ラジウム・ガールズ

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工場で働いているラジウム文字盤塗装者ら

ラジウム・ガールズ英語:Radium Girls)とは、ラジウムを含有する夜光塗料を塗る作業に従事し、放射線中毒になった女性工場労働者のこと。現在は、1917年頃からニュージャージー州オレンジの工場で、1920年代初頭からイリノイ州オタワの工場で、そしてコネチカット州ウォーターベリーの工場で働いていた女性たちを指す。この項では特に、ニュージャージー州で訴訟を起こした労働者たちを指す。

塗装作業を行う工員として、推定4,000人がアメリカカナダの複数の会社によって雇用された。各工場の工員たちは、塗料は無害だと説明されていた。また、時間と塗料を節約するために、ブラシの先を整える際には口を使うように指導されていた。彼女たちは致死量のラジウムを摂取した。

ニュージャージー州の5人の女性は、職業病に罹った労働者の権利をめぐり、ニュージャージー州の労働災害法に基づいて雇用主を訴えた。当時は2年間の時効があったが、1928年に法廷外で和解が成立した。ラジウム・ダイヤル社の従業員であったイリノイ州の5人の女性は、イリノイ州法に基づいて雇用主を訴え、1938年に損害賠償を勝ち取った。 [1]

米国ラジウム社(United States Radium Corporation)[編集]

アンダーク(Undark)の1921年の広告

1917年から1926年まで、米国ラジウム社はカルノー石からラジウムを抽出・精製して夜光塗料を製造する事業を行っており、塗料は「アンダーク」("Undark")というブランド名で販売された。原料となる鉱石はコロラド州のパラドックス・バレー[2]ユタ州の他の「アンダーク鉱山」("Undark mines")[3]から採掘されていた。民間軍事会社である米国ラジウム社は、軍用の夜光時計の主要な納入業者だった。ニュージャージー州オレンジにあった同社の工場では、主に女性を中心とした100人以上の労働者を雇用し、ラジウム塗料の危険性を教えないまま塗装作業に従事させていた。

米国ラジウム社はラジウムを取り扱う作業を含む仕事のために約70人の女性を雇ったが、その間も経営者と科学者はラジウムの危険性を認識しており、慎重に被曝を避けていた。ラジウムを取り扱う際、科学者は放射線を遮るためののスクリーン、マスク、トングを使用した。[4]米国ラジウム社は医学界に、ラジウムの損傷作用について述べられた文献を配布していた。このような知識があったにもかかわらず、被爆による死亡者は1925年まで発生し、その中には同社の科学者のリーダーであるエドウィン E. レマン(Edwin E. Leman)や女性工員も含まれた。彼らの似通った死亡状況を知り、ニュージャージー州ニューアークの郡内科医だったハリソン・マートランド(Harrison Martland)は調査を始めた。[5]

米国ラジウム社では、工員は塗料を小さなるつぼで混ぜ、ラクダの毛のブラシを使って文字盤に塗った。1日に250枚の文字盤に塗料を塗った場合、その賃金は1枚の文字盤につき1ペニー半であった(2020年時点の$0.293と同等)。ブラシは数回使うと形が崩れるので、米国ラジウム社の監督者は、工員に「リップ、ディップ、ペイント」("lip, dip, paint")を奨励した。すなわち、唇や舌を使ってブラシを整え、塗料をつけ、再び塗るように勧めたのである。工員にはラジウムの本当の性質は知らされておらず、彼女たちは塗料をたわむれに爪や歯、顔に塗ることもあった。[6] 多くの工員が病気になったが、そのうちの何人が放射線被曝によって死亡したかはわかっていない。

被曝した女性の多くは貧血骨折、ラジウムあご(あごの壊死)を発症した。また、検査の際に使用されたX線撮影機によって工員の病状はさらに悪化したと考えられ、少なくとも一つの検査は、会社側によるデマの発信活動の一環として行われたことが判明している。米国ラジウム社やその他の文字盤製造会社は、労働者がラジウムによって被曝したとは認めなかった。これらの会社からの要求を受け、医師や歯科医師、調査者はデータを非公開にした。また、労働者たちの死亡は、当時蔓延していた梅毒など別の原因によるものとされた[7]

1928年11月、ラジウム文字盤塗装の発明者であるサビン・アーノルド・フォン・ソチョッキー博士(Dr. Sabin Arnold von Sochocky)が放射線障害のため死亡し、ラジウム塗料による16人目の死亡者となった。彼はあごではなく両手に障害を生じたが、彼の死亡状況は、裁判における労働者たちの立場を有利にした。[8]

