アリクイ

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アリクイ
ミナミコアリクイ
分類
: 動物界 Animalia
: 脊索動物門 Chordata
亜門 : 脊椎動物亜門 Vertebrata
: 哺乳綱 Mammalia
上目 : 異節上目 Xenarthra
: 有毛目 Pilosa
亜目 : アリクイ亜目 Vermilingua
学名
Vermilingua Illiger1811
和名
アリクイ(蟻食)
英名
anteater

アリクイ(蟻食・蟻喰・食蟻獣)は、哺乳綱有毛目アリクイ亜目Vermilingua)の総称である。

アリシロアリを食べることからアリクイ、英語でもアントイーター(anteater)と呼ぶ。分類群の学名Vermilingua)は「蠕虫状の」を意味し、まれに「虫舌亜目」とも訳されるが、もっぱら「アリクイ亜目」と意訳される。ただし、分類体系によっては下目にもなる。

分布[編集]

中南米森林草原地帯に住む。

特徴[編集]

その学名のとおりミミズのような細長い舌を持ち、粘着力のある唾液を付け、餌を舌に粘着させて捕る。

口吻は極端に細長く、は小さくがほとんどない。餌は丸呑みされる。このため、のような小さな餌かペースト状の餌(もっぱら飼育下で与えられる)しか食べることができない。

は長くて力強く、オオアリクイ以外は物に巻きつけることができる。

前足第3指は強大な鉤爪を持ち、蟻塚を崩したり、木に登ったり、捕食者に対する武器として使う。

嗅覚は優れるが、視覚聴覚は鈍い。

は作らず、単独か母子で行動する。

野生のアリクイは1日に約3万匹のアリを捕食している。

短く柔らかいに覆われる。ただしオオアリクイは長く硬い毛に覆われる。

威嚇するときに仁王立ちのようなポーズをとる。

分類[編集]

飼育[編集]

日本でもいくつかの動物園で飼育されているほか、個人で飼育している事例も多い。 実際に、一部のペットショップでは販売している。

アリクイという名前からアリ以外は食べないと思われがちだが、実際にはペースト状にした食べ物ならかなり食べる。 個人で飼育する場合には、栄養バランスなどの面からは、食虫動物用の餌というものが売られているので、これを購入してミキサーで粉々にして与えると良い。 ペースト状にした餌を穴をあけた木の幹などに注入しておくと穴に舌を差し込んで食べる。 あるいはビール瓶などの入り口の細いビン状の物に入れておいても食べる。動物園などではこの方式が多く用いられている。

特に、飼育下のアリクイはマヨネーズを好んで食べることが知られている。

飼育する場合には、腐敗による食中毒防止のため、餌皿代わりの木は毎日洗うことが必須である。