モルビデリ

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1971年仕様の50ccGPマシン

モルビデリ ( Morbidelli ) はイタリアオートバイメーカー。ジャンカルロ・モルビデリがペーザロにおいて創業した。1975年から1980年にかけて125ccのロードレーサーで特に成功を収めた。

歴史[編集]

当初モルビデリ社は木工業を営み、家具や木製の自動車のボディを作成していた。会社は300人の従業員を抱えるほどに成長したが、ジャンカルロ・モルビデリの情熱はあくまでオートバイ、オートバイレースに注がれていた。木工業はレースの資金を得る手段に過ぎなかった[1]

レース[編集]

1969年、モルビデリはロードレース世界選手権の50ccクラスに自らのチームを参戦させる。また Franco Rhingini が設計した水冷・ディスクバルブ125ccエンジンの委託生産をおこなった[2]1972年シーズンの序盤には125ccクラスでイタリアのジルベルト・パロッティがチームに2勝をもたらしたが、パロッティはその年のマン島TTレースで事故死してしまう。

パロッティの死を乗り越え、モルビデリは挑戦を続けた。1974年には元クライドラーの設計者、Jorg Muller がマシンの開発をおこなった[2]1975年にはパオロ・ピレリのライディングにより遂に125ccクラスのチャンピオンを獲得する[3]。ピレリのチームメイトのピエール・パオロ・ビアンキもシリーズ2位に入った。翌1976年シーズンには、そのビアンキがチャンピオンを獲得する[4]。チームの絶頂期となった1977年には、ビアンキが125ccクラスを2連覇し、250ccクラスではマリオ・レガがチャンピオンに輝き、2クラスを制覇することになった[5]

当初モルビデリは自分のチームだけでマシンを使用し、プライベーターへの販売はおこなっていなかったが、 1976年にベネリ社の協力により、ペーザロにMBA(Morbidelli-Benelli-Armi)と呼ばれる工場を完成させ、125ccと250ccクラスのマシンの制作・販売をおこなえるようになった[2]以後数年間、各クラスでモルビデリのマシンは成功を収めた[1]

モルビデリは1982年までロードレース世界選手権への参戦を続けた。

ジャンカルロ・モルビデリの息子、ジャンニ・モルビデリはレースドライバーとして成功を収め、F1で表彰台に立った。

モルビデリ・V8[編集]

モルビデリ社は1994年に液冷32バルブ・847cc90°V8エンジン、シャフトドライブでマニュアル5速の革新的なスポーツツアラーバイクを制作した[6]。しかし製造コストが余りにも高く、量産されることはなかった。それでもエキゾチックなデザインが評価され、ニューヨークビルバオラスベガス等各地のグッゲンハイム美術館や、バーミングハムバーバー・モータースポーツ・パークにある博物館などに展示されることになった。

現在のモルビデリ[編集]

ペーザロの工場は現在はモーターサイクルの博物館となっている。骨董品級のクラシックバイクのほか、選手権を戦ったマシンが揃えられており、モルビデリ社のかつての栄光を現在に伝えている。

脚注[編集]

  1. ^ a b Morbidelli, Is-it-a-lemon.com, http://www.is-it-a-lemon.com/modules.php?name=News&file=print&sid=747 2006年12月5日閲覧。 
  2. ^ a b c Erwin Tragatsch (ed.) (1979), The Illustrated Encyclopedia of Motorcycles, ISBN 0906286077 
  3. ^ Early Grand Prix Racing 1975, Motorcycle.com, http://www.motorcycle.com/mo/mcracing/gphistory3.html 2006年12月4日閲覧。 
  4. ^ Early Grand Prix Racing 1976, Motorcycle.com, http://www.motorcycle.com/mo/mcracing/gphistory3.html 2006年12月4日閲覧。 
  5. ^ Early Grand Prix Racing 1977, Motorcycle.com, http://www.motorcycle.com/mo/mcracing/gphistory3.html 2006年12月4日閲覧。 
  6. ^ Morbidelli V8, MotorcycleSpecs.co.za, http://www.motorcyclespecs.co.za/model/Morbideli/morbidelli_v8%2098.htm 2006年12月5日閲覧。