ルーデンドルフ橋

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橋を横断する連合軍
1945年3月の橋
連合軍によって修復されている様子
1950年のルーデンドルフ橋

ルーデンドルフ橋:Ludendorffbrücke)はドイツライン川に架かり、レマーゲンとエルペルを結んでいた鉄道橋。この橋は第二次世界大戦末期の西部戦線において唯一破壊されずに残っていたライン川を渡れる橋だったため戦略上重要な地点となり、ドイツ軍アメリカ軍の間で争奪戦が行われたことで有名。近くの町の名前に因んだ「レマーゲンの橋(Brücke von Remagen、The bridge at Remagen)」の名で呼ばれることも多い。

建設[編集]

ルーデンドルフ橋は1916年第一次世界大戦中の西部戦線への軍需品輸送のために建設された。設計したのはカール・ヴィナー(Karl Wiener)であった。長さ325mで2本の線路と歩道が設置されていた。架橋提案者の一人であったエーリヒ・ルーデンドルフ将軍に因んでルーデンドルフ橋と命名された。第一次世界大戦後、占領軍として進駐したアメリカ第3軍が管理する4橋のうちの一つであった。

争奪戦[編集]

アメリカ軍による占拠[編集]

1945年2月までに、連合軍はフランスを解放し、ライン川西岸地帯を制圧していた。次の戦闘として、天然の要害であるライン川の渡河に焦点が移っていた。下流ではモントゴメリー将軍麾下のイギリス陸軍第12方面軍が、上流ではパットン将軍のアメリカ陸軍第3軍がライン川渡河を競った。

1945年3月7日、アメリカ第1軍第3軍団第9機甲師団の兵士がランバージャック作戦Operation Lumberjack)中にライン川に架かる2本の無傷の橋を発見した。一つはレマーゲンのルーデンドルフ橋、もう一つはヴェーゼルの鉄道橋だった。ドイツ軍は橋を爆破しようとしたものの、ルーデンドルフ橋は爆薬の量が不十分[1][2]であったために、橋は落橋せず、アメリカ軍が同日4時5分に橋を確保した。

橋が残ったことは連合国で「レマーゲンの奇跡」と呼ばれ、アイゼンハワーは「橋の重さ分の金と同じ価値がある」と言った。橋はドイツ軍の爆破のために酷く損傷していたが、24時間の間に約8,000人のアメリカ兵がライン川を渡った。

ヒトラーは爆破に失敗した5人の将校を軍法会議にかけ、4人は即座に処刑された。1人はアメリカの捕虜になっていたので欠席裁判だった。

独軍の反撃と崩落[編集]

ドイツ軍はあらゆる手段を講じて橋の破壊を試みた。オットー・スコルツェニー武装親衛隊中佐は配下の特殊部隊「フロッグマン」をライン川に潜らせ爆破を試み、空軍は連合軍の制空権下にジェット爆撃機Ar234を投入し、V2ロケットを11発も打ち込んだが落橋させることが出来なかった。しかし鉄橋は1945年3月17日午後3時過ぎ、200人の工兵による補強作業中に崩落、死者28名、負傷者93名を出した。アメリカ軍は既に対岸に橋頭堡を確保し、平行して浮橋を完成させており、軍事作戦への影響は最小限であった。

現状[編集]

残存するルーデンドルフ橋の橋桁(2005年)

崩落後のルーデンドルフ橋は現在まで再建されることはなく、両岸の橋桁が残るのみである。1980年レマーゲンに残る橋桁の内部が改装され平和博物館として公開された。

映画[編集]

レマゲン鉄橋』(1969年) - 鉄橋の争奪戦を描いたハリウッド映画

脚注[編集]

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  1. ^ この橋には爆薬設置用の部屋が設計段階から設けられていたが、当橋の管理をアメリカ軍から引き継いだフランス軍が爆薬室をコンクリートの充填により封印してしまった為、効果的な発破は難しかった
  2. ^ 落橋には500kgの軍用爆薬が必要とされていたが、駐留していたドイツ軍部隊が持っていたものは工業用爆薬およそ200kgでしかなかった

文献[編集]

  • Ken Hechler 著、 The Bridge at Remagen ; The amazing Story of March 7,1945 - The Day the Rhine River was crossed, 1993, Pictorial Histories Publishing Company, Inc. ISBN 0-929521-79-X
西部戦線 (1944-45)