ラジウム・ガールズ

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工場で働いているラジウム文字盤塗装者ら

ラジウム・ガールズ英語:Radium Girls)は、夜光塗料を時計の文字盤に塗ることで放射線中毒にかかった、女性工場労働者である。このような塗装作業はアメリカ合衆国内の3つの事業所で行われていた。1つめはニュージャージー州オレンジ市(Orange、1917年頃から)、2つめはイリノイ州オタワ市(Ottawa, Illinois)の工場(1920年代前半から)、3つめはコネチカット州ウォーターバリーの施設である。「ラジウム・ガールズ」という語は、今ではこれらの施設で働いている女性を指す。

各施設の女性らは、塗料は無害であると説明されていた。そして、筆の先端をうまく尖らせるために唇を使うよう指示され、その結果、重大な量のラジウムを口から体内に摂取することになった。中には、指の爪、顔、そして歯に夜光塗料を塗布したものもいた。女性らは、唇で筆をとがらせるように指示されたが、これは、ぼろ布や水を使用すると、あまりに多くの時間を浪費することになり、粉末ラジウムやアラビアガムおよび水から作られた、原料をあまりに多く無駄遣いすることになるからだと説明されていた。

ニュージャージー州の女性のうち5人は、職業病にかかった個人労働者の権利をめぐり雇用主の資格に異議を申立て、雇用者を相手取ってニュージャージー州の労働災害法の下、訴訟を起こしたが、当時それは2年間の出訴期間法であったが、しかし示談で解決された。ラジウム・ダイヤル会社(Radium Dial Company)(これは、ユナイテッド・ステーツ・ラジウム会社(United States Radium Corporation)とは関係は無い)の被雇用者であったイリノイ州の5人の女性は、イリノイ州の法律の下で雇用者を相手取って訴訟を起こし、1938年に損害を勝ち取った。 [1]

ユナイテッド・ステーツ・ラジウム会社(United States Radium Corporation)[編集]

アンダーク(Undark)の1921年の広告

1917年から1926年まで、U.S. ラジウム会社は、もともとラジウム・ルミナス・マテリアル会社(Radium Luminous Material Corporation)と呼ばれていたが、発光塗料を生産するためにラジウムの抽出と精製に従事し、その塗料は「アンダーク」("Undark")というブランド名の下に市場で売られた。 鉱石は、コロラドのパラドックス・ヴァレー(Paradox Valley)[2]と、ユタのほかの「アンダーク鉱山」("Undark mines")で採掘された。[3]防衛請負業者として、U.S. ラジウムは、放射線ルミネセンス・ウォッチの、軍への主なる供給者であった。ニュージャージー州オレンジの工場は、ラジウムで照らされたウォッチの文字盤と器具を塗装するために、主に女性の、100人超の労働者を雇用し、そしてそれは安全であると彼らを誤り導いた。

放射線の被曝[編集]

U.S. ラジウム会社は、ラジウムの取扱いをふくむさまざまな仕事をするために約70人の女性を雇い、一方でラジウムの効果をよく知る所有者と科学者は被曝を避けていた。科学者は工場では、鉛のスクリーン、マスク、そしてトングを使用した。[4]U.S. ラジウムは、医療界に、ラジウムの「有害効果」("injurious effects")を記述している文献を配布していた。この知識にもかかわらず同様な死亡が1925年までに起こっており、なかには会社の主化学者ドクター エドウィン E. レマン(Dr Edwin E. Leman)と女性労働者を含んでいた。死亡者の同様な状況によって、ニュージャージー州ニューアーク(Newark)の郡内科医ドクター・ハリソン・マートランド(Dr. Harrison Martland)は調査を始めた。[5]

推定4000人の労働者が、時計の文字盤を塗るためにアメリカやカナダの複数の会社によって雇用された。USRCで、各塗装者は塗料を小さなるつぼで混ぜ、ラクダの毛のブラシで、白熱光を放つ塗料を文字盤に塗った。1日に250枚の文字盤に塗料を塗った。当時の報酬は1枚の文字盤ごとに1ペニー半であった(2018年時点の$0.293と同等)。ブラシは数回揮うと、形が崩れるので、U.S. ラジウムの管理者は労働者にブラシを唇や舌でとがらせるように奨励した。ラジウムの本当の性質は知らされておらず、ラジウム・ガールズは工場で生産された塗料をたわむれにに爪や歯や顔に塗った。[6] 放射線物質を含む塗料をぬったために多くの労働者が病気になった。そのうちの何人が放射線被曝によって死亡したかはわかっていない。

放射線病[編集]

