カリフォルニア・ゼファー

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カリフォルニア・ゼファーCalifornia Zephyr)とは、シカゴイリノイ州)とオークランドカリフォルニア州)を結ぶ長距離列車である。

起源となる列車は1948年に登場し、現在はアムトラックによって運行が行われている。ゼファーという名称は、当初の運行会社の1つであったシカゴ・バーリントン・クインシー鉄道(Chicago, Burlington and Quincy Railroad、略称CBQ)の高速列車につけられていた呼称にちなんでいる。ゼファーとは「西風」という意味である。

シカゴ側の発着駅は、シカゴ・ユニオン駅、オークランド側は、サンフランシスコ湾を挟んでサンフランシスコの対岸にあるエメリービルである。当初はオークランド駅まで運転されていたが、サンフランシスコ大地震以降は、車両基地に近いエメリービル駅止まりとなった。サンフランシスコ市街とエメリービルの間は、アムトラックの専用バスが連絡し、旅客案内上「シカゴ〜サンフランシスコ間」の運行と表記されることがある。

オマハに停車中のシカゴ行き列車。

歴史[編集]

登場の経緯[編集]

カリフォルニア・ゼファーは、シカゴサンフランシスコ(正確には、サンフランシスコ湾をはさんでサンフランシスコの対岸にあるオークランド)を、バーリントン鉄道、デンバー・リオグランデ・ウェスタン鉄道、ウエスタン・パシフィック鉄道を経由して結ぶ列車として1948年に登場した。

シカゴとサンフランシスコを結ぶ列車の歴史は、1869年のユニオン・パシフィック鉄道セントラルパシフィック鉄道による大陸横断鉄道の開通により始まり、1890年代には、「オーバーランド・フライヤー」などの寝台車で組成された優等列車の運行もはじめられていた。デンバー市東部のロッキー山脈により、このルートは長らく2社の独占状態が続いたが、デンバー・リオグランデ鉄道が1930年代に最後の難関であったデンバー東部の山岳地帯の長大トンネル「モファット・トンネル」を開通させることで、競合する他社によるシカゴ〜サンフランシスコ間の列車運行が可能になった。このルートは既存ルートが通らないコロラド州の大都市デンバーを通る事が有利な点であった。最初に運行された列車は「エキスポジション・フライヤー」と呼ばれる当時サンフランシスコで開かれていた万博輸送を目的とした列車で、大成功を収めた。これを引き継いで登場した列車がカリフォルニア・ゼファー号である。

カリフォルニアゼファー号は、既存のゼファー号と同様、バッド社製造のステンレス製車両を使用しており、風光明媚な路線を長時間走行することから展望ドーム車を備え、個室寝台の比率も高かった。車両の斬新さに加え、「ゼファレット」というガイドを添乗させた事が人気を高めた。

廃止問題とアムトラックによる現行列車の登場[編集]

栄華を極めたカリフォルニア・ゼファーであったが、鉄道全体の衰退に伴い苦境に立たされていった。 1960年代の半ば、運行会社の1つで、一番経営基盤の弱かったウエスタン・パシフィック鉄道が列車の廃止を提案、各社それぞれに思惑があり、また、廃止に関しては利用者の激しい反対に遭遇したが、列車は1970年代に廃止されてしまった。

名称は一旦消えたものの、この列車の後裔は数奇な運命をたどった。まず、「デンバー・リオグランテ鉄道」部分に関しては、カリフォルニア・ゼファーの編成を用いた「デンバー・リオグランテ・ゼファー」として週3回の運行が継続された。また、アムトラックの誕生に伴い、今まで各社がばらばらに運行していたシカゴ〜デンバー間の列車が1本に統一され、バーリントン鉄道経由のシカゴ〜サンフランシスコ間の列車、「サンフランシスコ・ゼファー」が登場する。しかし、デンバー・リオグランテ鉄道は独自の列車にこだわりつづけた為に、デンバー〜サンフランシスコ間は、最初の大陸横断鉄道のルートであるユニオン・パシフィック鉄道とセントラル・パシフィック鉄道の線路を吸収したサザン・パシフィック鉄道経由という迂回を伴う変則的なルートを走行することとなった。デンバー・リオグランテ鉄道が旅客列車運行をアムトラックに譲渡し、モファットトンネル経由の現在のカリフォルニア・ゼファーの運行が始まったのはしばらく後の事で、近年は、車両も総二階建てのスーパーライナーとなり名目を一新した。

シカゴ〜ソルトレイクシティ間で、ロサンゼルス行き「デザート・ウィンド(Desert Wind)」を併結した時期があったが、「デザート・ウィンド」はアムトラックの列車再編の波の中で廃止された。

車両[編集]

1949年登場当時の編成[編集]

「カリフォルニア・ゼファー」の展望車
  • 荷物車
  • 展望ドーム付座席車(リクライニングシート)
  • 展望ドーム付座席車(リクライニングシート)
  • 展望ドーム付座席車(リクライニングシート)
  • 展望ドーム付きビュッフェ、ラウンジ車
  • 寝台車(10ルーメット-6ダブルベッドルーム)
  • 寝台車(10ルーメット-6ダブルベッドルーム)
  • 食堂車(定員48人)
  • 寝台車(16セクション)
  • 寝台車(10ルーメット-6ダブルベッドルーム、ニューヨークへ直通)
  • 展望ドーム付き展望車。ビュッフェ、ラウンジ付(1ドローイングルーム・3ダブルベッドルーム)

セクション:プルマン式開放寝台の事で、上段下段合わせて1セクション

現在の編成[編集]

  • スーパーライナースリーピングカー(二階部分にシャワー、トイレ付きのデラックスベッドルームとエコノミーベッドルーム、一階に家族用のファミリーベッドルームと身障者用のスペシャルベッドルームを備える)
  • ラウンジ車
  • 食堂車
  • スーパーライナー座席車
    • この他、乗務員用寝台車などを連結する。

停車駅[編集]

カリフォルニア・ゼファーの停車駅は、以下の通りである。

停車駅
シカゴユニオン駅 イリノイ州
ネイパービル
プリンストン
ゲイルズバーグ
バーリントン アイオワ州
マウント・プレザント
オタンワ
オセオラ
クレストン
オマハ ネブラスカ州
リンカーン
ヘイスティングス
ホルドリージ
マクック
フォートモーガン コロラド州
デンバー・ユニオン駅
フレーザー
グランビー
グレンウッド・スプリングス
グランド・ジャンクション
グリーンリバー ユタ州
ヘルパー
プロボ
ソルトレイクシティ
エルコ ネバダ州
ウィネムッカ
スパークス
リノ
トラッキー カリフォルニア州
コルファックス
ローズビル
サクラメント
デービス
マーティネズ
エメリービル

参考文献[編集]

外部リンク[編集]