少年用スポーツサイクル

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少年用スポーツサイクル(しょうねんようスポーツサイクル)、ジュニアスポーツ車は、1970年代に日本で流行した自転車の一形態である。トップチューブに装着されている自動車のセレクター(シフトノブ)を模したシフターと、2灯ヘッドライトがほぼ共通した特徴であり、加えてブレーキランプなどの灯火部品(フラッシャー)を装備したものはフラッシャー自転車とも呼ばれる。

略歴[編集]

誕生[編集]

少年用スポーツサイクルと呼ばれる車種は、1968年日米富士自転車より発売された製品が最初であり、少年マガジンなどの雑誌広告や記事など宣伝も効して少年世代のハートを掴んだ当車種が1970年代には大ヒットとなり大小20社あまりが製品開発を競い合っていた[1]。 このヒットの牽引となったのが、1973年シマノが開発した外装変速機の位置決めシステム「ポジトロンシステム」を組み込んだシフターであった。当時のシフターは互換性優先の為に初心者向きとは言えない代物だったが、クリック感により初心者にも使いやすい当システムの登場は変速機にとっては革命的であった。当時日本では本格普及の途にあったAT車風のスタイリングもハートを掴む原動力となった。

隆盛[編集]

こうして、自転車の人気ジャンルとなった少年用スポーツサイクルは、その人気の高さが起因する設備効率の良さが業界に歓迎され、1970年代後半には青年自然の家などのサイクリング車にもこのタイプが用意されるほどの隆盛を見た。白熱し過ぎた人気がPTAの槍玉に挙げられた結果、この自転車のセールスポイントの一つであるセミドロップハンドルを上下逆さまにして販売されるも、ほとぼりがさめると本来の仕様に戻す者が続出するという逸話もあった。

衰退[編集]

こうして隆盛を極めた少年用スポーツサイクルであったが、過剰な装備によってコストと重量が増加し、スポーツサイクルとしての魅力は失われて行く。70年代末には、人気の原動力であったスーパーカーブームも収束。1980年代になると極端にシンプルなシティーサイクルのヒットやBMXタイプの自転車が少年向けとして売れるようになり、各社とも少年用スポーツサイクルから撤退した。

特徴[編集]

この種の自転車の象徴ともいえるのが、リトラクタブルライト等の灯火機能、セミアップハンドルを逆転させたセミドロップハンドル、ディスクブレーキ等の高性能な制動システム、フレームのトップチューブ部に置かれたAT車の自動車のセレクターを模したシフターである。

灯火機能[編集]

灯火機能は、当時少年の間で大ブームとなったスーパーカーブームがあり、リトラクタブルヘッドライトや電動フラッシャーウインカー、デジタル表示のメータやシフト表示等実用的でない要素が強いが、それ故に子供受けしやすくメーカーはこった電飾を投入する事となった。ところが、あまりにも力を入れすぎた結果ダイナモによる電力供給が追いつかず、別途単一乾電池バッテリーを数本搭載した。その結果、自転車の重量が20㎏オーバーとなった車種まで出現し、本来のスポーツサイクルとしての方向性は失われ、フラッシャー自転車と言うジャンルへと変質して行った。

ハンドル[編集]

この自転車の特徴とも言えるのがセミドロップハンドルである。外観への文句から、一時期ハンドルを逆転させ組まれた物もある。今ではこのハンドルは希少種となっているが、他の機能と違い初期から変更無く終焉を迎えている。

制動システム[編集]

電飾と違い安全装置と言う実用性がある事とメカニカルな要素が子供受けした事もあり、メーカーは開発競争に力を入れる事となった。油圧ディスクを搭載したものも存在した。

変速システム[編集]

1970年代に入りレバーを一段動かせばギアが一段変わるインデックス式が可能になった[2]シマノでは1973年に世界初となる外装変速機の位置決め機構「ポジトロンシステム」を実用化し、さらにその後「自転車が停止した状態で、あらかじめレバーを選択したいギアのところに入れておけば、発進時の踏み出しの際に自動的にギアが変速する」という「ポジティブプリセレクトシステム」の実用化にも成功し、これを自動車のセレクターを模したデザインで少年用自転車に搭載して大きな人気を得た[3]。この仕組みは、後に「シマノインデックスシステム (SIS)」、そして現在ロードバイクで一般的なデュアルコントロールレバーなどへと発展していく。

影響[編集]

恐竜的進化が災いし、本格的スポーツタイプと実用一点張りのママチャリの二極化した日本では死滅状態となった少年用スポーツサイクルであるが、現在の自転車界にまで影響を残している。

代表例が上述の変速システムであり、シマノが世界一の自転車パーツメーカーとして躍進する大きな力となった。

脚注[編集]

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  1. ^ 中島秀憲 2017.
  2. ^ それまでの変速機はフリクション式で、レバーの引き具合とギアの変速はライダーの勘によって行われていた。変速機 (自転車)#外装変速機の進化も参照。
  3. ^ 山口和幸 『シマノ 世界を制した自転車パーツ : 堺の町工場が「世界標準」となるまで』 光文社2003年、127-129頁。ISBN 4-334-97402-3OCLC 54636316

参考文献[編集]

関連項目[編集]