ウィリアム・クンスラー

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ウィリアム・クンスラー

ウィリアム・クンスラーWilliam Moses Kunstler, 1919年7月7日 - 1995年9月4日)は、20世紀に活動したアメリカの急進派弁護士公民権運動家である。そのユニークな風貌と、合衆国憲法の保障するところの、言論の自由への徹底した追求姿勢で知られた。

米国ニューヨークに外科医の息子として生まれる。イェール大学在学中には詩作に励み、その後コロンビア大学ロースクールに学ぶ。第2次世界大戦中は太平洋地域に従軍し、陸軍少佐の地位に昇進、ブロンズスター勲章を授与される。除隊後の1948年にはニューヨーク州司法試験に合格し、弁護士活動を開始する。1950-1951年には、ニューヨーク大学ロースクールで准教授として教鞭をとった。

1964年-72年まで、アメリカ自由人権協会の評議会委員となると同時に、同協会議長をつとめる。

彼が手がけた訴訟にはいわゆる有名事件が多く、弁護を担当したクライアントにはキング牧師マルコムXインディアンによる「ウーンデッド・ニー占拠」でFBIに訴追されたアメリカインディアン運動AIM)のメンバー、ラッセル・ミーンズデニス・バンクスの弁護、社会主義運動家のジェリー・ルービン、コメディアンのレニー・ブルース、ケネディ暗殺事件に関与したジャック・ルビー、なども含まれる。しかし彼の名をもっとも全国的に有名にしたのは、1968年の民主党大会暴動事件の首謀者とされた シカゴ・セブンの弁護を担当し、無罪を勝ち取ったことであった。

後年には、現在も後継者として活動し、当初は研修生であった ロン・クービーをパートナーとし、多くの訴訟を取り扱った。

また、単なる弁護士活動の枠を超え、『マルコム X』や『ドアーズ』などの映画や、テレビドラマ・シリーズ『ロー&オーダー』に弁護士役で出演するなど、メディアへの露出も頻繁で、多くの人々にとって馴染みの顔であった。