ノーウッドの建築業者

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ノーウッドの建築業者
著者 コナン・ドイル
発表年 1903年
出典 シャーロック・ホームズの帰還
依頼者 ジョン・ヘクター・マクファーレン
発生年 1894年?
事件 ジョナス・オールデイカー氏殺害(冤罪
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ノーウッドの建築業者」(ノーウッドのけんちくぎょうしゃ、"The Adventure of the Norwood Builder")は、イギリスの小説家、アーサー・コナン・ドイルによる短編小説。シャーロック・ホームズシリーズの一つで、56ある短編小説のうち26番目に発表された作品である。イギリスの『ストランド・マガジン』1903年11月号、アメリカの『コリアーズ・ウィークリー』1903年10月31日号に発表。1905年発行の第3短編集『シャーロック・ホームズの帰還』(The Return of Sherlock Holmes)に収録された[1]

岩崎書店版(亀山龍樹訳)、青空文庫版(枯葉訳)では「ノーウッドの建築家」となっている。


あらすじ[編集]

死亡したと思われたホームズロンドンへ戻ってきた、「空き家の冒険」事件から数ヵ月後のある日の朝、ブラックヒースに住む弁護士の青年ジョン・ヘクター・マクファーレンが息を切らして飛び込んでくる。身に覚えのない殺人の嫌疑をかけられ、ホームズに助けを求めに来たという。

彼を逮捕しに追って来たレストレード警部を「僕が事情を聞いてからでも大勢に影響はなかろう」と押し留め、ホームズは事件のあらましをマクファーレンから聞き出した。彼の話によると、見ず知らずの人物である建築家ジョナス・オールデイカーが彼の事務所に現れて、簡単な書類を正式に遺言書として写してほしいと依頼してきた。だがその遺言書の内容は、自身が没した場合、全遺産をマクファーレンに譲るというものだった。オールデイカーは若い頃マクファーレンの両親と知り合いで、今は身寄りもないので遺産をマクファーレンに譲りたいのだという。

その後、オールデイカーの住むノーウッドに呼ばれて手続きを済ませたマクファーレンだが、翌朝新聞を広げてみると、オールデイカーがまさに自分と会っていた深夜に殺害された上に放火され、焼死体が発見されたという記事が載っていた。驚いたマクファーレンはホームズに救いを求め、事務所に駆け込んできたのだった。

マクファーレンはレストレードに連行されてしまうが、ホームズは彼の依頼を引き受けることにする。しかし状況証拠はマクファーレンに不利なものばかりで、ホームズの焦燥の色は濃くなってゆく。そこへレストレードから「決定的な証拠を見つけた」との電報が入った。現場から血のついたマクファーレンの指紋が発見されたというのだ。だが勝ち誇るレストレードを他所に、その指紋を見たホームズの目は逆に爛々と輝き出した。

ホームズは、昨日オールデイカーの屋敷をくまなく調べたが、そんな所に指紋は存在していなかったとワトソンにささやき、再び屋敷を調べ始める。そして何事かを確信したホームズは、「重要な証人が一人いる」とレストレードに伝えると、なぜかレストレードに制服警官3人を呼びにやらせ、屋敷の最上階の廊下で焚火をさせて「火事だ!」と3度一斉に叫ばせる。立ち込める煙。すると3回目を叫び終わったその瞬間、廊下の突き当たりの壁が開き、中の隠し部屋から一人の男が大慌てで飛び出して来た。なんと死んだはずのオールデイカーであった。レストレードは目を白黒させながらもオールデイカーを拘束し、大変な過ちを未然に防いでくれたホームズに礼を言うしかなかった。ホームズは、下の階と比べて最上階の廊下の長さが短いことに気づき、そこにオールデイカーが潜んでいるに違いないと踏んで、レストレードへの意趣返しも兼ねて、この一芝居でオールデイカーを引きずり出したのであった。

オールデイカーは秘密の投機をしていたが運用に失敗。債権者に返済を求められていたため、死んだことにして人生をやり直そうと画策。かつて婚約していたものの、その邪な本性を知って婚約破棄されたマクファーレンの母親に数十年来の復讐も果たすという、一石二鳥のこの計画を思いついたのであった。隠し部屋の設置も、建築家だったからこそ可能だった。

備考[編集]

  • この作品は「空き家の冒険」の次に発表されており、時系列的にも「空き家の冒険」の数か月後、「8月の太陽を背に浴びながら探し回った」というホームズの台詞から、1894年8月の出来事と推測される。
  • この時期、密かに手を回したホームズの計らいによりワトソンは医院を売却し、再びベーカー街に下宿するようになっている。
  • ロンドンへの帰還後、「コロンビア元大統領ムリーリョの書類事件」と、危うく命を落としかけたという「オランダ汽船フリースランド号事件」なる事件に携わった模様だが、ホームズはそれでも退屈しており、冒頭では「モリアーティを倒して以後、入って来る依頼がどれもこれもつまらなくなった」とこぼし、ワトスンに「だがその平和は君によってもたらされた」と宥められている。さらに救いを求めて駆け込んできたマクファーレンに対しても、「逮捕ですって?それは何ともうれし――いや、面白い」と口を滑らせている。
  • 焼死体に関しての種明かしが、若干無理のあるものとなっているが、科学捜査が未発達な19世紀だったからこそ可能なトリックである。現代ならば、法医学検視鑑定によって焼死体が人間か動物かはすぐに判断出来る。英国グラナダTV製作版の「シャーロック・ホームズの冒険」ではその部分の設定を変更し、真犯人の狡猾さと残忍さを描くポイントとしてストーリーが加筆されている。

脚注[編集]

  1. ^ ジャック・トレイシー『シャーロック・ホームズ大百科事典』日暮雅通訳、河出書房新社、2002年、249頁

外部リンク[編集]