バレル

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バレル(barrel)
Barrels2.jpg
記号 bbl(石油用バレルのみ)
ヤード・ポンド法
体積
SI 158.987 294 928 L(石油用バレル、正確に)
119.240 471 196 L(米液量バレル、正確に)
定義 42米液量ガロン(石油用バレル)
31.5米液量ガロン(米液量バレル)
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バレル(バーレル、barrel)とは、ヤード・ポンド法における体積を表す単位である。語源は「」であり、樽の容積に由来するものである。中国語では「桶」と呼ぶ。国際的に、原油や各種の石油製品の計量はバレルで行われる。その他にも、用途により、また国により、多数の「バレル」の定義がある。

石油用のバレルは42米液量ガロンであり、正確に158.987 294 928リットルである。42ガロンのバレルは、元々はアメリカペンシルベニア油田で始まったものである(42ガロンの樽に石油を詰めて運んだため)。ペンシルベニア油田では42ワインガロン(ワインガロンは現在の米液量ガロンと同じもの)のバレルと40ウィスキーガロン(約151.4リットル)のバレルとが用いられていた。40ガロンのバレルの方が最初に普及したものであったが、1866年以降は42ガロンのバレルが標準とされた。石油は長年樽に入れて運ばれていたため、その名残で今日でも原油計量と価格設定の単位にバレルが使われているのである。

アメリカでは、用途によらない標準の液量バレル(standard barrel for liquids)は31.5米液量ガロン(正確に119.240 471 196リットル)である。ただし、税法上、ビール用のバレル(standard beer barrel)は31米液量ガロン(正確に117.347 765 304リットル)となっている。

穀物野菜などに用いられる標準乾量バレル(standard dry barrel)は、105乾量クォート(約115.6リットル)と定義されている。

イギリスでは、標準のビールバレルは36英ガロン(正確に163.659 24リットル)である。石油用のバレルを英ガロンで表すと約35ガロンとなる。

さらに、用途によっては質量によるバレルの定義が行われている(例:小麦粉=196ポンドセメント=376ポンド)。

ワインウイスキーなどの酒類の貯蔵に用いられる樽の種類でバレルと呼ばれるものは、容量42米ガロン-55米ガロン(約208.2リットル)くらいまでのものが用いられる。