インターナショナル・ウォッチ・カンパニー

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GST
IWCのショップ(尖沙咀

インターナショナル・ウォッチ・カンパニーInternational Watch CompanyIWC)とは、スイス時計メーカーである。リシュモングループに属する。現CEOはジョージ・カーン。

インターナショナルInternational )と略称される。

概要[編集]

創業時からスイスの伝統的技術とアメリカの機械自動化の製造技術を一体化し、効率的で完成度の高い時計作りを目指した。懐中時計が主流の時代から高い評価を受け、日本でも高級懐中時計の代名詞となっていた。腕時計が主流の時代になると、天文台コンクールやクロノメーター規格には参加しなかったものの、優秀級クロノメーターよりも厳しい規格を社内で独自に設け、生産した。基本設計が優れていることに加え、部品の材質・仕上げにコストをかけているため、長期にわたって使用しても、メンテナンスさえ怠らなければ、長く新品時の時間的精度を維持できると言われた。


1915年から腕時計に参入、懐中時計の時代程ではないにせよ高い知名度を保った。この時代には古い手巻のキャリバー83、角形手巻のキャリバー87、アルバート・ペラトン設計によるペラトン式自動巻機構を持つキャリバー85系1950年設計)、新しい手巻キャリバー891946年設計)等評価の高い自社製キャリバーが多数ある。最高傑作といわれるキャリバー83のコストを削ってグレードダウンしたものが、キャリバー89だとされる。ペットネームを持たない製品が多いが、数少ない例外であり高い耐磁性能を持つ『インヂュニア』(Ingenieur1955年発売)、ヨットマンのために特殊ラバーで衝撃を吸収する『ヨットクラブ』(Yacht Club )等のモデルは、アンティーク市場において非常に高い人気がある。 パイロットウォッチの『マークシリーズ』はマーク11までキャリバー89を搭載していたが、マーク12以降はジャガールクルト、エタの機械を採用している。

クォーツ式腕時計用ムーブメントベータ21の開発に参画、1970年には『ダ・ヴィンチ』に搭載して発売した。

安価な日本製クォーツ式時計が市場を席巻し、時計の価格が大幅に下落したため、機械式の製品では懐中時計以外の自社製ムーブメントの開発・生産を打ち切り、安価なエタ製の汎用機械を搭載するようになった。多くの一流時計メーカー同様、企業存続のための、止むを得ない選択だった。エタ製の機械には大幅に独自のカスタマイズを施しているといわれる。70年代初頭まではロレックスよりも格上の高級ブランドとして認知されていたが、エタ製の機械の採用に伴い、かつてのブランドイメージと人気を失ったことは、否めない。

80年代中ばに入ると、機械式時計の人気が再び世界的な高まりを見せるようになり、とりわけマニュファクチュールのブランドが人気を集める。 2000年に、エタ製の機械をベースとしてペラトン式自動巻機構を採用したキャリバー5000を開発、少数ながら『インヂュニア オートマチック』や『ポルトギーゼ オートマチック』等に搭載し製造するようになった。ダイムラー・クライスラーの高級車ブランド、メルセデスAMGとコラボレーションした『インヂュニアオートマチックAMG』もリリースしている。

歴史[編集]

