メンマ

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東京ラーメンの中央部に載せられたメンマ。切り口が直角になった黄土色の角柱のように見える
穂先メンマ

メンマ麺麻麺碼)は、シナチク支那竹)とも呼ばれ、マチク (Dendrocalamus latiflorus) などのタケノコ乳酸発酵させた加工食品である。これを味付けした製品も同じ名称で呼ぶことが多い。台湾嘉義県における伝統食材ともなっており、現地では乾筍(カンスン)と呼ばれる[1][2]

概要[編集]

筍が原料となっているが厳密には1.5mくらいに育った物を収穫、加工するので竹である。収穫時期のマチクは鎌で切り取れるくらいの柔らかさで日本の竹とは質感が違う。

中国や台湾ではマチクの加工食品は筍絲と呼ばれている。

現在はラーメンのトッピング以外に、のつまみとしても用いられており、炒めたりゴマを振りかけたりキムチにあえたりと多様な食べ方がある。歴史的に中国文化の影響を強く受けた沖縄ではメンマよりもスンシー(筍絲)と呼ばれるのが一般的で、炒め煮のスンシーイリチーなどの惣菜として古くから食べられている。

名称[編集]

シナチクの語源は「支那竹」、つまり中国(支那)のの意で、戦前から関東地方を中心に「支那そば(東京ラーメン)」の定番具材となっていた。

メンマという名称は、丸松物産の前身にあたる貿易会社が旧来より台湾で製造した乾筍に「SHINACHIKU」と名称をつけて輸出販売していたところ、昭和20年代[3]台湾政府より「台湾産なのに、支那の竹とはどういうことか!」と抗議を受け、新たな商品名として丸松物産創業者の松村秋水が「ラーメン(拉麺)の上にのせるマチク(麻竹)」で「メンマ(麺麻)」を考案したのが始まりである、との説がある[4][5][6]。商品名「麺麻」は類似商標とされ商標登録が受理されず、商品の認知とともに一般名称となっていった[4]

1968年には桃屋から瓶詰の「味付メンマ」が発売[7]され、CMで盛んに宣伝されたことから広く浸透した。また、放送・出版物において「支那」という呼称の使用が自粛された影響もあって、シナチクも徐々にメンマと言い換えられるようになっていった。

こうした経緯により、現在の日本において年配者は主にシナチク、若年者はメンマと呼ぶ傾向がみられる。同様に、近年誕生したラーメン店ではメンマ、古くから営業している食堂中華料理店ではシナチクあるいはタケノコと呼んでいることが多い。

日本[編集]

桃屋のメンマは、歴史の長い台湾産のタケノコを使用している[8]

流通[編集]

近年日本で流通しているのはほとんどが中国あるいは台湾からの輸入品であり、国産品は少量で高級品とされている。発酵した麻竹を乾燥塩漬けしたもの、それを水で戻し塩抜きしたもの、さらにそれに味付けしてそのまま食べられるように調理した物などが業務用に流通している。一般的には長さ数センチ、太さ1センチ角程度に切りそろえられたものが多いが、用途によってさまざまな部位や形状のものがあり、先端の柔らかい部位は「穂先メンマ」などとも呼ばれている。家庭用には樹脂製の透明な袋にパック詰めされた物や瓶入りの製品が出回っている。

ラーメン[編集]

ラーメントッピングとしてよく用いられるが、ほとんどが味付メンマである。なお、中国や台湾においてはメンマがラーメンに用いられることはなく、炸醤麺の具材の野菜類を菜碼(古くは麺碼)と呼ぶ。

脚注[編集]

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  1. ^ メンマって?”. 富士商会 (2010年). 2012年4月28日時点のオリジナル[リンク切れ]よりアーカイブ。2011年3月3日閲覧。
  2. ^ メンマ、あれ?これ!”. 大門 (2009年). 2011年3月3日閲覧。
  3. ^ 昭和20年代は1945年から1954年までで、1954年に台湾政府が成立している。
  4. ^ a b “「麺の上に麻竹」でメンマ 名付け親逝く”. 朝日新聞. (2007年5月16日). http://www.asahi.com/komimi/TKY200705160117.html 2013年10月1日閲覧。 
  5. ^ “人物インタビュー 〜「麺の上に痲(麻)竹」だからメンマ〜メンマの生みの親“丸松物産”の松村金榮会長”. 台湾新聞: p. 6. (2013年9月2日). http://taiwannews.jp/backnumber.image/197j.pdf 2013年10月1日閲覧。 
  6. ^ 特別版「特集号」 (PDF) 」 、『MBニュース』第62号、丸松物産2013年5月
  7. ^ メンマは発酵食品”. 桃屋 (2008年). 2011年3月3日閲覧。
  8. ^ 桃屋『甘くやわらかい台湾産竹の子』

関連事項[編集]