隠亡

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ネパール火葬場パシュパティナートの隠坊。ネパールでは、カースト制が今なお存在し、親の職業を子が引き継ぐ。

隠亡(おんぼう)は、火葬場において死者を荼毘に付し、遺骨にする仕事に従事する作業員。本来は御坊の意と考えられている[1]。また、墓地を守ることを業とした人隠坊御坊とも表記し、地域によりオンボとも呼ぶこともある[2]。もとは、下級法師の役であった[1]

江戸時代には賤民身分扱いされていたことや[2]一昔前まで、この職業は現在で言う被差別部落出身者が大半だったため[要出典]、軽蔑的に用いられることも多く、現在は差別用語とされ用いられなくなっている。一般には、『斎場職員』もしくは『火夫(かふ)』と呼ばれている。

中世から江戸時代までは、えた(穢多)やひにん(非人)とはまた違った賤民階級で[2]寺院神社において、周辺部の清掃や、墓地の管理、とくに持ち込まれる死体の処理などに従事する下男とされていた。

本居内遠の『賤者考』に、「房(坊)は法師、煙法師と書くべきであり、下火はのすべきことで、古くは皆、徳行ある法師に付せしことなり」と記されている。過去には、現在の三重県中西部にあたる伊賀地方では隠坊を「土師」と書き「ハチ」と称していた。また岡山県西部にあたる備中地方では、隠亡は死者の取り扱いと非人番などを担当していた。彼らは正月には村内へ茶筅を配り歩くため、茶筅とも呼ばれた。竹細工のほか渡し守をしているものもあった。水呑百姓より下級階級扱いで、賤民と差別され一般の農民との婚姻も禁止されていた。関東地方番太と同じ扱いで、村内の見張番なども担当していた[1]

隠亡を題材にした作品[編集]

参考サイト[編集]

脚注[編集]

関連項目[編集]