独身の貴族

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独身の貴族
著者 コナン・ドイル
発表年 1892年
出典 シャーロック・ホームズの冒険
依頼者 セント・サイモン卿
発生年 1887年または1888年
事件 ハティ・ドーラン失踪事件
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独身の貴族」(どくしんのきぞく、The Adventure of the Noble Bachelor)は、イギリスの小説家、アーサー・コナン・ドイルによる短編小説。シャーロック・ホームズシリーズの一つで、56ある短編小説のうち10番目に発表された作品である。「ストランド・マガジン」1892年4月号初出。同年発行の短編集『シャーロック・ホームズの冒険』(The Adventures of Sherlock Holmes) に収録された[1]

本作と同じ短編集『シャーロック・ホームズの冒険』に収録されている「花婿失踪事件」との対比から、「花嫁失踪事件」としている訳本もある。

あらすじ[編集]

1887年(異説有り)10月、セント・サイモン卿とハティ・ドーランとの結婚式のさなか、ハティが姿を消してしまう。サイモン卿から依頼があり、シャーロック・ホームズがこの難事件を解決する。

依頼者セント・サイモン卿はハティ・ドーラン嬢と婚約し、結婚式を挙げる。その式の間、教会の一番前の席に見知らぬ男が参列していた。式が終わって退場する時、花嫁が落とした花束を拾い上げたのもその男である。披露宴の席上、花嫁は気分が悪くなったと言って自室に引き下がり、いつまでたっても帰ってこないので父親が様子を見に行ったところ、花嫁が消えたことがわかったのである。

ホームズはその話を聞き、すぐに事件の真相を解明してしまう。ホームズはワトスンを置いて外出してしまうが、その間にホームズの部屋に5人分の宴席が用意される。来客があるとのことで、その一人はセント・サイモン卿だった。ホームズによると、あと2人の来客があるという。

年代について[編集]

正典中では3度、年代に関わる記述がある。すなわち、この事件は「4年前のドラマ」であり、「私(ワトスン)が結婚する2〜3週間ほど前」に起こった事件である。また、サイモン卿は1846年生まれで「41歳」としていることから、1887年の事件であると考えられる。

ただしワトスンが結婚したのは1888年と考えられ、「4年前」もこの作品が発表された1892年を基準としているとすれば、1888年の事件である可能性もある。また、1886年説を採るホームズ研究家も存在する。

脚注[編集]

  1. ^ ジャック・トレイシー『シャーロック・ホームズ大百科事典』日暮雅通訳、河出書房新社、2002年、263頁