ガラス繊維

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ガラス繊維

ガラス繊維(ガラスせんい、グラスファイバー、glass fiber)は、ガラス融解、牽引して繊維状にしたものである。

繊維状にして使われる場合、一般のアルカリガラスでは表面の劣化による強度の低下が著しいため、原料として使用されるガラスには、石英ガラスなどの無アルカリガラスが使われる。ただしグラスウール用途では一般のガラスも使用可能である。

用途[編集]

ガラス繊維の主な用途はプリント基板繊維強化プラスチック (FRP) である。プラスチックにガラス繊維を混合して固めることで、プラスチック単体では得られない高強度、高靭性を持つ軽量な材料を得ることが出来る。ただし、強度については経年劣化が生じ、使用開始後3 - 5年程度でも破損することがあるので、スポーツ用具やヘルメットなど人命に関わる用具に使用する際には注意が必要である。なお、「グラスファイバー」と書いた場合、暗にガラス繊維強化プラスチックを指すことがある。

かつては高価な素材であったが、日本では1970年代後半頃から建築用の採光屋根材や、小型船舶のハル(船体)、釣り竿など、広く民生品に普及し始めた。ガラス繊維を綿状や板状に加工して耐熱断熱材(商品名 グラスウール)として使われる他、スタッドレスタイヤのひっかき材としても使用されている。また、繊維としては引張強度が比較的高いとされ、膜構造建築物などにも利用されている。その際、ガラス繊維単独では耐候性が不十分であるため、コーティングが施されることが多い。

安全性[編集]

無機繊維であることからアスベスト同様の健康被害が懸念されており、ドイツなどでは法的使用制限を設けようという動きも見られる。しかし、国際がん研究機関発癌性評価によれば、断熱材に使用されるグラスウール、FRPなどに使用される長繊維については区分3(発がん性を分類できない)に分類されており、安全性は高いとされている。フィルターとして用いられる特殊用途ガラス繊維(直径 0.1 - 1μm 程度の極細繊維)については区分2B(発がん性があるかもしれない)に分類されているが、これはグラスウールやFRP用の繊維とは全く異なるものである。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]