天野元信

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天野 元信(あまの もとのぶ、生年不明 - 慶長10年7月2日1605年8月16日))は、戦国時代から江戸時代初期にかけての武将キリシタン毛利氏の家臣。天野隆重の子。兄に元明武弘元祐元友元嘉がいる。室は熊谷元直の娘。嫡男に与吉。養子に元重

安芸天野氏は、藤原南家工藤氏の一族で安芸国に下向し国人化したもので、元信の系統は天野政貞から始まる金明山天野氏にあたる。同じく安芸の国人である天野興次天野興定天野元定の一族の系統は生城山天野氏である。

兄元明の養子となり天野氏の家督を継ぐ。慶長5年(1600年)の毛利氏の防長移封後に、主君毛利輝元萩城を築城することとなった。その工事で、益田元祥の家臣が工事用の石材を盗んだとして争い、萩城の工事日程に大幅な遅延をきたすこととなる。結果、慶長10年(1605年)に萩城築城の遅れ(益田元祥との権力争いの側面もある)を口実に、元信は岳父の熊谷元直や嫡男の与吉などの幼子と共に処刑された。これは輝元からキリスト教の棄教を命令に応じなかったためともいわれる。元信は熊谷元直ともども、キリスト教の殉教者として現在も扱われている。

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