後藤祐乗

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後藤祐乗像(個人蔵)

後藤 祐乗(ごとう ゆうじょう、永享12年(1440年) - 永正9年5月7日1512年6月20日))は、室町時代の金工家であり、装剣金工の後藤四郎兵衛家の祖。

来歴[編集]

藤原利仁の後裔ともされる後藤基綱の子。正奥幼名経光丸、通称は四郎兵衛。祐乗は剃髪入道してからの法号であるらしく[1]、一説に祐乗法印と称したという。子に彦四郎(早世)・宗乗(後藤家2代)などがいる。

美濃国の出身。後藤家の所伝によると、初め将軍足利義政側近の軍士として仕えていたが、18歳の時に同僚からの讒言を受けたために入獄し、獄士に請うて小刀と桃の木を得て神輿船14艘・猿63匹を刻んで見せたところ、その出来栄えに感嘆した義政によって赦免され、装剣金工を業とするように命じられたと伝えられる。また、足利家から近江国坂本に領地300町を与えられた他、後花園天皇から従五位下右衛門尉に叙任されたという。永正9年(1512年)5月7日に73歳で病没し、上品蓮台寺に葬られた。

作品[編集]

現存する祐乗の作品には自署在銘のものはなく、無銘または後代の極め銘のものばかりであるが、小柄(こづか)・(こうがい)・目貫(めぬき)の三所物(みところもの)が主で、良質な金・赤銅の地金に龍・獅子などの文様を絵師狩野元信の下絵によって魚々子地高肉彫で表したものが多い。祐乗の彫刻は刀装具という一定の規格のなかで、細緻な文様を施し装飾効果をあげるというもので、以後17代にわたる大判座および分銅座の後藤家だけでなく、江戸時代における金工にも大きな影響を与えた。代々通字として用いた。

代表作[編集]

「獅子牡丹造小さ刀拵」(前田育徳会蔵、重要文化財)がある。

参考文献[編集]

  1. ^ 小笠原信夫 『国史大辞典』5巻「後藤祐乗」「後藤家」、吉川弘文館、1985年