火鼠

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日本での画図の例。寺島良安『和漢三才図会

火鼠(かそ、ひねずみ、ひのねずみ)は、中国に伝わる怪物の一種。火光獣(かこうじゅう)とも呼ばれる。

南方の果ての火山の中にある、不尽木(ふじんぼく)という燃え尽きないの中に棲んでいるとされる。一説に、崑崙に棲むとも言われる[1]日本江戸時代の百科事典『和漢三才図会』では中国の『本草綱目』から引用し、中国西域および何息の火州(ひのしま)の山に、春夏に燃えて秋冬に消える野火があり、その中に生息すると述べられている[2]

体重が約250kgの大で、の長さは50cmあり絹糸よりも細い[1]

火の中では身体が赤く、外に出ると白くなる。火の外に出ているときにをかけると死んでしまうという[1]

火浣布[編集]

火鼠の毛から織って作った火浣布(かかんふ)は、火に燃えず、汚れても火に入れると真っ白になるという特別なだったという[1]

この火浣布とは実際は、鉱物繊維石綿であると言われる。

隋書西域志』によると、史国に「火鼠毛」が産するという。史国とは昭武九姓の1つで、現在のウズベキスタンシャフリサブスにあった都市国家である。

日本の『竹取物語』で、かぐや姫が阿倍御主人に出した難題が「火鼠の皮衣(ひねずみのかはぎぬ、~のかはごろも)」である。『竹取物語』では、火鼠の皮衣は天竺(インド)産であるとされている。「火鼠の皮衣、この国になき物なり」『竹取物語』火鼠の皮衣

漫画『犬夜叉』の主人公の犬夜叉は火鼠の毛で織った赤い衣を着ている。

脚注[編集]

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  1. ^ a b c d 草野巧 『幻想動物事典』 新紀元社〈Truth in fantasy〉、1997年、79頁。ISBN 978-4-88317-283-2
  2. ^ 寺島良安著 島田勇雄・竹島淳夫・樋口元巳訳注 『和漢三才図会』6、平凡社東洋文庫〉、1987年、128頁。ISBN 978-4-582-80466-9