アラスカ航空261便墜落事故

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アラスカ航空 261便
出来事の概要
日付 2000年1月31日
概要 整備不良による水平安定板の故障
現場 太平洋
乗客数 83
乗員数 5
負傷者数
(死者除く)
0
死者数 88
生存者数 0
機種 マクドネル・ダグラスMD-83
運用者 Flag of the United States.svgアラスカ航空
機体記号 N963AS
261便最期までの航跡図

アラスカ航空261便墜落事故(英語:Alaska Airlines Flight 261)とは2000年1月31日アメリカ合衆国西海岸沖で発生した航空事故である。事故原因は後に水平安定板の故障が引き金であったと断定された。

事故の概要[編集]

2000年1月31日アラスカ航空261便はマクドネル・ダグラスMD-83機体記号:N963AS、1992年製造)で運航されていた。フライトプランではメキシコプエルト・ヴァリャルタ国際空港を出発しサンフランシスコ国際空港経由でシアトルに向かうはずであった。午後1時37分(PST、アメリカ太平洋標準時)に出発した。

離陸上昇中の高度6,200フィートオートパイロットをセットした。しかし、設定上昇率が得られないためにオートパイロットを解除して手動操縦で上昇を続けた。その後高度31,000フィート(およそ9,500メートル)で水平飛行に移ったが、トリム操作をいくら行っても高度を維持するためには絶えず10ないし20 kgで操縦桿を引いていなければならない状態が続いた。およそ2時間後の午後3時46分ごろ、操縦桿を引かなくてはならない力が5 kgを下回るようになったので、再びオートパイロットをセットした。この段階で既にコックピットとアラスカ航空の運航管理者およびメンテナンス担当者の間では社内無線によるやり取りが行われており、水平安定板が正常に動いていないことは判明していた。機長は現在位置から近く、かつアラスカ航空のメンテナンス施設があるロサンゼルス国際空港 (LAX) へのダイバートを主張したが、運航管理者は本来の目的地であるサンフランシスコ (SFO) まで飛行することを希望した。

午後4時9分、さらなるチェックをしようとオートパイロットを解除したところ、水平安定板の急激な動きを知らせる警報音とともに突然急降下が始まった。操縦士らの懸命な操縦で80秒後になんとか安定を取り戻した時にはおよそ8,000フィート降下していた。このときの回避操作では操縦桿を60 kg 以上の力で引く必要があった。この急降下で LAX に緊急着陸することが決定的になり、着陸準備を始めた午後4時19分、衝撃音とともに再び猛烈な機首下げになり、ついには完全に裏返し状態になるなどコントロールを失い、午後4時21分、カリフォルニア州アナパカ島の北およそ4.3キロメートルの太平洋上に墜落した。乗員5名と乗客83名の88名全員が犠牲になった。

事故原因[編集]

ねじ山が巻きついている事故機のアクメ・スクリュー

事故はスタビライザートリムの故障が引き金になったが、これまでにスタビライザートリムには大きな故障はなかった。墜落現場から回収された部品のうちアクメ・スクリューとナットには磨耗を防ぐための潤滑油が塗られていなかった。ナットが急激に磨耗して引きちぎれたねじ山がアクメ・スクリュー(台形ねじ)に巻きついていた。

そのため事故原因は不適切なメンテナンスが招いたものと断定された。水平安定板への潤滑油の検査間隔が当初よりも長くなったことも要因のひとつであった。なお動かなくなった水平安定板が動き出したのはトリムモーターが作動したためであったが、このことによりナットが外れる寸前まで動いてしまった。そして最後にはトルク・チューブが疲労破壊して垂直尾翼の外壁を破壊し、水平安定板を多大な機首下げを発生させる位置まで動いてしまい、ついには操縦不能となり墜落したものであった。

なお、最初に水平安定板が動かなくなった時点で離陸した空港へ引き返していれば、最悪の事態は避けられたとの意見もあったが、事故報告書ではいたしかたないことであるとしている。これはMD-83には緊急着陸のための燃料放出装置が装備されておらず、巡航飛行も可能であったため回復不可能な故障まで進行するとは認識していなかったためであった。

参考文献[編集]

作品[編集]

事故状況やその原因などに多くの共通点が見られる映画
シーズン1の4話目『操縦不能』で261便の事故が使われた

外部リンク[編集]

座標: 北緯34度03.5分 西経119度20.8分 / 北緯34.0583度 西経119.3467度 / 34.0583; -119.3467