天王星型惑星

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太陽系の惑星の分類
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(巨大氷惑星)
天王星
海王星
木星型惑星と天王星型惑星の内部構造の比較

天王星型惑星(てんのうせいがたわくせい、英語:Uranian planet)とは、メタンアンモニアを含むや液体の[1]を主体とした巨大な惑星のこと[2][3]太陽系では土星より外側にある天王星海王星がこれにあてはまる[1]

特徴[編集]

かつては、天王星海王星はその大きさと位置から木星型惑星に分類されていた[2]。しかし、ボイジャー2号等の観測により、豊富なメタンが存在することが判明した。その結果、水素やヘリウムを主体とし、ガス成分が多く、密度も比較的低い木星型惑星(木星土星)に対し、水やメタン等が多く、ガス成分が比較的少ない天王星及び海王星を天王星型惑星として区分するようになった[1][2]

天王星型惑星は、その組成から、巨大氷惑星(アイスジャイアント英語:ice giant)とも呼ばれる[3][4]。なお、組成の主体がガスである木星型惑星は、巨大ガス惑星(ガスジャイアント、Gas Giant)とも呼ばれる[3]

木星土星は様々な有機化合物によって白、赤、橙、黄、茶色を混ぜ合わせた色をしているが、天王星、海王星は透き通るような青色をしている。これは水、そして大気中に含まれるメタンにより、赤色の光が吸収され、青い光のみを強く反射しているためだと考えられている。また水素の割合は低く、水やメタンの氷がマントルを構成し、地球の10倍程度の質量を持つ、岩石・金属質の中心核を取り囲んでいると考えられている。

天王星、海王星とも、太陽からの距離に対して表面の温度が比較的高く、これは中心部の重力収縮によるものだと考えられている。

なお、液体ダイヤモンドの海が天王星と海王星に存在する可能性があることが判明した、との報告がある[5]。 天王星と海王星の両惑星に季節があると推測されている[6]

天王星の形成[編集]

惑星形成については、太陽系の起源と進化(「太陽系」の1項目)も参照されたい。

太陽系外惑星[編集]

いわゆるホット・ジュピターのうち、質量が比較的小さいものを「ホット・ネプチューン」と呼ぶことがある。

脚注[編集]

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  1. ^ a b c 日本学術会議 物理学委員会 IAU 分科会及び天文学・宇宙物理学分科会 (2007年6月21日). “対外報告 第二報告:新しい太陽系像について-明らかになってきた太陽系の姿-”. 2014年12月25日閲覧。
  2. ^ a b c 惑星系形成論 : 最新 “ 太陽系の作り方 ”,小久保英一郎,理科年表オフィシャルサイト,2007年8月
  3. ^ a b c 太陽系の構成,宇宙情報センター,JAXA
  4. ^ 2万5000光年彼方、天王星のような巨大氷惑星”. アストロアーツ (2014年10月30日). 2015年3月16日閲覧。
  5. ^ Discovery News Diamond Oceans Possible on Uranus, Neptune
  6. ^ 宇宙科学研究倶楽部 『宇宙がまるごとわかる本』P47 学研パブリッシング 2012年。ISBN 978-4054052604

関連項目[編集]