マウイ・ヌイ

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ハワイ諸島の水深測量画像。中央がマウイ・ヌイ、右がオアフ島
マウイ・ヌイの水没の推移。マウイ・ヌイの陸塊の範囲を表す。 "Ma"はmega-annaの略で、1Maは100万年前のこと。色の濃淡は氷河サイクルによる海水面の上下変動の範囲を示す。"Recent"は最後の氷河期サイクルで、このときの低海面の状態は約1万8,000年前に生じた。

マウイ・ヌイ(Maui Nui)または大マウイ(Greater Maui)は、現代の地質学者によって、7つの盾状火山から構成される先史時代のハワイ島に与えられた名称である。「ヌイ」とはハワイ語で「大きい」という意味である。

120万年前、マウイ・ヌイは14,600km2 (5,600 sq mi)で、現存するハワイ島より50%大きかった[1]。当時の地球は氷河期であったため海水位はが現代よりも低く、島はより広く海面上に露出していた。火山は盾状火山の自重と浸食によってゆっくり沈下していき、鞍状の部分が水没し、約20万年前には現在のマウイ島モロカイ島ラナイ島およびカホオラウェ島の4島が形成した。モロカイ島の西方にあった他の火山島は完全に海中に没したか、サンゴ礁の頂上となった。これは現在ペンギンバンク海山として知られている。

これら4島間の海底は比較的浅く、500メートル (1,600 ft)程度の深度で、約2万年前の最終氷期極大期はカホオラウェ島以外の島はすべて陸続きであった。マウイ・ヌイの外縁部の地形は他のハワイ諸島の島と同様に太平洋深海平原に急落している。急斜面において山腹崩壊に起因する巨大な地すべりが発生すれば、例えばモロカイ島東部の北半分が消失する可能性がある。

行政上、マウイ・ヌイの島々はモロカイ島の一部がカラワオ郡となっている部分を除いてマウイ郡に属している。

出典[編集]

  1. ^ Once a big island, Maui County now four small islands”. Volcano Watch. Hawaiian Volcano Observatory (2003年4月10日). 2009年2月27日閲覧。

座標: 北緯21度08分11秒 西経157度12分50秒 / 北緯21.1365度 西経157.214度 / 21.1365; -157.214