ラバルム

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ラバルム
ラバルムのイメージ、 ギリシア文字のアルファオメガが内部に書かれている。これはヨハネの黙示録の一節による。

ラバルムLabarum)とは、ローマ帝国正規軍の紋章の一つ。コンスタンティヌス1世により制定された。ギリシア文字ΧΡを重ね合わせた形が特徴。この紋章をかたどったXPの組み文字は、今日でもイエス・キリストの象徴となっている。

ミルヴィオ橋の戦い[編集]

312年10月28日、コンスタンティヌス1世はローマ近郊のミルウィウス橋で簒奪皇帝マクセンティウスと戦い、勝利を収めてローマに入城、西方の正帝に即位した。 この戦闘では、コンスタンティヌスは十字架を旗印としたが、それには幾つかの説がある。

  • この戦闘の前、コンスタンティヌスは空に十字架(またはXPの組文字ともいわれる)と"Εν τουτο νικα"(「汝是にて勝利せよ」の意)の文字を見たという。
  • 前日のコンスタンティヌスの夢に、XPの組文字を円形で囲んだモノグラムが現れ、どこからか"In hoc signo vinces"(en)(「この印のもと、汝は勝利する」の意)という天の声が聞こえたという。

ラバルムとキリスト教[編集]

皇帝に即位したコンスタンティヌスは、正規軍を改編し、円形中にキリストギリシャ語綴りΧριστοςの最初の2文字から、ギリシア文字のΧ(キー)およびΡ(ロー)をかたどった旗印を定めた。これが「ラバルム」または「キー・ロー」とよばれるものである。

コンスタンティヌスがキリスト教を公認したことは有名であるが、実際には彼自身はローマの伝統である多神教における代表者の座を維持しつづけた。一般にこのことは「コンスタンティヌスがキリスト教徒ではなかった」という誤解を生み出しており、研究家達にも、ラバルムとキリスト教を切り離して考える者が多く見られる。