振り子

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振り子
振り子のアニメーション
v:速度ベクトル、a:加速度ベクトル、θ:振り子角度

振り子(ふりこ、: pendulum)とは、空間固定点(支点)から吊るされ、重力の作用により、揺れを繰り返す物体である[1]。支点での摩擦空気抵抗の無い理想の環境では永久に揺れ続ける。時計や地震計などに用いられる。

振り子についての最初の研究記録は10世紀頃のアラビア人の天文学者イブン・ユーヌスによる。さらに 17世紀、ガリレオにはじまる物理学者らよる観測の結果、等時性が発見され時計に使用されるようになった。

同じように等時性を示す装置として、ばね振り子ねじれ振り子などがある。

基本原理[編集]

振り子は、重りが左右いずれかの位置にあるとき位置エネルギーを持つ。重力により下に引かれると加速し運動エネルギーとなり一番下で最高速になる。反対側に揺れるとき減速しながら再度位置エネルギーとして蓄積され一旦停止する。以後これを繰り返す。

揺れの幅が小さい場合、振り子の揺れの周期は重さや振幅に関係なく一定である。周期は「等価振り子の長さ」(これは支点から重心までの距離とは必ずしも一致しない)にのみ影響される。これを振り子の等時性[2]という。

単振り子[編集]

単振り子

伸び縮みしない軽い棒の一端を回転運動以外を固定し、他端に質点とみなせるほど小さくて重いおもりを取り付け、重力の作用でひとつの鉛直面内を振動するようにした振り子を、単振り子[1]と呼ぶ。(振り子が一鉛直面内ではなく球面上を動く場合は球面振り子という)。振幅が小さければおもりの運動は単振動とみなすことができ、周期 T は、

… (1-1)

とあらわされる。

単振り子の運動方程式[編集]

単振り子に作用する力

長さ の糸の先に質量 のおもりをつけ、糸の他端を固定してつり下げる。

おもりを少し横に引いて手を放すと、おもりは糸の固定点の真下の振り子のつりあいの位置 を中心として往復運動を始める。おもりは糸の上端の固定点を中心とした円周上を運動するから、振り子のつり合いの位置 を原点として、円周に沿って 軸をとると、おもりの運動は 軸上の一次元の運動と見ることができる。このとき、おもりの運動に関わる力はおもりに働く重力 の円周への接線方向だけである。ここで、重力 の円周への法線方向と糸の張力重力 は、おもりの運動を円周上に拘束する役割をしている。糸の鉛直方向となす角が のとき、おもりの 軸上にかかわる力 は、

… (1-2)

となる。おもりの座標 は、

… (1-3)

であるから、おもりについての運動方程式は、

… (1-4)
… (1-5)
… (1-6)

ここで、微小角 について成り立つ近似

… (1-7)

を用いて、(1-6) 式を変形すると、

… (1-8)

となる。(1-8) は単振動における運動方程式と同形である。t = 0において である場合は、θの解は以下のようになる[2]

… (1-9)

ここで、で、三角関数を合成した場合は、

… (1-10)
… (1-11)

したがって、周期は前節 (1-1) 式のようになる。

単振り子の等時性の破れ[編集]

振幅が大きい場合の単振り子のアニメーション
θ0(=a)が増加するほど周期が長くなっている

等時性の破れを主眼に置き、式の近似を用いない解法を考える。以下では と表記する。

角度の状態遷移を表す微分方程式が であることは簡単に導出される。これにエネルギーを考慮するため、両辺にをかけ、において であったとしてについてからまで積分すると

ここでと置き上式を変形すると

さらにを用い上式を変形すると

このとき右辺にtが陽に現れていないため、t=0にとなるように時間シフトを行うことができる。

上式を用い からとなる時刻を計算すると

この値の4倍にあたる4tが振り子の周期である。と置換すると結局周期は

上式の定積分は完全楕円積分であるため初等的に扱うことは困難であるので

テイラー展開し各項を積分すると周期Tは次式となる[3]

Tは明らかにaの、つまりθ0の関数であるため、等時性が破れている。式はaが大きくなるほどTが大きくなることを示している。よって、最初に重りを離す角度θ0を大きくするにつれ、周期も大きくなる。 とすると、となりと近似した時と一致する。

物理振子[編集]

ある形状を持った物体を一点でつるした振り子を、物理振り子[1]、あるいは実体振り子、複振子 [4] と呼ぶ。通常は、つるす物体は剛体と見なせるものを指す[5]。単振り子と異なり、質点と棒が分離していない分布質量系だが、周期の等時性などの特性は単振り子と変わらない。

等価振り子長さl

物理振り子の周期T は次の式で表される[5]。ここでl は等価振り子の長さ、g重力加速度である。

等価振り子の長さは、次式で表される。

ここでI は支点まわりの慣性モーメントm はおもりの全質量、d は支点から重心までの距離である。

サイクロイド振り子[編集]

どのような振幅においても振り子の等時性を保つためには、おもりの軌道がサイクロイド曲線となるように系を調整すればよい。ガリレイにより発見された振り子の等時性が正確に成り立たないことに気づいたホイヘンスによって発見されたこの振り子は「サイクロイド振り子」と称され、周期 T は振幅に依存することなく、正確に

となる。

応用[編集]

計時
振り子の最も一般的な利用法は振り子時計である。今日では少なくなったが置き時計、柱時計などでの調速機として利用されている。
重力測定
前述の式のように重力g の値により周期は変動する。そのことを利用し地上の各地の微妙な重力の違いを調べることが可能である。ケーターの振り子を参照。
地震計
棒を水平に置く形式の振り子はその重りの慣性により早い振動に対し位置を保とうとする。これを利用して初期の地震計として用いられた。
メトロノーム
一般的な振り子を上下逆さまにしたと考えればいい。重りを動かして周期を調節する。なお、動力はぜんまいばねでまかなわれている。
長さの基準
ジョン・ウィルキンス英語版の『真性の文字と哲学的言語にむけての試論』では、1秒を刻む(周期が2秒の)振り子を長さの基本単位とすることを提案している。この長さは、今日の単位では994 mmになる。この提案は、フランスでメートル法を定めるときのメートルの定義の候補の一つとなったが、振り子の振幅がその場所の重力に影響され一定でないことから採用されなかった。

脚注[編集]

  1. ^ a b c 機械工学辞典p.1162
  2. ^ a b 工業力学p.115
  3. ^ 工業力学p.116
  4. ^ 実体振子 とは - コトバンク”. 朝日新聞社、VOYAGE GROUP. 2014年5月2日閲覧。
  5. ^ a b 工業力学p.201

参考文献[編集]

  • 入江敏博・山田元 『機械工学基礎講座 工業力学』 理工学社、2003年1月25日、第1版。ISBN 4-8445-2137-3
  • 『機械工学辞典』 日本機械学会、丸善、2007年1月20日、第2版。ISBN 978-4-88898-083-8

関連事項[編集]