万年自鳴鐘

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万年自鳴鐘

万年自鳴鐘(まんねんじめいしょう、旧字体:萬歳自鳴鐘)とは江戸時代の発明家、田中久重によって製作された機械式の置時計である。万年時計の名で広く知られている。1000点を超える部品(ほとんどが田中による手作り)から作られている。

概説[編集]

機能[編集]

ぜんまいばねには厚さ2ミリメートル、長さ4メートルの真鍮を使い、このぜんまいを2機装備、一度巻けば一年動く(実際には約200日前後だと推定されている[1])という機械式時計としては驚異的な持続時間を実現している。六角柱様の本体の各面に7つの機能が配置され、それらが底部のぜんまい動力によって連動して動作する。

  • 天象儀 - 本体の上部にあり、京都から見た1年間の太陽の動きを模型で表す。
  • 和時計 - 文字盤の位置を自動で変化させることで、昼夜の長さの変化に対応して一時刻(いっとき)の長さが変わる不定時法に自動で対応する。久重はこれを回転往復運動を応用することで解決した。通常ぜんまい動力からは一方向の回転しか生まれないが、虫歯車と名付けられた独創的な歯車に互い違いに2枚の片歯車を組み合わせることによりこれを可能にしている。この機構はこの万年時計以外では世界のどの機械でも使用が確認されておらず、セイコーの時計技師で戦後数々の独創的技術を開発して同社を世界的企業に成長させることに貢献した土屋榮夫も、このような機構は「考えたこともなかった」と感嘆している。
  • 二十四節気の表示
  • 曜日・時刻の表示 - 短い針が曜日を示し、一週間で一周する。長い針は和時計と連動して時刻を示す。
  • 十干十二支の表示 - 当時一日ごとに割り振っていた60通りの干支の中からその日の干支を自動で示す。
  • 月齢の表示 - 半球の回転によってその日の月の満ち欠けの見え方を表す。
  • 洋時計 - 現代の一般的な時計の機能。輸入品のスイス製懐中時計の機械を改造し本体とリンクさせることで、万年自鳴鐘全体の調速役を担わせている。

このほか打鐘の機能もある。

ただし、力学が未熟であった当時の設計であり、機械の一部に大きな負荷がかかる欠点も指摘されている。このため歯車の変形などを引き起こし、製作者の田中久重の死後まもなく故障する原因となった。

脚注[編集]

  1. ^ 2010年4月8日午前01:40放送、NHK高校講座理科総合A・B『エネルギーは仕事の貯金箱』番組で、万年自鳴鐘の復活プロジェクト・レプリカを製作後の見解として品を展示する東芝の説明員の弁。

関連項目[編集]

外部リンク[編集]