空包

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ユーゴスラビア軍の使用する7.9mm(7.92x57mmモーゼル弾)空包

空包(くうほう)は、小火器に用いる弾薬の一種であり、内部に推薬が収められているが、弾頭散弾などは詰められていない。発射時、空包は閃光や発射音を作り出す。空包は、しばしば演技(歴史的事件の再演、演劇映画特殊効果)や訓練、信号(競技に使用するスターティングピストル)に用いられる。空砲は、訓練や小火器の作動試験に使われる、推薬や雷管を除去した不活性な軍用模擬弾とは異なる。

特殊な空包はまた、その射出力によって、野外でのさまざまな建築や射撃競技、に用いられている。

使用法[編集]

南北戦争の再演時における、大砲の空包射撃

空包は通常、発砲の音響と閃光が必要なときに使用される。軍隊の演習、映画で必要とされる銃撃戦や、競技開始の信号に使われるスターティングピストルのようなものであっても、射出されるものは安全ではない。通常、軍隊で空包を使用するには、特別な空包用アダプターを小火器に装着する。これは、空包から発生する燃焼ガスを圧縮し、小火器が継続的に作動するために十分な時間、薬室への高い圧力を維持する。映画における使用では、しばしば特別に設計された空包が小火器で射撃されるが、これは、実弾では安全のための許容量から充填できない火薬の分量を増強している。ファイブ・イン・ワン方式の空包は、小火器の連続作動のために設計されたもので、さまざまな種類の小火器の薬室に適合し、通常は劇的な効果のために実銃から射撃される(ファイブ・イン・ワン空包は、38-40口径および44-40口径のライフルや、38-40口径、44-40口径、そして西部劇で使われる45口径のリボルバーでも動作するよう設計された)。

弾薬の爆発力が必要とされるが、発射体は必要ないところで、特別な空包が使用された。ライフルグレネードの投擲のために空包がよく用いられた。とはいえ、いくつかの形式の手榴弾は、実弾を使用しても、手榴弾の弾体内部を弾丸が通れるように作られていた。より大きな空包は、モスバーグM500散弾銃のライン投射キットのように、綱を投射する銃にも用いられる。

釘打ち銃に用いられる空包

空包におけるリムファイア(縁打ち式)カートリッジは、通常「パワーロード」と呼ばれている。これらは、いくつかの釘打ち銃で使われており(火薬式作動工具)、この動力は重たいピストンで釘を叩くが、それは釘全体がコンクリートに埋まり込むのに十分な力である。

いくつかのフォームの早射ち大会では、特別な空包を使用する。これは、層状に緩燃性のライフル用発射薬を詰め、下層には薄く速燃性の拳銃用発射薬を詰めている。拳銃用の発射薬は緩燃性のライフル用発射薬に点火し、発砲炎は散弾銃の実包のように銃口の外へ出る。燃える火薬は完全に燃焼する前に数ヤードほど飛び散るだけであるが、これは、大会で的に使われる風船を燃えあがらせるのには十分な威力を持っている。ワックス製の弾丸はまた、非致死性の投射物が必要とされるこうした大会や訓練では普通に使われている。

銃殺刑においては、射撃隊のうちの一人に空包を使わせることがある。死刑執行の射撃隊にランダムに選ばれてしまった各兵士にとっては、誰か一人には空包が渡されているという事実は「自分は実弾を撃たなかったかもしれない」ということから気休めとなるかもしれないという心理的効果を狙ったものであった。この習慣は、薬莢式の武器以前にさかのぼるもので、前装式マスケットの場合は、球状の弾丸なしで装填がなされた[1][2][3]。しかし、実際には反動の不足から、射手にとって空包であったか実弾であったかは明白であった。

安全性[編集]

空包の外観は見かけが無害そうで、安全性に関する間違った感覚を与える。また、空包は弾頭を持たないが、それが非常に近距離で射撃されると、しばしば死亡や重傷といった結果を招くため、事故防止策が必要となる。

空包はよく、ワッズ(Wad)と呼ばれる、またはプラスチック製の栓を詰められている。このワッズは近距離では貫通銃創を、中距離では打撲傷を負わせる。空包の射撃時には、銃口から高速で高熱の燃焼ガスも生じる。この高速の燃焼ガスは、近距離では重傷を引き起こす。また、もし小さな異物が銃口内に付着している場合、これは重傷や致死性の傷を負わせる能力を持ち、弾丸と同程度の速度で放出される。空包はまた大きな発射音で近隣住民に迷惑をおよぼすことがある。

的を撃つための弾丸であるワッドカッターを詰めた実包や、ナガンと呼ばれるリボルバー用の実包は、弾丸が薬莢の口から突き出ていないために空包と間違われることがある。散弾銃用のスネークショットや、ライフル銃や拳銃で防疫のネズミ駆除に使用されるラットショットは、弾丸を押さえるためにボール紙やプラスチックで栓をしているか、薬莢の前端が折り込まれたりしており、これが空包とよく類似している。

死亡事故[編集]

一般に、空包による死亡や重症は、空包の破壊力を知らない人々によって射撃されるときに引き起こされる。特に俳優は映画セットの上で使われる空包によって、深刻なけがをする危険性にさらされている。幾人かの有名な俳優が、そうした災難のために死亡した。

  • ブランドン・リーは、撮影中の腔発事故で死亡した。これは銃身弾丸が残置した状態で、再度空包を発射したために、銃身内の弾丸が推進され、この銃弾を受けたことによる。
  • ジョン・エリック・ヘクサムは、空包を装填した銃を頭に当てて発砲したために死亡した。彼は、本当に空包のワッズには頭蓋骨を貫通するような力があるとは信じていなかった。破砕された頭蓋骨は脳の深くに達していた[4]

脚注[編集]

  1. ^ William Schabas (1996). The death penalty as cruel treatment and torture. UPNE. p. 178. ISBN 1555532683. 
  2. ^ Robert L. Kimberly, Ephraim S. Holloway (1897). The Forty-first Ohio Veteran Volunteer Infantry in the War of the Rebellion. R. W. Smellie. p. 19. 
  3. ^ Under the Red Patch. Sixty Third Pennsylvania Volunteers Regimental Association. (1908). p. 44. 
  4. ^ A. Giese "Head injury by gunshots from blank cartridges", Surgical Neurology, Volume 57, Issue 4, Pages 268-277

関連項目[編集]

外部リンク[編集]