ラジウム・ダイヤル社(Radium Dial Company)[編集]

ラジウム・ダイヤル社は1917年に設立され、1920年イリノイ州ペルーに移転した後、1922年にイリノイ州オタワに移転した。 米国ラジウム社と同様に、主要事業は時計の文字盤の塗装であり、イリノイ州ペルーのウエストクロックス社が最大の顧客だった。オタワで塗装された文字盤は、ウエストクロックス社の人気商品だった「ビッグベン」「リトルベン」という目覚まし時計や、旅行用時計に使用された。また、米国ラジウム社と同じく若い女性を工員として雇い、米国ラジウム社の工場やウォーターベリーの工場と同様に「リップ、ディップ、ペイント」の手法を奨励した。

元社長のジョセフ・ケリーは解任後、競合他社となるルミナス・プロセス社(Luminous Process Company)を設立したが、やはり他の企業同様のやり方、条件で女性を雇用した。

ラジウム・ダイヤル社の労働者たちは、1926~1927年にラジウム中毒の兆候があらわれ始めたが、ニュージャージー州で起きていた裁判のことはまだ知らなかった。ラジウム・ダイヤル社の経営者は、ラジウム塗料の毒性を測る身体検査やその他の検査の実施を許可したが、その結果を労働者たちに伝えることはなかった。ラクダ毛ブラシの使用中止が試みられたこともあり、経営者はガラスペンを導入したが、工員たちは効率が落ちることに気がついた。工員は出来高制で働いていたため、再び効率の良いブラシを使用するようになった。ニュージャージー州の訴訟について地元の新聞が取り上げた際、彼女たちは雇用主から、ラジウムは安全であり、ニュージャージー州の労働者たちはウイルス感染の兆候を示しているのだと説明されたため、そのまま仕事を続けた。

社会的影響[編集]

訴訟[編集]

ニュージャージー州で労働者に対して行われたこれらの虐待は、その後に続いた同様の訴訟がメディアによって大々的に報じられるきっかけとなり、その点で特別な意味を持っている。工場労働者グレース・フライヤー(Grace Fryer)は訴訟を起こすことを決めたが、米国ラジウム社との訴訟を引き受けてくれるような弁護士を見つけるまでに2年かかった。彼女が弁護士を見つけたあとも、裁判所は裁判を数ヶ月にわたって先送りにした。彼女たちが初めて出廷したのは1928年1月のことで、2人の女性は寝たきりとなっており、宣誓するために腕を挙げることもできなかった。ラジウム・ガールズと呼ばれた5人の女性労働者、すなわちグレース・フライヤー、エドナ・ハスマン(Edna Hussman)、キャサリン・ショーブ(Katherine Schaub)、そして姉妹のクウィンタ・マクドナルド(Quinta McDonald)とアルビナ・ラリス(Albina Larice) たちが訴訟に加わった。この訴訟とそれを報じるメディアの喧伝により、判例が確立され、「証明可能な苦痛」("provable suffering")をベースラインとする労働安全基準規則が成立することになった。

イリノイ州の労働者たちは、1927年には医療費や歯科治療費の補償を求めていたが、経営者たちはそれを拒否していた。病気で死に瀕していた元従業員たちは、裁判に先立ってイリノイ産業委員会(Illinois Industrial Commission<IIC>)が設立された1930年代半ばまで請求を続けた。1937年、5人の女性たちは彼女たちの代理人となるであろう弁護士を見つけたが、その頃には既にラジウム・ダイヤル社は業務を停止し、ニューヨーク州に移転していた。同社はIICに対して、従業員たちが起こした裁判で争うための費用を賄う保険がないことを明かし、1万ドルを預けていた。1938年の春、IICは女性たちに勝訴の判決を下した。ラジウム・ダイヤル社の弁護士はその評決を覆すべく上訴したが、委員会は再び彼女たちに有利な判決をした。同社は何度も上訴したが、1939年10月23日、最高裁判所は上告を受理せず下級裁の判決を支持した。結局、同社が賠償金を支払うまでに、労働者たちは8回勝訴した。

法律への影響[編集]

ラジウム・ガールズの物語は、保健物理学の分野と労働運動の双方の歴史において重要な位置を占めている。企業に対して労働者が訴訟を起こし、強制労働による損害の賠償を請求する権利は、この事例によって確立された。結果として、その後数十年にわたり労働安全基準は明確に向上した。

ラジウム・ガールズの事件は陪審によって審理され、1928年秋に解決した。彼女たちそれぞれに対し10000ドル(2020年時点の$146,000と同等)、600ドル(2020年時点の$8,800と同等)の年金、生きている限り週12ドル(2020年時点の$200と同等)の賠償金、および医療費と訴訟費用が会社によって支払われることが決定された。[9][10]

