塩原太助

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塩原 太助(しおばら たすけ、寛保3年2月3日1743年2月26日) - 文化13年閏8月14日1816年10月5日))は、三遊亭円朝の「塩原多助一代記」で有名な江戸時代の豪商。幼名は彦七。裸一貫から身を起こし、大商人へと成長。「本所に過ぎたるものが二つあり、津軽屋敷に炭屋塩原」と歌にまで詠われるほどの成功をおさめた。こうしたサクセスストーリーが、多くの人々の心をつかんだ。戦前には立志伝型人物として教科書にも登場した。

経歴[編集]

  • 1743年 上野国利根郡新治村(現在の群馬県みなかみ町)に生まれる。
  • 1761年 江戸に出る。
  • 1785年 炭屋山口屋で奉公。勤勉な働きぶりで蓄財に励む。後に独立し、大商人に成長。
  • 木炭の粉に海藻を混ぜ固めた炭団を発明し大成功する。[1]
  • 富豪になってからも謙虚な気持ちで清潔な生活を送り、私財を投じて道路改修や治水事業などを行った。
  • 1816年 死去。墓は万年山東陽寺(東京都足立区東伊興)。

後世[編集]

  • 二代目は放蕩息子で、塩原家は没落したと伝えられるが、生家はみなかみ町に存続している。
  • 1878年 三遊亭圓朝が太助をモデルにして「塩原多助一代記」を創作し、高座にかけて人気が出る。
  • 1885年 「塩原多助一代記」を出版。12万部という驚異的なベストセラーになる。
  • 1892年 歌舞伎『塩原多助一代記』が初演される。
  • 1928年 関東大震災の復興事業として墨田区竪川に「塩原橋」が架けられた。国道17号沿いに塩原太助公園が整備される。
  • 1947年 上毛かるたに取り上げられる(ただし出生地と関係のない「沼田城下の・・・」という札になっている[2])。
  • 1994年 生誕250年記念として、塩原太助公園に愛馬「青」とともに銅像が建立される。

塩原太助を扱った作品[編集]

歌謡曲[編集]

脚注[編集]