犯人は二人

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犯人は二人
著者 コナン・ドイル
発表年 1904年
出典 シャーロック・ホームズの帰還
依頼者 エヴァ・ブラックウェル嬢
発生年 不明
事件 恐喝、殺人
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犯人は二人」(はんにんはふたり、"The Adventure of Charles Augustus Milverton")は、イギリスの小説家、アーサー・コナン・ドイルによる短編小説。シャーロック・ホームズシリーズの一つで、56ある短編小説のうち31番目に発表された作品である。イギリスの『ストランド・マガジン』1904年4月号、アメリカの『コリアーズ・ウィークリー』1904年3月26日号に発表。1905年発行の第3短編集『シャーロック・ホームズの帰還』(The Return of Sherlock Holmes)に収録された[1]

チャールズ・オーガスタス・ミルヴァートン」「恐喝王ミルバートン」「毒ヘビ紳士」とも。

あらすじ[編集]

ミルヴァートン(シドニー・パジェット画、「ストランド・マガジン」掲載時の挿絵)

ロンドン一の恐喝王(本人は“代理業”を自称―名刺より)チャールズ・オーガスタス・ミルヴァートンとシャーロック・ホームズとの対決を描いた作品である。

結婚を控えたとある令嬢から依頼を受けたホームズは、かつて令嬢が田舎の貧乏貴族に書き送ったというラブレターをネタに、高額での書簡買取を要求して来た恐喝王ミルヴァートンと交渉する。令嬢に支払い可能な金額で売ってくれ、と提案するホームズに対し、ミルヴァートンは支払わなかった結果その人物がどうなったか、という「前例」が次の仕事の成功につながるのだと主張し、全く埒が明かない。交渉が決裂したホームズは失意のうちに帰ってきたが、次善の策を練った。決心したホームズはワトソンを連れて、夜闇に紛れてミルヴァートン邸に忍び込み、恐喝の材料となる手紙を盗み出そうとするのであった。

黒い服とゴム底の靴を身に着け、マスクで顔を隠したホームズとワトソン。ミルヴァートン邸になんとか侵入することに成功した二人は、手紙が隠してあるはずの書斎に入った。だが、夜中にミルヴァートンが人と会う約束をしていたようで、彼はまだ部屋で起きていた。ワトソンが見張りをするなか、ホームズは持ってきた道具を駆使して金庫を開けた。そのとき、書斎にミルヴァートンが入ってくる気配を感じたホームズとワトソンは、咄嗟にカーテンの陰に隠れた。金庫の扉をしっかり閉めなかったのが気がかりだったが。やがて一人の女性が現れた。ホームズとワトソンは息を殺して、ミルヴァートンと彼を訪ねて来た女性とのやりとりに聞き耳を立てた。その女性は、かつてミルヴァートンの恐喝で破滅させられた被害者のひとりで、来訪の目的は復讐だった。女性の話をあざ笑うミルヴァートンは、空いている金庫に気づく様子もない。突然、彼女は小型の拳銃を取り出すと、ミルヴァートンに向けて一撃また一撃と報復の弾丸を撃ち込み、この恐ろしくも愚かな恐喝王をついに殺害してしまうのだった。

一部始終を目撃した二人は、女性が立ち去った後で、金庫の中にしまい込まれていた様々な書簡や書類が、再び世に出て人を苦しめることがないよう、次々にそれらを暖炉の火中に投げ込み処分した。すぐにホームズとワトソンは屋敷を逃げ出そうとするが、異変に気づいて起きてきた屋敷の召使たちが、二人に追いすがってきた。身軽なホームズは難なく逃げたが、足の悪いワトソンは塀を越えるときに足首を捕まえられた。それを必死で振り払いかろうじて逃げることはできたが、どうやら姿かたちを見られてしまったようだ。

