交換手

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構内交換機のオペレーター(1952年)

交換手(こうかんしゅ 英:Telephone operatorまたはSwitchboard operator )とは、電話通信の初期で手動の電話交換台が使用されていた1960年代頃まで、一組の電話プラグを適切なジャックに差し込むことにより、電話回線を接続する業務を行っていた人のこと。電話交換手とも。

概要[編集]

八重洲町電話交換局
(1902年頃)
広島電話局市外交換室
(1955年頃)

各組のプラグは、交換手が通話に参加できるようになるスイッチが付随した、コード回線(ケーブル)の一部となっている。各ジャックの上部には、電話の受話器を持ち上げた時に点灯するライトがあった(最初期のシステムでは、電話の発電機を手動で回す必要があった)。電話局からの線は通常、一番下の列に沿って配置されていた。

自動交換機の登場以前は、共同加入回線を介して電話をかける以外では交換手の補助が必要とされた。発呼者は電話呼び出しを全うするために、適切な回線にコードを接続してくれる電話局の交換手と話をした。発呼者はまず交換手に繋ぎたい相手先を音声で伝え、その要求に従って交換手が回線のプラグを着信先のジャックに接続していたのである。現代でも6.3mm(1/4インチ)径のプラグ/ジャックが『フォーンプラグ/ジャック』と呼ばれるのはこれに由来する。

電話交換手は一般的に、非常に強力なコミュニケーション能力が必要とされた[1][2]。交換手の遠距離ダイヤル通話と顧客の長距離直接通話(DDD)回線が登場する前は、電話交換手が遠方の電話局にいる相手と協力して長距離電話(いわゆる市外通話)を完了していた。通話は完全管理の状態で、交換手はプライベートな会話を聞くことができる立場だった。

回線使用量が増えるにつれ、人件費を削減するためそして顧客のプライバシーを確保するため、自動またはダイヤルシステムが1920年代に開発された。電話システムがより洗練されていくにつれ、呼び出しを完了するのに必要とされた電話交換手による直接介入も減っていった。 コンピュータ化された電話ダイヤルシステムの開発により、以前は交換手の人力を必要としていた多くの電話呼び出しが、余分な人間の介在なしに、発信者によって自動的に実施されるようになっている。

公衆回線で雇われた者達と同様に、交換手はかかってきた電話呼び出しに応答してそれらを正しい内線電話に接続することを内線交換機(PBX)で要求された。今日、ほとんどの大規模組織には直通内線電話がある。小規模の職場では、発信者が着信側の内線番号を入力できる自動化システムがあるか、電話に出て交換手(オペレーター)業務を行う受付係がいる。雇用規定によって内線オペレーターの役割および責任の度合いは大きく異なり、ホテルでのモーニングコールの実施から、緊急対応の調整、派遣、病院における優先呼び出しまで様々である。

1880年代ニューヨークの電話交換、男女どちらも交換手
1900年パリの電話局にて、業務中の女性交換手

歴史[編集]

1878年1月、ボストン電話通信会社(Boston Telephone Dispatch company)で働き始めたジョージ・ウィラード・クロイが、世界最初の電話交換手となった[3]

アメリカ合衆国の電話交換手、1911年

1878年9月1日、ボストン電話通信会社で働き始めたエマ・ナット英語版が女性初の電話交換手となった。女性が採用された理由は、これまで交換手として雇われていた10代少年たちの態度や行動が受け入れられなかったためである[4]。エマはアレクサンダー・グラハム・ベルに雇われ[3]ニューイングランド電話電信会社英語版の電話帳にある全ての番号を思い出すことができた、とも伝えられている[3][4] 。幾つかの理由から、この分野の労働力としてより多くの女性が男性に取って代わるようになった。一般的に女性の応対は発信者に対してより丁寧であり、しかも女性の労働は男性に比べて安価であることに、会社側が気付いたのである。具体的には、男性の給与の4分の1から半分という額が女性への支払いであった[5]

