貨幣石

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貨幣石
Nummulitids.jpg
地質時代
暁新世 - 漸新世
分類
ドメイン : 真核生物 Eukaryota
: リザリア Rhizaria
: 有孔虫 Foraminifera
: 有孔虫綱 Foraminifera
: ロタリア目 Rotaliida
上科 : ヌムリテス上科 Nummulitacea
: ヌムリテス科 Nummulitidae
: ヌムリテス属 Nummulites
Lamarck, 1801
学名
Nummulites
和名
貨幣石
英名
Nummulite
下位分類
  • N. fraasi
  • N. deserti
  • N. solitarius

貨幣石(かへいせき、Nummulites)は、新生代第三紀に繁栄した大型の有孔虫である。形状が貨幣に似た円盤状であることから、ラテン語で「小さなコイン」を意味するこの名が付いた。学名を仮名表記したヌムリテスの名でも呼ばれる。

概要[編集]

貨幣石は非常に大型の原生生物であり、直径が10cmを超えるものもある。世界各地で発見されており、かつ生存していた時期が比較的短いため、示準化石として用いられる。全て化石種であり、現生のものは存在しない。

19世紀初頭まで、貨幣石は軟体動物腹足綱の一種であると考えられていた。有孔虫へと移されたのは1825年、d'Orbigny の研究に基づく分類学的措置である。当初巻貝と誤解されていた殻の中は不完全に仕切られた個室から成っており、そこに充填された原形質には複雑な脈管系が発達していた。これは貨幣石の細胞内物質輸送に関与していたと考えられている。

分布[編集]

地質時代上の分布としては、新生代第三紀暁新世最後期~始新世最前期に出現、中期に大繁栄し、漸新世前期にはほぼ絶滅した。起源は現在のアフリカ付近とされ、その後テチス海カリブ海インド洋太平洋の各方面へと伝播した。始新世のエジプト石灰岩には貨幣石の化石が多く含まれ、ギザのピラミッド石材にその姿を見ることができる。

生活環[編集]

単相(n)世代のガモント、複相(2n)世代のアガモントを経る生活環を持つ。ガモントは初室の直径が1mm、殻の直径は5~7mm程度である。一方のアガモントは初室の直径こそ20μmと小さいものの、最終的には最大12cmもの殻径となる。貨幣石に異なる2型が存在する事を見出したのは d'Burtin 1784 であるが、これが生活環中のステージに対応すると判明したのは20世紀になってからである。

分類[編集]

貨幣石の出現初期に分化したのは N. fraasiN. desertiN. solitarius の3基本種であり、その後放散し種数を増やしている。現在では140種以上が知られている。

関連項目[編集]

参考文献[編集]

  • 'Nummulite', Tiscali dictionary of animals [1], retrieved 17 August 2004
  • 古生物学事典 日本古生物学会 編 朝倉書店(1991) ISBN 4-254-16232-4