その後で、ホームズの下宿を訪れたロンドン警視庁の警部は、このミルヴァートン事件の概要を話し、犯人が二人組であることと、そのうち一人の人相を説明した。その話を聞いてからホームズが言った。「その犯人は、まるでワトソンみたいだね」。警部は笑った。

備考[編集]

  • ベーカー街221Bのホームズの下宿を訪れた犯罪者はジェームズ・モリアーティ教授を初め数多いが、ホームズがなすすべもなく見送るしかなかったのは、ワトスンが記録している限りでは、ミルヴァートンただ一人である。そして、最終的にこの悪漢を滅ぼし事件を終結させたのも、ホームズの知力や法の裁きではなく、復讐者が捨て身で放った銃弾である。ホームズが最も精彩を欠く作品の一つであり、高度の情報戦略を駆使する恐喝王ミルヴァートンに対して、ホームズも不法侵入などの強硬策で応じるしかなかった。このことについてはホームズも後悔しており、記録には残さないようワトスンに頼んでいるが、逆にワトスンは書き留めてしまった。
  • ワトスンが髭をたくわえていることが、本作で初めて明言される。また、足に古傷のあるはずのワトスンが、ミルヴァートン邸から逃れる際にかなりの速度で走っている描写のあることから、シャーロキアンの多くはかなり後年の事件であろうと推測している。
  • シャーロック・ホームズの活躍の場を現代のニューヨークに移したドラマ『エレメンタリー ホームズ&ワトソン in NY』のシーズン1第20話「ブラックメール(原題:Dead Man's Switch)」は、この原作をモチーフにしたエピソードである。現代に舞台を移したことから手紙は電子メールや動画、金庫はノートパソコンに置き換えられるなどしているが、作中における恐喝犯の名前も「チャールズ・オーガスタス・ミルヴァートン」であり、ホームズがミルヴァートンの家に脅迫の物証を奪うために侵入して隠れ、彼が殺害される現場を目撃する点は同じである。ただし、この話ではミルヴァートンの殺害犯は脅迫に使用されていたノートパソコンを持ち去ってしまったため、ホームズとワトソンは殺人犯とノートパソコンを追い掛けることになる。

外典 戯曲版『まだらの紐』[編集]

ドイルが執筆した戯曲版『まだらの紐』では、ゲスト出演でミルヴァートンが登場する。劇中のミルヴァートンはベーカー街221Bにホームズを訪ねてくる4人の客のひとりとして登場し、戯曲の本筋とは無関係な短いエピソードになっている。エピソードの内容は「犯人は二人」と同様で、結婚を控えた女性から手紙の回収を依頼されたホームズと、手紙と引き換えに大金を要求するミルヴァートンとの交渉が演じられる。しかし、交渉決裂でミルヴァートンが去った後の展開は異なる。「犯人は二人」ではホームズがミルヴァートンの屋敷へ不法侵入して手紙の回収をするという決断をし、ワトスンも同行する。一方この戯曲では、ホームズが既に単独で前夜ミルヴァートンの屋敷に侵入し、手紙を盗み出していたことになっている。屋敷の料理女と親密になり、その関係を利用して金庫から手紙を盗み出したのだとホームズがワトスンに解説してエピソードは終了し、次の場面へと移っていく。

戯曲には他にワトスンの婚約者としてメアリー・モースタンの名が登場する場面もあり、これらは他の作品のキャラクターを登場させる「シャーロッキアン的」とも言うべき手法を、ドイル自身が使用しているといえる[2]

関連項目[編集]

  • THE突破ファイル - 2020年2月13日放送で、本作品の解決方法が、原作を明らかにした上で使われた。

脚注[編集]

  1. ^ ジャック・トレイシー『シャーロック・ホームズ大百科事典』日暮雅通訳、河出書房新社、2002年、272頁
  2. ^ コナン・ドイル『ドイル傑作選I ミステリー篇』北原尚彦・西崎憲編、翔泳社、1999年、367-368頁

外部リンク[編集]