日本では1890年(明治23年)に電話サービスが開始され、東京に11人(うち女性9人)、横浜に4人の交換手が配置された[6]。1900年(明治33年)には東京だけで女性330人、男性100人が電話交換手に就いていた[6]

1898年、ハリオット・ダーリーがアメリカ合衆国議会議事堂で最初の電話交換手になった[7][8][9]

通信隊女子電話交換手部隊(Signal Corps Female Telephone Operators Unit)に所属していた、第一次世界大戦時の二か国語を話す米国の女性電話交換手はハロー・ガールズとの俗称で知られていた。ただし彼女たちは、1978年まで軍の部隊として正式に認められていなかった。

電話加入者数の増加とともに交換機は高い位置にも設置せざるをえなくなった[6]。日本では1920年代には背丈の低い交換手は高い位置にある交換機に手が届かない高さになっており下駄が用いられていた[6]

さらに電話加入者数の増加が進むと電話交換は機械化されるようになった[6]。日本では1926年(大正15年)に東京と横浜間で自動交換機が導入され大都市から自動化が進んだ[6]。米国では、1983年、メイン州ブライアント・ポンド英語版で交換機が交換された際、スーザン・グラインズが手動クランク式電話の最後の電話交換手となった[10] 。1991年でも、カリフォルニア州カーマン[11]ニューサウスウェールズ州ワーナリングのような農村部では手動の電話局交換機が稼働を続けていたが、それらは手動クランク式のマグネトーを備えていない集中バッテリーシステムだった。

交換台の種類[編集]

単座席
1人の交換手が取り扱う小規模のもの。
単式複座席
回線を区分して収容した交換台を複数並べたもの。他の交換台に収容された回線との接続は複数の交換手が共同で取り扱うため効率が悪い。
複式複座席
1つの回線を複数の交換台に複式で収容し、交換台間の共同操作の確率を低くしたもの。

使用される電話機[編集]

自動電話交換機に接続されていない場合、電話機としては、ダイヤルのない磁石式共電式が用いられていた。

関連項目[編集]

脚注[編集]

  1. ^ Principles of Hotel Front Office Operations - Page 55, Sue Baker, Pam Bradley, Jeremy Huyton - 2001
  2. ^ Kaplan Civil Service Exams - Page xii, Kaplan - 2008
  3. ^ a b c The Telecommunications Illustrated Dictionary, Second Edition”. google.co.uk. 2019年1月22日閲覧。
  4. ^ a b AT&T Press Release Headlines & News from AT&T”. att.com. 2019年1月22日閲覧。
  5. ^ Rakow, Lana. Women and the Telephone: The Gendering of a Communications Technology. pp. 207-225. 
  6. ^ a b c d e f 電話機・交換機の歴史”. 日立製作所. 2019年10月26日閲覧。
  7. ^ Jacobs, Andrea (2018年4月19日). “Overlooked No More: Harriott Daley, the Capitol's First Telephone Operator” (英語). New York Times. https://www.nytimes.com/2018/04/18/obituaries/overlooked-harriott-daley.html 2018年4月20日閲覧。 
  8. ^ First Capitol telephone operator still on job. Washington, D.C., July 30. When Miss Harriot Daley was appointed telephone operator at the United States Capitol in 1898 there were only 51 stations on the switchboard. Today Miss Daley is Chief Operator and supervises a staff of 37 operators as they answer calls from 1200 extensions. The picture above shows the present switchboard with Miss Daley still on the job, 7/30/37 | Library of Congress”. Loc.gov. 2018年4月25日閲覧。
  9. ^ The Upsides to Working Without Internet Access for 80 Days”. The Atlantic (2012年4月9日). 2018年4月25日閲覧。
  10. ^ Goodbye, Central: Crank Phone Dies”. New York Times. 2014年5月23日閲覧。
  11. ^ Pulling the Plug : Phone Company to Replace Last Manual Switchboard”. latimes. 2019年1月22日閲覧。

外部リンク[編集]