アクロン (飛行船)

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USS Akron(ZRS-4)
艦歴
発注 1928年10月6日
起工 1929年10月31日
進水 1931年8月8日
就役 1931年10月27日
退役
その後 1933年4月4日に事故で喪失
性能諸元
重量 100トン(221,000ポンド)
体積 180,000m3(6,500,000ft3
全長 240m(785ft)
直径 40m(132.5ft)
全高 46m(152.5ft)
機関 ガソリンエンジン 560hp 8基
速度 巡航速度:90km/h(50kt)
最大速度:130km/h(72kt)
航続距離 19,594km(10,580マイル)
乗員 士官、兵員89名
兵装 機銃7基
航空機 4機
建造中のアクロン(1930年11月)

アクロン (USS Akron, ZRS-4) は、1930年代アメリカ海軍が運用した硬式飛行船である。製造元はグッドイヤー社。船名は、同社の本社が存在する都市名(オハイオ州アクロン) にちなむ。

偵察用途ではあるが航空機を搭載していたほか、離着陸が可能な機構を装備していた。仮に航空母艦として分類すれば、きわめて特殊な数少ない船舶以外の空母の1つとなる。

概要[編集]

アクロンの設計概念図

第一次世界大戦前後の時期の航空機は、おしなべて航続距離が短く、貨物搭載量も限られていたため、これらのデメリットを解消すべく、飛行船の軍事利用が模索されていた。そうした背景の中、アクロン号は現代の早期警戒機に近い構想に基づき建造された。

硬式飛行船であったアクロン号の全長は240m(当時米海軍で最大だったコロラド級戦艦でさえ全長190mであった)に達し、ガスの総容積は18万4,000m3に達した。ガスはヘリウムが用いられている。

偵察能力を向上させるために、航空機を5機搭載していたほか、洋上(地上)からの攻撃を避けるために、偵察要員を乗せたゴンドラ部分だけを上空から数百m下方へ降ろす装置も搭載されていた。

歴史[編集]

  • 1931年10月27日 就航開始
  • 1932年
    • 2月22日 レイクハースト飛行場の格納庫で風に煽られて地面に激突し、尾翼を破損。修理に2カ月を要した。
    • 5月11日 飛行準備中に機体が急激に上昇。3人の兵士がケーブルにつかまったまま宙釣りとなり、うち2人が墜落死した。 
    • 8月22日 レイクハースト飛行場の格納庫に係留中、再び尾翼を破損。修理に1カ月を要した。
  • 1933年
    • 3月 同型船のメイコン(ZRS-5)が就航
    • 4月4日 12時30分頃、ニューイングランド沖合にて突風に巻き込まれて墜落。乗員73名が死亡(生存者3名)する、飛行船史上最悪の死亡事故となった。天候を無視した過酷な訓練が原因とされる。アメリカ海軍航空隊の父であるウィリアム・A・モフェット海軍少将も殉職した。生存者4名は現場に居合わせたドイツの船により救出された。しかしそのうち1名は後日亡くなった。

意義[編集]

アクロン号の後、1935年にメイコン号も墜落事故を起こし、アメリカ海軍が所有していた大型硬式飛行船の機体は退役済みのロサンゼルス(ZR-3)を除いてすべて失われている。ヒンデンブルク号爆発事故も重なり、硬式飛行船の建造は行われることは無くなった。

その後、アクロン号の教訓からアメリカ海軍とグッドイヤー社は骨格を持たない小型の軟式飛行船の増産に着手。主に沿岸での対潜哨戒任務に用い、第二次世界大戦中を通じて160機以上も運用させていた。

搭載機[編集]

ギャラリー[編集]

関連項目[編集]

外部リンク[編集]