させられる。

さらにニクソンは訟務長官であったロバート・H・ボークを司法長官代理(リチャードソン辞職に伴い)に任命し、コックスを解任するよう命じた。上述のリチャードソンとラッケルズハウスは両人とも、上院司法委員会の任命公聴会で特別検察官の職に干渉しないという宣誓証言をしていたが、ボークは委員会へそのような宣誓をしていないこともあり、命令に従ってコックスを解任した。

その後ニクソンはFBIを動員し、特別検察官、司法長官、司法副長官の執務室を封鎖させ(事件の書類も差し押さえられた)、特別連邦検察局を廃止し、事件の調査に関する全ての権限を司法省に移すと発表した。その様子はテレビで放送され、国民に「警察国家の再来」「犯罪容疑者が権力で事件をもみ消している」と受け取られたため、抗議の電報・電話がホワイトハウスに数万通押し寄せた(各議員の事務所にも殺到した)。この間の同年10月には、ニクソンとコックスの間に立ったステニスがワシントンD.C.の自宅で銃撃され、重傷を負うという事件も起きた。 連邦議会もニクソンの行為を大統領の権力の濫用と非難し、ニクソンに対する多数の弾劾法案が議会に提出される事態に至る。

ニクソンは、1973年11月17日の有名な記者会見で自身の行為を次のように弁明している。

私は公職に就いている間、司法妨害を行ったことなど一度もありません。また、私は公職にある身としてこの種の調査を歓迎します。なぜならアメリカ国民は自分達の大統領がペテン師であるのかどうかを知るべきであるからです。そして、私はペテン師ではありません!(I am not a crook.)

事件の影響[編集]

この「土曜日の夜の虐殺」がきっかけとなり、1978年には特別検察官英語版設置法(ワシントンD.C.巡回区連邦控訴裁判所が任命する独立機関の設置を定める法)が可決・制定された。

同法に基づいてビル・クリントン大統領に対するホワイトウォーター事件英語版の捜査では、ジャネット・リノ司法長官によってケネス・スター特別検察官が任命された。しかし、特別検察官の捜査が行き過ぎと言う批判が起きたばかりか時に政争の具にされる(スター自身は共和党と繋がりの深い弁護士だった)と言う結果を生み、1999年に廃止されている。

関連項目[編集]