熊系

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ゲイコミュニティにおける熊系(くまけい、英語: Bear)は、体毛の濃い年嵩の同性愛両性愛男性を指す。ズングリとした体型である場合もあるが、必須条件ではない。非常に男性的な外見の持ち主で、ゲイが好む男性像の典型とされることもある。

起源[編集]

ベアコミュニティの起源は、1980年代サンフランシスコのゲイ暴走族まで遡る。無毛で若いということを魅力とする主流のゲイから歓迎されなかった彼らは独自にコミュニティを作った。そして彼らは、都市のゲイライフスタイルに馴染めない地方出身のゲイが親近感を抱くブルーカラーアメリカ人男性のイメージを求めて来た。

出版者のリチャード・バルガー (Richard Bulger) と彼のパートナーである写真家クリス・ネルソン (Chris Nelson) は、男性同性者向けポルノ雑誌『ベアマガジン』(Bear Magazine) をサンフランシスコのノースビーチにて1987年に出版した。5年の時を経てこの雑誌は国際的に販売されるようになったが、あえて白黒写真にしていた。

バルガーとネルソンの会社 Brush Creek Media は、男性誌で「Bear」の商標を取得した[1]。髭を生やしたブルーカラー・地方出身者・労働者階級の男性はこの雑誌で偶像化された。

『Bear Magazine』はBrush Creek Media の倒産により休刊となったが、2008年に Bear Omnimedia社から復刊された。

ベアコミュニティとベアクラブ[編集]

2007サンフランシスコで行われた International Bear RendezvousのInternational Mr.Bear Contest の入賞者達

1980年代にベアを認識し始めた人たちは、次第にグループを作るようになった。これが「ベアクラブ」の起源である。サンフランシスコの「Bears of San Francisco」、シカゴの「Great Lake Bears」[2]カナダトロントの「Bear Buddies Toronto」、フロリダ州オーランドの「Bears of Central Florida」などである。これらの団体は全米の都市やヨーロッパへ飛び火し、各都市で活動を始めた。1994年には日本においても「日本ベアクラブ」が結成されている。

彼らはイベントを通じて交流し、中には1000人を超える参加者のあるイベントもある。International Bear Rendezvous, Bear Pride, Bear Bust などである。これらのイベントは現在も継続して開催されている。

アメリカのほとんどのベアクラブはNPOの法人格を取得している。Internal Revenue Code の501条 (c)(4) に規定された非営利事業を行う団体であり、その目的のほとんどが Fund Raising である。それぞれのクラブは完全に独立していて、上部組織やまとめる組織はない。

このように、一時期ベアクラブは繁栄したが、インターネットの発達とともに小都市のベアクラブは淘汰されてしまったものも多い。

International Bear Brotherhood Flag[編集]

International Bear Brotherhood Flag(ベアフラッグ)

Craig Byrnes が1995年にベアコミュニティのために考案したであり、バージニア州商標登録を受けている[3]。その後、Craig はこの旗を中心に販売する Bear Manufacturing社を作り、北米のベアクラブのイベントにみずから赴き、販売していた。

2004年、Craig はダラスで行われた Texas Bear Roundup で、メインイベントにてコメントした。Bear Manufacturing社は休止し、International Bear Brotherhood Flag の意匠は、ベアコミュニティの繁栄と向上の目的の使用ならば無償で使用を許可するという内容であった。以来、Craig はベアコミュニティの表舞台に姿を現していない。

脚注[編集]

  1. ^ US Trademark number 74222548
  2. ^ Great Lakes Bears of Chicago
  3. ^ VA 763-760