この訴訟と報道は、職業病に関する労働法が制定されるきっかけとなった。[11]以降、ラジウム文字盤の塗装工は適切な安全対策を指導され、防具も支給された。特に、ブラシを整えるために口を使うことはなくなり、ラジウムを経口摂取したり吸入することは避けられるようになった。なお、ラジウム含有の夜光塗料は、1960年代まで文字盤塗装に使用された。[12]

工場の跡地

科学への影響[編集]

1933年、ロブリー D. エヴァンス(Robley D. Evans)は工員から放出されるラドンと排出されるラジウムを初めて測定した。彼はマサチューセッツ工科大学で、27人の工員から信頼に足る測定値を集めた。このデータに基づき、1941年、国立標準局は0.1 μCi (3.7 kBq)というラジウムの許容水準を定めた。

1968年、人体放射線生物学センターがアルゴンヌ国立研究所に設立された。センターの主な目的は、生存する工員に医療検査を提供することだった。このプロジェクトは、情報の収集と工員から組織サンプルを採取することも目的としていた。1993年にプロジェクトが終了するまでに、2,403件の詳細なデータが集まり、ラジウムが人体に与える影響に関する書籍の出版につながった。この書籍では、ラジウム228への曝露はラジウム226への曝露よりも健康に有害であり、より骨のがんの因子となりやすいと提言されている。これはラジウム226が壊変して生じるラドン222よりも、ラジウム228が壊変して生じるラドン220の方が半減期が短く、より高い線量のα線を骨へと放出するためである。また、このようなラジウムとその娘核種による内部被曝は、他の様々ながんを引き起こすとも考えられる。この書籍は、ラジウム文字盤の塗装工、ラジウム含有の医療製品によって被爆した人々、また、ラジウムによって被爆したその他の人々のデータに基づいて執筆された。[13]

芸術作品への影響[編集]

  • アメリカで2017年5月に発売されたケート・ムーア(Kate Moore)のノンフィクション書籍『The Radium Girls』(イギリス発売、2016年、1471153878)では、ニュージャージーとイリノイの女性らの視点からこの事件が語られている。
  • エリノア・スワンソン(Eleanor Swanson)の詩「"Radium Girls"」 『A Thousand Bonds: Marie Curie and the Discovery of Radium』(2003年、0-9671810-7-0)所収 に語られている。
  • D. W. グレゴリー(D. W. Gregory)の劇『Radium Girls』ではグレース・フライヤーが描かれた。同作はニュージャージー州マディソンのプレーライト・シアター(Playwrights Theatre)で2000年にプレミア上演されている。
  • カート・ヴォネガットの長編小説『ジェイルバード』(1979年、0-385-33390-0)はこの事件に直接的に言及している。
  • 詩人ラヴィニア・グリーンロー(Lavinia Greenlaw)は、『The Innocence of Radium』(Night Photograph,1994年)でこの事件を主題とした。
  • 歴史家クローディー・クラーク(Claudia Clark)は『Radium Girls: Women and Industrial Health Reform, 1910–1935』(1997年刊)においてこの事件の詳細とその歴史的意義を述べている。
  • ロス・ムルナー(Ross Mullner)の書籍『Deadly Glow: The Radium Dial Worker Tragedy』は、諸事件の多くを記述している(1999年、0-87553-245-4)。
  • ジョー・ローレンス(Jo Lawrence)の短編アニメ映画「"Glow"」ではこの事件が語られている。
  • 2006年の映画『Pu-239』にこの事件に関する言及が存在する。
  • マイケル・A・マートン(Michael A. Martone)の短編物語「"It's Time"」は、ひとりの無名のラジウム・ガールの視点から語られている。
  • 事件を元に脚色を加えたエピソードが、スパイクTV(Spike TV)ショー『1000 Ways to Die』(#196)[14]とサイエンス・チャンネルの『Dark Matters: Twisted But True』で特集された。
  • 2009年のシェリー・スタウト(Shelley Stout)の長編小説『Radium Halos: A Novel About the Radium Dial Painters』は、16歳のとき工場で働いていた65歳の精神病者を語り手として設定する歴史小説である(978-1448696222)。
  • 著者デボラ・ブラム(Deborah Blum)は、2010年の書籍『The Poisoner's Handbook|The Poisoner's Handbook: Murder and the Birth of Forensic Medicine in Jazz Age New York』で、事件に言及した。
  • American Experience』のエピソード「"The Poisoner's Handbook"」では、この事件がデボラ・ブラムの書籍に基づき語られている。
  • ロバート R. ジョンソン(Robert R. Johnson)は、著書『Romancing the Atom』でラジウム・ガールズに関する話を特集している。(978-0313392795)[15]
  • ウェブサイト『The Case of the Living Dead Women』では、イリノイ州オタワのラジウム・ダイヤル社の訴訟に関する新聞の切り抜きの180ページのスキャンが紹介されている。[16]
  • ラジウム・ダイヤル社の労働者の話は、メラニー・マーニック(Melanie Marnich)により舞台劇『These Shining Lives』となった。
  • 事件は脚色を加えられ、ジェームズ H. ストリート(James H. Street)による短編作品「"Letter to the Editor"」(1937年)に特集され、また、1937年の映画『Nothing Sacred』、1953年のブロードウェー・ミュージカル『Hazel Flagg』となっている。
  • ドキュメンタリー『Radium City』は、時計文字盤塗装工の数人から直接語られた話を描いている。[17]
  • メルボルンのバンド、ジ・オーブウィーヴァーズ(The Orbweavers)は、歌"Radium Girls"を2017年にリリースした。
  • 2017年11月にアークビショップ・マクニコラス・ハイ・スクール(Archbishop McNicholas High School)で学生らによってラジウム・ガールズの逸話が舞台化された。
  • メガン E. ブライアント(Megan E. Bryant)による長編小説『Glow』はヤング・アダルト層向けに事件を翻案している。(978-080752963-8)[18]
  • ハワード・フィリップス・ラヴクラフトによる1927年の小説『宇宙からの色』にこの事件に関する報道の影響を見ることができるとするアンディ・トロイによる説が存在する。