  • 1868年 - アメリカ人技師で以前ハワードで働いていたフロレンタイン・アリオスト・ジョーンズ(Florentine Ariosto Jones )が時計職人のヨハン・ハインリッヒ・モーザー(Johann Heinrich Moser )と協力し、アメリカ市場向けに懐中時計を販売するためスイスシャフハウゼンで創業。
  • 1880年 - 経営権がヨハネス・ラウシェンバッハ・フォーゲル(1815年〜1881年)に移る。
  • 1881年 - 経営権をヨハネス・ラウシェンバッハ・シェンク(1856年〜1905年)が相続した。
  • 1885年 - 台帳に生産した全製品のキャリバー、素材、ケース詳細の記録を始める。
  • 1899年 - 女性向け懐中時計用のキャリバー64を流用した腕時計を発売。
  • 1903年 - ヨハネス・ラウシェンバッハ・シェンクの娘エンマ・マリーがカール・グスタフ・ユングと結婚、ベルタ・マルガレッタがエルンスト・ヤコブ・ホムバーガー(1896年〜1955年)と結婚した。
  • 1905年 - 株式の一部をエルンスト・ヤコブ・ホムバーガーが相続し経営権を引き継いだ。
  • 1915年 - 当初より腕時計用として設計されたキャリバー75を使用し腕時計製造に本格参入。
  • 1939年 - カール・グスタフ・ユング所有の株式をエルンスト・ヤコブ・ホムバーガーが全部取得、個人オーナーとなった。
  • 1936年 - 軍専用パイロットウォッチを発売。
  • 1939年 - 『ポルトギーゼ』発売。
  • 1946年 - 技術責任者アルバート・ペラトンによる自動巻機構の特許取得。
  • 1948年 - パイロット・ウォッチ『マークXI』発売。
  • 1955年 - 耐磁時計『インヂュニア』(Ingenieur )発売。
  • 1967年 - ケース内に専用リューズで操作できる回転ベゼルを持つ防水時計『アクアタイマー』(Aquatimer )発売。
  • 1969年 - クォーツ式腕時計用ムーブメントベータ21の開発に参画。
  • 1970年 - ベータ21を使用したクォーツ式腕時計『ダ・ヴィンチ』発売。
  • 1978年 - ポルシェデザインの最初の時計『コンパス・ウォッチ』を発売。
  • 1984年 - 古典的なデザインの『ポートフィノ』を発売。
  • 1989年 - 史上最高の耐磁性能500,000A/mを持つ『インヂュニア』販売。
  • 1993年 - 創業125周年。本社社屋内に博物館の開設を決定した。『イル・デストリエロ・スカフージア』(Il Destriero Scafusia )を125本限定販売。『ポルトギーゼ』ラインを復活させた。パイロット・ウォッチ『マークXII』発売。
  • 1997年 - 『GST』発売。
  • 1999年 - 『GSTディープワン』発売。パイロット・ウォッチ『マークXV』発売。『インヂュニア』を生産停止。
  • 2000年 - リシュモングループの傘下に入った。
  • 2005年 - 『インヂュニア』ラインを復活させた。

製品[編集]

スイス企業ではあるが、本社がドイツ語圏のシャフハウゼンにあるためか、製品もスイス時計らしい華やかなデザインのものは少なく、装飾を排した、シンプルなものが多い。

ポルトギーゼ[編集]

オリジナルモデルは、ポルトガルの時計商であったロドリゲスとティシェイラから「大型でも構わないので懐中時計用の機械を使用して高精度の腕時計を」との注文を受け、当時懐中時計用としては最も薄型であったキャリバー74を使用して1939年に生産された。

1993年創業125周年を記念し『ポルトギーゼ・ジュブリー』として限定生産の形ながら復活、その後通常生産ラインとなっている。

ポルシェ・デザイン[編集]

ポルシェデザインの時計の生産を1978年から1999年まで担当、『コンパス・ウォッチ』(1978年発売)、チタンをケースに使用した初めての腕時計でボタンをケースと一体デザインしたことでも話題を集めた『チタン・クロノグラフ』(1980年発売)、西ドイツ海軍の要請により開発した世界初の2000m防水時計『オーシャン2000』(Ocean 20001982年発売)等が知られている。

イル・デストリエロ・スカフージア[編集]

750個のパーツで構成され、スプリットセコンドクロノグラフ、ムーンフェイズ、西暦を4桁デジタル表示する永久カレンダー、ミニッツリピータートゥールビヨンの機能を持つ超複雑腕時計で1993年に創業125周年を記念し125本が限定販売された。裏蓋はサファイアガラス。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]