薄明

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日の入りのすぐ後(神戸港

薄明(はくめい)は、日の出のすぐ前、日の入りのすぐ後の、空が薄明るい(薄暗い)時のことである。大気中の塵による光の散乱により発生する。日本で言う明け方夕方、英語のトワイライト(twilight)も薄明のことである。

名称[編集]

日の出前においては黎明(れいめい)、払暁(ふつぎょう)、彼者誰(かわたれ)、明け(あけ)、夜明け(よあけ)、(あかつき)、東雲(しののめ)、(あけぼの)などの名がある。一方、日の入り後については黄昏(たそがれ)、夕暮れ(ゆうぐれ)、日暮れ(ひぐれ)、薄暮(はくぼ)などとも言う。

日の出前の「彼者誰(かわたれ)」は「彼は誰」、日没後の「黄昏(たそがれ)」は「誰そ彼」が元々の意味であり、いずれも薄暗くて人の見分けがつきにくいことから、このように呼ばれる。

また、日の入り後についてはあるいは宵のうちとも言い、日没直後(下記の市民薄明に相当する)は宵の口とも言う。さらに、この時間帯は逢魔時(おうまがとき)あるいは大禍時(おおまがとき)とも呼ばれており、化け物や妖怪などの魔物に出会いやすい時間だと考えられてきた。

分類[編集]

日の出前(長崎港

太陽高度(太陽の中心位置と地平線との角度)により、以下の3つの薄明が定義されている。

市民薄明常用薄明、第三薄明) Civil twilight
太陽高度-50分~-6度。まだ十分に明るさが残っていて、人工照明がなくても屋外で活動ができる明るさ。「50分」は太陽の半径に相当する角度であり、これだけ地平線の下に入っている時が日の出・日の入り(太陽の上端が地平線に接した時)ということになる。
航海薄明第二薄明) Naval twilight(Nautical twilight)
太陽高度-6度~-12度。海面と空との境が見分けられる程度の明るさ。
天文薄明第一薄明) Astronomical twilight
太陽高度-12度~-18度。6等星が肉眼で見分けられない明るさ。

その他[編集]

理科年表では、江戸時代の明け六つ、暮六つに相当する時間として、太陽高度が-7度21分40秒になる時刻を夜明け日暮れとしている。

高緯度地方では、日が沈まずに薄明にならない場合や、沈んでも天文薄明や航海薄明にならない場合(白夜)もある。また、近年の都市部では、人工照明によって空が明るく照らしだされ、深夜になっても完全に暗い空にならない地域も多くなっている。

外部リンク[編集]