ハワード・カーター

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ハワード・カーター
人物情報
生誕 1874年5月9日
イングランドの旗 イングランド ロンドン ケンジントン
死没 1939年3月2日(満64歳没)
学問
研究分野 エジプト考古学
主な業績 ツタンカーメン王の発掘
プロジェクト:人物伝
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ハワード・カーターHoward Carter1874年5月9日 - 1939年3月2日)は、イギリスケンジントン生まれのエジプト考古学者であり、ツタンカーメン王の墓を発見した人物として有名である。

生涯[編集]

カーターは、エジプト考古学の大家であったフリンダーズ・ピートリーの下で学んだ。

1891年、17歳の時に遺跡発掘現場の助手としてエジプトに渡る。イギリスでは高等教育こそ受けなかったものの、精緻な模写や考古学への強い情熱が高い評価を受け、1899年から1903年までの4年間、エジプトの考古局首席監督官(遺跡監督官)を務めた。

気難しい性格から、30歳で遺跡監督官の地位を失ったが、その後も考古学者として活躍した。

イギリス貴族を中心に遺跡発掘の資金援助を受け、1916年からカーナヴォン卿の援助で、エジプトの王家の谷発掘調査に着手。そして援助の契約の切れる1922年、ついに「世紀の発見」と言われるツタンカーメン王の墓を発見した。

カーターは高等教育を受けていなかったため、当時の学会では彼や彼の成果は低く扱われ、王墓の発見後もそれはほとんど変わらなかった。彼の社会的地位や報酬は、その業績に比較すればはるかに低いものであった。それでも発掘以前よりは格段に恵まれた環境で余裕のある研究生活を送ることはできた(彼の晩年の住まいは一等地に建っていた)。

著書に『ツタンカーメンの墓』などがある。

1939年に64歳で息を引き取った。

ツタンカーメンの呪い[編集]

ツタンカーメンの墓
ツタンカーメンの黄金のマスク

ツタンカーメンの墓所の発見後、カーナヴォン卿が王墓の公開直後に突如急死した。また他にも発掘関係者数名が相次いで死亡した。発掘のスポンサーとなったカーナヴォン卿が死に、その他の発掘関係者も次々と謎の死を遂げたため、当時のマスメディアでは "ファラオの墓の発掘に関係した者には呪いがかかり死ぬ"との話が書かれ、「王家の呪い」あるいは「ツタンカーメンの呪い」の伝説が広まった。

これは当時のマスメディアが、報道規制に反発して[要出典]”呪いによる死” と言う形で報道したのだという。発見者カーターにもマスコミの害は及び、同姓同名の別人が交通事故により死亡した際には、あたかもこのハワード・カーター本人が事故死したかのように書き立てられるという事態も起きた。だがこの誤報はほどなくして訂正記事で訂正された。

カーターは、世間で噂された「王家の呪い」とは何ら関係なく充実した健康な生涯を送り、64歳の死去も当時の平均寿命を考えれば、まずもって天寿を全うしたと言える。また、直接発掘に関与した関係者の多くは一部を除いて長生きしている。

外部リンク[編集]