渡邊嘉一

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カンチレバー橋の原理の実演。右から、ジョン・ファウラー、渡邊嘉一、ベンジャミン・ベイカー。

渡邊 嘉一(わたなべ かいち、1858年3月22日安政5年2月8日) - 1932年12月4日)は日本の土木技術者、実業家。日本土木史の父と呼ばれる。旧姓、宇治橋。

生涯[編集]

信濃国上伊那郡朝日村(現・辰野町)平出にて、宇治橋瀬八の非嫡出子として生まれる。開智学校を経て上京し、工部大学校(現・東京大学工学部)予備校を経て、同大学校土木科に官費入学。在学中、24歳の時、大鳥圭介に才能を買われ、1882年、大鳥の仲介により海軍機関総督横須賀造船所長渡邊忻三の長女の婿養子となる。1883年、同校を首席で卒業後、工部省に技師として入省し鉄道局に勤務。1884年、退官して英国グラスゴー大学に留学し土木工学を専攻、1886年理学士の学位を取って卒業。「サー・ジョン・ファウラー及びサー・ベンジャミン・ベイカー工務所」で技師となり、その後4年間、カンチレバー形式によるフォース鉄道橋の建築工事に監督係として参画。この時にジョン・ファウラーとベンジャミン・ベイカーと三人で一緒にカンチレバー構造の原理を実演した写真は有名で、この写真は現在の英国のスコットランドで発券されている20ポンド紙幣に載せられている。[1] 29歳の時、英国ロンドン市土木学会の会員となる。

1888年に米国経由で日本へ帰国し、日本土木株式会社に入社、技師部長として鉄道建設の監督にあたったほか、さまざまな鉄道会社で技師長として鉄橋建設に関与。39歳の時、石油や重油の残滓を利用して機関車の燃費を大幅に向上させる燃焼器の発明で特許を取得。1899年工学博士京阪電気鉄道東京電気鉄道奈良電気鉄道京王電気軌道北越鉄道、朝鮮中央鉄道(朝鮮鉄道の前身会社の一つ)、参宮鉄道などの経営に参画したほか、関西瓦斯社長、東京月島鉄工所社長、東洋電機製造社長などを歴任。54歳で東京石川島造船所(現・IHI)社長に就任。第7代帝国鉄道協会会長。勲五等。胃癌で死去。

愛人との間に生まれた息子は部下の家に引き取られ、のち指揮者朝比奈隆となった[1]

脚注[編集]

  1. ^ 中丸美繪『オーケストラ、それは我なり』(文藝春秋社2008年)p.35-49。