ウラジミール・ペーター・ケッペン

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ウラジミール・ペーター・ケッペン

ウラジミール・ペーター・ケッペンWladimir Peter Köppen, 1846年9月25日 - 1940年7月22日)は、ドイツの気象学者・気候学者、また植物学者である。サンクトペテルブルクロシア)生まれで、グラーツオーストリア)没。ドイツ学派の気候学の大成者として著名であり、彼の考案したケッペンの気候区分は、改良を加えられながら現在も広く使われている。ドイツ語圏で活躍したので、ヴラディーミル・ペーター・ケッペンとも呼ばれる。

略歴[編集]

ケッペンの両親はドイツ人であるが、ロシアのサンクトペテルブルクに生まれクリミアで学校に通った。ここでケッペンは環境、特に植生と気候の関係に関心を示したという。のちにドイツハイデルベルク大学ライプツィヒ大学に学び、1870年に卒業した。学位をとったのはライプツィヒ大学で、卒業論文では気温が植物の成長に及ぼす影響を扱った。

1872年から1873年までロシア気象局で働いていたが、1875年にドイツに戻り、帝国成立後、あらたに設置されたハンブルクのドイツ海上保安局 (Deutschen Seewarte) 海上気象部 (Seewetterdienstes) 長になった。ここではドイツ北西部に隣接する海上の天気予報を担当した。4年間勤めたあと一番興味のあった基礎研究に移るため、気象部を去った。

実験物理学の進歩と電信の発明とは、気象の同時観測を可能にしており、ケッペンの生まれたころには世界各地に気象観測網がしかれていた。1870年代ころには、集積された観測データの活用が可能となっており、気候学も天気予報などを目的とする気象学から分化し、発達する前提条件が整えられつつあったのである。

気候区分の研究[編集]

海上気象部を去ったケッペンは、気候について体系的な勉強をはじめ、気球を使って上空の大気に関する研究も行った。1884年には、気温季節変動について記した、最初の気候区分地図を発表した。これは、1900年頃までには、ケッペンが生涯をかけて改良に尽くした気候区分システムに発展する。ケッペンの気候区分システムとしての完全版は1918年に最初に出版され、1936年にはその最終版が出版された。

ケッペンの気候区分の実用的性格としては、植生とくに高等植物と気候を結びつけた点である。高等植物は、移動性が低く、強い集団性をもっており、景観に与える影響がきわめて甚大である。また、植物は生態学的にみて、生物界における有機物第一次生産者であり、これにより、植物を食糧ないし住み処とする動物分布も規定される。人類もまた、食糧生産の多くを植物に依存しており、農耕歴史とともに諸文明の歴史がある。さらに植生は、その厚みや密度が土壌の形成や、場合によっては微地形にさえも大きな影響を与え、微生物の生育環境を左右する。こうしたことから、農業をはじめとする諸産業の各分野、人口分布をはじめとする社会経済などの分野、歴史学考古学人類学民俗学など人文諸科学の分野でも、ケッペンの気候区分は広範囲の実用に供することができたのである。

他の業績[編集]

ケッペンは気候区分システムの考案とは別に古気象学の分野でも功績があった。1924年には義理の息子にあたるアルフレート・ヴェーゲナーが、「地質学的過去の気候 (Die Klimate der Geologischen Vorzeit) 」を発表し、ミルティン・ミランコビッチによる氷河期の理論を強く支持した。

末期にはドイツ人気候学者ルドルフ・ガイガーと協力し5巻の「気候学ハンドブック (Handbuch der Klimatologie) 」を執筆した。5巻が完結することは無かったが、ケッペンによる3巻が出版された。1940年のケッペンの死後は、ガイガーがケッペンの気候区分システムの改良を行った。

関連項目[編集]