公子

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公子(こうし)は、中国春秋戦国時代諸侯国公族の子弟。

君主(公)の子は公子と呼ばれ、君主の娘は女公子(後世の郷主に該当される)と呼ばれ、公子の子は公孫と呼ばれた。実質上、諸侯は王族に等しく、その子弟も王子と呼んでもさしつかえはないが、建前上は列国は王の家来であり、は周王ただ一人であるので、諸侯を称し、その子弟は公子となった。

ただし、に限っては周王の権威を認めておらず、歴代の君主は王と称したので、その子弟は当然王子であったはずだが、周の傘下にあった諸国の文献においては公子と記されている。

戦国時代に入っての権威が完全に失墜した後は、諸侯は次々に王を僭称したが、公式には公であったので、その子弟は相変わらず公子と呼ばれた。

転じて、プリンスの訳語の一つなどとしても公子の語は用いられる。