脚注[編集]

  1. ^ Moore, Kate (2017). The Radium Girls, The Dark Story of America's Shining Women. sourcebooks.com. p. 366. https://books.google.com/books?id=NJvEDQAAQBAJ&printsec=frontcover&dq=The+radium+Girls&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwistr7rq-rSAhUL64MKHWusCH0Q6AEIHDAA#v=onepage&q=The%20radium%20Girls&f=false 2017年3月22日閲覧。 
  2. ^ Smithsonian displays ore containing radium, United States Radium Corporation (1921) - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  3. ^ Museums holding exhibits to explain uses of radium, United States Radium Corporation (1922) - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  4. ^ http://www.damninteresting.com/?p=660
  5. ^ US Starts Probe of Radium Poison Deaths in Jersey, United States Radium Corporation (1925) - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  6. ^ Grady, Denise (1998年10月6日). “A Glow in the Dark, and a Lesson in Scientific Peril”. The New York Times. https://www.nytimes.com/1998/10/06/science/a-glow-in-the-dark-and-a-lesson-in-scientific-peril.html?pagewanted=all 2009年11月25日閲覧。 
  7. ^ Mullner, R. (1999). Deadly Glow: The Radium Dial Worker Tragedy. American Public Health Association. ISBN 9780875532455 
  8. ^ Dr S. von Sochocky death notice - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  9. ^ Kovarik, Bill (2002年). “The Radium Girls”. (originally published as chapter eight of Mass Media and Environmental Conflict). RUNet.edu. 2015年7月16日閲覧。
  10. ^ http://data.bls.gov/cgi-bin/cpicalc.pl
  11. ^ Mass Media & Environmental Conflict - Radium Girls”. 2009年7月21日時点のオリジナルよりアーカイブ。2009年8月1日閲覧。
  12. ^ Oliveira, Pedro (2012). The Elements: Periodic Table Reference. pediapress.com. p. 1192. https://books.google.com/books?id=J90PQpnE5l4C&pg=PA1192 2014年7月30日閲覧。 
  13. ^ Rowland, R. E. (1994) (PDF). Radium in Humans: A Review of U.S. Studies. Argonne, Illinois: Argonne National Laboratory. https://www.orau.org/PTP/Library/radiuminhumans.pdf 
  14. ^ Radium Girls”. 1000 ways to die. 2017年3月22日閲覧。
  15. ^ Johnson, Robert R. (2012). Romancing the Atom. Praeger. pp. 210. ISBN 978-0313392795. http://www.romancingtheatom.com/book/ 
  16. ^ The Case of the Living Dead Women
  17. ^ 'Radium City' Paints Incredible Horror Story of the Atomic Age”. 2017年3月22日閲覧。
  18. ^ Bryant, Megan E. (2017). Glow. Albert Whitman & Company. pp. 248. ISBN 978-080752963-8. https://www.albertwhitman.com/book/glow/ 

外部リンク[編集]