エリオット・ネス

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エリオット・ネス

エリオット・ネス(Eliot Ness、1903年4月19日 - 1957年5月16日)は、アメリカ合衆国財務省酒類取締局Bureau of Prohibition)の捜査官。

経歴[編集]

両親はノルウェー移民のピーターとエマ。ネス家はパン屋を経営しており、暮らしは裕福ではなかったが、貧しくもなかった。シカゴ大学で法律・商業を学んで会社の信用調査をしていたが大学に戻って犯罪学の修士をとり成績優秀で卒業。テニスが趣味だった。

1926年、捜査局(これは1935年に連邦捜査局 (FBI) となった)に勤める義兄の Alexander Jamie から警察関係の仕事に就くよう勧められた。1927年財務省に入り、シカゴで総勢300名の酒類取締局に加わった[1]

ハーバート・フーヴァー大統領就任後、財務長官アンドリュー・メロンギャングアル・カポネを摘発するよう厳命した。連邦政府はこれについて、二方向からのアプローチを試みた。すなわち所得税脱税と、ボルステッド法への違反である。ネスは後者、具体的にはカポネの酒の密造と違法流通に関する調査の主導を任された。

シカゴ役人ならではの綱紀の緩みのなかで、ネスは酒類取締局の全職員の記録を調べ、信頼に足るチームを作った。当初は50名あったものが、のちに15名、最後には11名に選りすぐられた。違法な蒸留酒製造所や醸造所への手入れが直ちに開始された。6ヶ月のうちに、価値にして100万ドル相当の醸造所を摘発したとネスは主張した。手入れにあたり、主に情報源となったのは広範囲にわたる電話盗聴だった。ネスの部下を買収しようとしたカポネの試みは、ネスに阻まれたうえ公にされ、メディアは彼らに「アンタッチャブル」(手出し出来ない奴ら)という渾名をつけるに至った。ネスは何度か命を狙われ、彼の親友が一人命を落としている。

ネスと彼のチームはカポネの事業に深刻な影響を与えたものの、裁判で本命となったのは脱税の方(フランク・ウィルスンやエルマ・アイリー (en) らが調査を主導)だった。1931年の一連の連邦大陪審訴訟において、カポネは22件の脱税、5,000件のボルステッド法違反で告発された[2]。カポネの公判中も、ネスはカポネ一味の闇酒事業者の摘発を続け、最終的に69人を捕えた。1931年10月17日、カポネは懲役11年を宣告され、のち上訴が却下され、1932年から刑に服した[3][4]

カポネ逮捕後は、FBIの採用を待ったが、ネスの夢はジョン・エドガー・フーヴァー長官に阻まれる。元上司でシカゴ連邦検事のジョージ・E・Q・ジョンソン(George E. Q. Johnson)に推薦状を書いてもらうが、ネスもジョンソンもフーヴァーに嫌われていた。その理由は、フーヴァーはFBIが捕まえられなかったカポネを捕まえたネスたちに嫉妬していたとも言われている。

その後はシカゴおよびオハイオ酒類取締局の首席捜査官を歴任し、禁酒法廃止後の1935年12月12日にはクリーブランド地方政府の公共治安本部長に就任した。クリーブランド市はアル・カポネを負かした立役者と喧伝し、新聞の見出しにもなる。当時のクリーヴランドはギャングスター天国だった。ナイトクラブや賭博場の手入れを演出し、再び人気者になり、警察や消防の汚職一掃を陣頭指揮したが、当時発生していた「キングズベリー・ランの屠殺者Mad Butcher of Kingsbury Run)」とよばれる悪名高き連続猟奇殺人事件を解決できず、そのことになると記者からの質問をはぐらかした。また、犯行を事前に防ぐという名目で、治安が悪くホームレスなどが居住している一帯を焼き払っている。この事件は引退後も捜査し続けていた。

1938年には妻のエドナと離婚し、彼の評価は下落した。1938年後半、エヴァリン・マカンドールズ(Evaline Michelow)とケンタッキー州のグリーナップで極秘に結婚式を挙げた。

1942年に飲酒運転で当て逃げ事故を起こし、治安本部長職を辞任。ワシントンD.C.へ移って連邦政府で働いたのち、1944年に公職を辞して民間警備会社の会長職に就く。

1946年1月31日、“ベティ”エリザベス・アンダースン(Elizabeth Anderson Seaver)と結婚する。ネスは3回目の結婚。息子を1人、養子に迎えた。

1947年にクリーブランド市長に立候補し出馬する。民主党候補の現職のトーマス・A・バーク(Thomas A. Burke)の3倍の選挙資金を集めながら、バークがネスの2倍近い票を集めるというバークの圧勝だった。

1956年に警備会社の会長職を解任され、最終的にペンシルベニア州コーダーズポートのノース・リッジ・インダストリー社(North Ridge Industrial)に勤めることとなった。同年、当時UPI通信のスポーツライターだったオスカー・フレイリー(Oscar Fraley)とカポネを追いつめた話を本にしようとする。題名は「The Untouchables」(ザ・アンタッチャブル)に決まる。1957年、この本が出版される直前にネスは心臓発作で亡くなった。遺体はクリーブランドのレイクビュー墓地に埋葬された。

脚注[編集]

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  1. ^ Tenna Perry (2002年). “Biography of Eliot Ness” (英語). Essortment. 2010年9月5日閲覧。
  2. ^ Aaron Sharp (2007年4月13日). “Searching for Eliot Ness” (英語). Fedora Chronicles. 2010年9月5日閲覧。
  3. ^ Eliot Ness Biography” (英語). Who2, LLC. 2010年9月5日閲覧。
  4. ^ Eliot Ness 1902-1957” (英語). アルコール・タバコ・火器及び爆発物取締局. 2010年9月5日閲覧。

関連項目[編集]