森川清治郎

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森川 清治郎[注釈 1](もりかわ せいじろう、1861年文久元年) - 1902年4月7日)は、日本の警察官。「義愛公」の名で知られ、台湾において土地神として崇められている。俗称「日本王爺」。

生前[編集]

1861年、横浜市中区紅梅町(現・神奈川県横浜市西区戸部本町)の農家の息子として生を受けた[注釈 2]。日本にて警察官としての業務をこなしていた[注釈 3]

日清戦争後の1897年台湾が日本の統治下になったのをきっかけに渡台し、台南県下の大坵田西堡副瀨庄(現・嘉義県東石郷副瀬村)の派出所勤務となった。劣悪な治安情勢の中、粉骨砕身の思いで任務を続ける傍ら、寺子屋を開き、日本より教科書を取り寄せて住民に読み書きを指導した。また、衛生状態を改善するために排水溝を作るなど衛生教育にも熱心であった[1]。こうしたことから、近隣住民からは「大人」と慕われるようになった。

1902年台湾総督府は新たに制定した漁業税の徴収を開始した[2][3]。村は半農半漁であったが、これを聞いた森川は「貧しい村民に支払いは無理」と考え、地方官庁へ出向いて税の減免を嘆願した[2][3]。しかし、当時の官庁の責任者は「警官でありながら、村民を扇動するつもりか」と叱りつけた上、森川を戒告処分に処した[2]。森川は無力感にさいなまれて村民にこのことを詫びると、数日後の同年4月7日、朝の巡回を終えた後に火縄銃の引き金に足の指をかけて喉から頭部を打ち抜き自殺した[2]

死後(義愛公)[編集]

森川の死後の1923年、副瀬村近隣にコレラ脳炎などの伝染病が流行した[3]。当時保正(村長)であった李九は、夢枕に森川が警察官の服装で現れ、「環境衛生に心がけ、飲食に注意し、生水、生ものを口にせぬこと」というお告げの内容を村民に告げた。村民がこれを守ったところ、伝染病の流行をまぬがれることができた。生前の森川が衛生に特に熱心であった影響と思われる。

そして「森川巡査の義と愛に感謝して」と義愛公(ぎあいこう)の尊称をつけられた森川の御神体が造られて長く愛されるようになった[1]。21世紀現在、森川家は絶えてしまい、日本からは姻戚の兜木家の者がたまに参拝しているが、地元での信仰は篤く、分霊も行われている[3]

脚注[編集]

注釈[編集]

  1. ^ 郎が正しいともされる。
  2. ^ 「日本義愛公会」では山梨出身とされているが、2000年に原籍から横浜と確認された[1]
  3. ^ ただし、森川の一人息子である真一の夫人が1973年に書き残したメモによると、横浜の刑務所で看守をしていたとされる[1]

出典[編集]

[脚注の使い方]
  1. ^ a b c d 「台湾の神様はハマっ子 植民地時代の日本人巡査「義愛公」」朝日新聞神奈川版1頁(2000年7月7日・朝刊)
  2. ^ a b c d 源一秀 (2012年6月8日). “神になった日本人巡査…森川清治郎(1861~1902)台湾・嘉義 : ちきゅう時の散歩”. YOMIURI ONLINE(読売新聞). オリジナルの2012年10月23日時点におけるアーカイブ。. https://web.archive.org/web/20121023114822/http://www.yomiuri.co.jp/otona/trip/earth/20120601-OYT8T00691.htm 2022年6月14日閲覧。 
  3. ^ a b c d 藤井厳喜 (2014年2月25日). “世界を感動させた日本】台湾で神になった日本人 漁民に寄り添い自決した巡査 (2/2ページ)”. ZAKZAK. https://www.zakzak.co.jp/society/domestic/news/20140225/dms1402250719000-n2.htm 2022年6月14日閲覧。 

参考文献[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]