陸軍航空隊

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陸軍航空隊(りくぐんこうくうたい)とは、陸軍において航空機を運用する部隊(航空隊・航空部隊)の総称。陸軍航空部隊陸軍航空軍陸空軍陸軍航空とも。

飛行機、そして軍事航空の草創期である20世紀の初頭においては陸軍・海軍それぞれが航空部隊の整備を進めたが、陸軍航空隊に関しては第一次世界大戦期・戦間期第二次世界大戦直後にかけ空軍として分離独立することが一般的となり、地上部隊と密接に協同(直協)する飛行部隊や機材のみが陸軍に残った(または空軍とは別に改めて陸軍航空隊として設立された)[1]。そのため空軍とは区別され、現代では一般的にヘリコプターと支援用の軽固定翼機を装備する。

過去には、米陸軍における軽攻撃機装備計画(G.91を参照)など機構変化の試みが見られたものの、現在では固定翼機による空爆や攻撃は前線航空管制などを介して空軍に一任する事が一般的となっている。また、重輸送任務も空軍が請け負っている。ただし、現在の陸軍航空隊では必ずしも万全の体制とは言い難く、米陸軍では独自の戦術輸送手段として、(米空軍も運用している)C-27Jを導入するなど変化の模索は続いている。

任務[編集]

各国の陸軍航空隊の任務はそれぞれの国情によって少しずつ異なっているが、以下のような任務はおおむね共通する。

装備[編集]

現在の陸軍航空隊はその任務達成のために主にヘリコプターを使用する。ヘリコプターは以下のようなタイプに分類できる。

連絡機や小型の輸送機を保有する航空隊も存在する。

歴史[編集]

軍事航空は、当初、陸軍および海軍の元々の任務をより良好に遂行するため、陸軍または海軍航空隊として創設された。その手段とは、主として偵察および射弾観測であり、その頃の戦闘機の目的は敵の偵察および観測機を撃墜することと、自軍の航空機が撃墜されるのを防ぐことであった。この点において、当時の航空機の役割は、陸軍や海軍の従来からの運用を補完するものにすぎなかった。

しかしながら、第一次世界大戦後、技術的に洗練された軍事理論が編み出されると、戦略爆撃という決定的な打撃力を有する航空戦力自体に高い価値が見いだされ、第2次世界大戦でそれが確立されるに至った。

第2次大戦後のイギリス空軍や、大戦後に新しく創立されたアメリカ空軍においては、攻撃力としての戦略爆撃機部隊と敵爆撃機から防御するための戦闘機部隊の保有が重視されるようになった。ただし、引き続き、航空阻止近接航空支援任務を遂行するための戦術爆撃にも相当な戦闘力を配分していた。

これに対し、陸軍は、近接航空支援能力の充実を図るため、自らの戦術航空部隊を設立あるいは再設立するようになり、そのための装備として、固定翼機ではなくヘリコプターを用いるようになった。

UAV(unmanned aerial vehicle, 無人航空機)が開発されると、小型UAVを装備する陸軍も現れた。それらの機体は、航空科部隊ではなく砲兵大隊に観測機として装備されることが多い。また、現地におけるリアルタイムの偵察を行うため、個々の歩兵小隊に、より小型・軽量のドローンが装備される場合もある。

各国の陸軍航空隊[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 海軍航空隊に関しては主に艦載機哨戒機・ヘリコプターのみを残す。

関連項目[編集]

参考資料[編集]

  • Allen, Matthew (1993), Military helicopter doctrines of the major powers, 1945-1992. Making decisions about air-land warfare, Westport (CT): Greenwood, ISBN 0-3132-8522-5 
  • Gunston, Bill (1981), An illustrated guide to military helicopters, New York: Arco Publishing, ISBN 0-6680-5345-3 
  • Halberstadt, Hans (1990), Army Aviation, Novato (CA): Presidio, ISBN 0-8914-1251-4 
  • Sutton, John; Walker, John (1990), From horse to helicopter. Transporting the British Army in war and peace, London: Cooper, ISBN 0-8505-2724-4 
  • Warner, Guy; Boyd, Alex (2004), Army Aviation in Ulster, Newtownards, Co. Down: Colourpoint Books, ISBN 1-9042-4227-8 
  • Young, Ralph B. (2000), Army aviation in Vietnam. An illustrated history of unit insignia, aircraft camouflage and markings, Ramsey (NJ): Huey Co., ISBN 0-9671-9801-1