少年用スポーツサイクル

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少年用スポーツサイクル(しょうねんようスポーツサイクル)、ジュニアスポーツ車は、1970年代に日本で流行した自転車の一形態である。トップチューブに装着されている自動車のセレクター(シフトノブ)を模したシフターと、2灯ヘッドライトがほぼ共通した特徴であり、加えてブレーキランプなどの灯火部品(フラッシャー)を装備したものはフラッシャー自転車とも呼ばれる。

実用性よりも豪華な装備を重視した姿勢から、スーパーカー自転車との呼び名もある[1]

略歴[編集]

誕生[編集]

少年用スポーツサイクルと呼ばれる車種は、1968年日米富士自転車より発売された製品が最初であり、少年マガジンなどの雑誌広告や記事など宣伝も効して少年世代のハートを掴んだ当車種が1970年代には大ヒットとなり大小20社あまりが製品開発を競い合っていた[2]。 このヒットの牽引となったのが、1973年シマノが開発した外装変速機の位置決めシステム「ポジトロンシステム」を組み込んだシフターであった。当時のシフターは互換性優先の為に初心者向きとは言えない代物だったが、クリック感により初心者にも使いやすい当システムの登場は変速機にとっては革命的であった。当時日本では本格普及の途にあったAT車風のスタイリングもハートを掴む原動力となった。

隆盛[編集]

こうして、自転車の人気ジャンルとなった少年用スポーツサイクルは、その人気の高さが起因する設備効率の良さが業界に歓迎され、1970年代後半には青年自然の家などのサイクリング車にもこのタイプが用意されるほどの隆盛を見た。白熱し過ぎた人気がPTAの槍玉に挙げられた結果、この自転車のセールスポイントの一つであるセミドロップハンドルを上下逆さまにして販売されるも、ほとぼりがさめると本来の仕様に戻す者が続出するという逸話もあった。

衰退[編集]

こうして隆盛を極めた少年用スポーツサイクルであったが、過剰な装備によってコストと重量が増加し、スポーツサイクルとしての魅力は失われて行く。70年代末には、人気の原動力であったスーパーカーブームも収束。1980年代になると極端にシンプルなシティーサイクルのヒットやBMXタイプの自転車が少年向けとして売れるようになり、各社とも少年用スポーツサイクルから撤退した。

特徴[編集]

この種の自転車の象徴ともいえるのが、リトラクタブルライト等の灯火機能、セミアップハンドルを逆転させたセミドロップハンドル、ディスクブレーキ等の高性能な制動システム、フレームのトップチューブ部に置かれたAT車の自動車のセレクターを模したシフターである。

フレームの色は複数用意されていたが、黒が人気だった[3]

電飾[編集]

ナショナル自転車(現パナソニック サイクルテック)ではライトを軸にして設計を始めるという手法をとるなど、少年用スポーツサイクルでは重要なヘッドライトは安全装置というだけではなく、自動車のフロントマスクに相当する重要なパーツであった[3]

灯火機能は、当時少年の間で大ブームとなったスーパーカーブームがあり、リトラクタブルヘッドライトや電動フラッシャーウインカーなどが登場した。

イルミネーション機能も重要であり、デジタル表示のメータやシフト表示等、非実用的な電飾も多数搭載された。ナショナル自転車では電機メーカーとしての技術を活かし、LEDライトや液晶表示パネルなどを使用している[4]

これらの過剰な装備によりダイナモによる電力供給が追いつかず、別途単一乾電池バッテリーを数本搭載した。その結果、自転車の重量が20㎏オーバーとなった車種まで出現し、本来のスポーツサイクルとしての方向性は失われ、フラッシャー自転車と言うジャンルへと変質して行った。

ハンドル[編集]

この自転車の特徴とも言えるのがセミドロップハンドルである。外観への文句から、一時期ハンドルを逆転させ組まれた物もある。今ではこのハンドルは希少種となっているが、他の機能と違い初期から変更無く終焉を迎えている。

ブレーキ[編集]

電飾と違い安全装置と言う実用性がある事とメカニカルな要素が子供受けした事もあり、メーカーは開発競争に力を入れる事となった。ナショナル自転車ではシマノと共同開発した油圧ディスクブレーキ[1]を搭載した[1]

変速システム[編集]

1970年代に入りレバーを一段動かせばギアが一段変わるインデックス式が可能になった[5]シマノでは1973年に世界初となる外装変速機の位置決め機構「ポジトロンシステム」を実用化し、さらにその後「自転車が停止した状態で、あらかじめレバーを選択したいギアのところに入れておけば、発進時の踏み出しの際に自動的にギアが変速する」という「ポジティブプリセレクトシステム」の実用化にも成功し、これを自動車のセレクターを模したデザインで少年用自転車に搭載して大きな人気を得た[6]。この仕組みは、後に「シマノインデックスシステム (SIS)」、そして現在ロードバイクで一般的なデュアルコントロールレバーなどへと発展していく。

ナショナル自転車では手元のボタンでチェーンにオイルを注す『チェーンオイルボックスシステム』を搭載した[1]

影響[編集]

第一次オイルショックで高価格が問題視されたことで各社が自主規制を行ったが、スーパーカーブームの終焉、ブリヂストン・ロードマンの発売[3]、マウンテンバイクのブーム到来もあって販売台数が落ち込み生産も終了した[1]

現代では廃業した自転車店の倉庫から発見される車両が取引されるなどコレクターアイテムとなっている[3]

技術的な影響としては、毎年モデルチェンジが行われるという開発競争[1]により各社の技術力が向上した。特にシマノは変速システムの機構をロードバイク用の変速機に応用することで世界的なメーカーとして躍進した。

脚注[編集]

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参考文献[編集]

関連項目[編集]