被曝した女性の多くは貧血、骨折、ラジウムあご(あごの壊死)を発症した。医師によって使用されたX線撮影機によって労働者の病状はさらに悪化したと考えられている。そうしたうちの検査の1つは、防衛請負業者によって開始された偽情報による活動であったことが判明している。U.S. ラジウムと他の時計の文字盤の会社は放射線障害を発症した労働者はラジウムの被曝で被害を受けているという主張を認めなかった。そしてしばらくの間、医師や歯科医師、調査者は複数の会社からのデータを公開しないようにという要求に応じた。複数の会社に迫られて、労働者らの死亡は当時蔓延していた梅毒など別の原因が持ち出された[7]

ラジウム文字盤塗装の発明者ドクター サビン A. フォン ソチョッキー(Dr Sabin A. Von Sochocky)が1928年11月に死亡し、ラジウム文字盤塗料による中毒の16人目の犠牲者になった。彼はラジウムのために両手に放射線障害を発症してすぐに法廷でラジウム・ガールズの救助を申し出た。[8]

ラジウム・ダイヤル会社(Radium Dial Company)[編集]

ラジウム・ダイヤル会社は、1922年にイリノイ州オタワに、町の元ハイ・スクールに創立された。 ユナイテッド・ステーツ・ラジウム会社と同じく、オタワの作業場の目的は、クロックの文字盤を塗装することであって、その最大の顧客は、イリノイ州ペルー(Peru)のウェストクロックス会社(Westclox Corporation)であった。オタワで塗装された文字盤は、ウェストクロックスの人気のあるビッグ・ベン(Big Ben)、リトル・ベン(Little Ben)および旅行用クロックに現われた。ユナイテッド・ステーツ・ラジウム会社と同じく、ラジウム・ダイヤルは、ニュー・ジャージー州の女性と同じ「リップ、ディップ、ペイント」("lip, dip, paint")(「唇をつけろ、ちょっと浸(つ)けろ、塗れ」の意)アプローチを使って、そしてコネチカット州ウォーターベリーの別の関連の無い工場によって、文字盤を塗装する若い女性を雇い、この工場はウォーターベリー・クロック会社に供給した。

利害関係からの社長ジョセフ・ケリー(Joseph Kelly)の終了につづいて、ケリーは、町に、ルミナス・プロセス会社(Luminous Process Company)という名前の会社を設立したが、これはまた女性を同じふうに、そして他の会社のような条件で雇用した。ラジウム・ダイヤルの被雇用者らは、1926年-1927年にラジウム中毒の兆候を呈し始め、そしてニュー・ジャージーの聴聞と公判を知らなかった。そのうえ、ラジウム・ダイヤルの指導部は、計画された身体検査と他の検査に被雇用者の毒性を決定する権限を授けたが、しかし会社は決してそれらの記録を被雇用者らに回さず、彼らに結果を語らなかった。ラクダの毛のブラシの使用を終わらせようと本気でなくて、経営は、細いペン先のあるガラス・ペンを導入したが、労働者らは、ペン先は生産性を遅滞させることがわかり(彼らは出来高で支払われた)、彼らはブラシの使用に戻った。ニュージャージー州の女性らの言葉や彼女らの訴訟が地元の新聞諸紙に現われたとき、女性らは、ラジウムは安全である、ニュージャージーの被雇用者らはウイルス感染の兆候を示していると語られた。雇用主らによってラジウムは安全であると保証されて、彼女らは、仕事に戻った。

意義[編集]

訴訟[編集]

ニュージャージー州において、労働者に対して加えられた虐待は、その後に続く訴訟がメディアによって広く取材されたという事実によってそういう事例と区別されている。工場労働者グレース・フライアー(Grace Fryer)は、訴訟を起こす決心をしたが、しかし彼女がU.S. ラジウムを引き受ける弁護士を見つけるのに2年間かかった。女性らが弁護士を見つけたのちでさえ、動きの遅い法廷は、幾ヶ月も持ちこたえた。最初1928年1月に法廷に現われて、2人の女性は、寝たきりで、だれも宣誓するために腕を挙げることができなかった。あわせて5人の工場労働者 - グレース・フライヤー、エドナ・ハスマン(Edna Hussman)、キャサリン・ショーブ(Katherine Schaub)、そして姉妹のクウィンタ・マクドナルド(Quinta McDonald)とアルビナ・ラリス(Albina Larice) - は、ラジウム・ガールズと命名され、訴訟に加わった。事件を取り巻く訴訟とメディアのセンセーションは、法律上の先例を確立し、そして「証明可能な被害」("provable suffering")の基準線をふくむ労働安全基準を統治する規定の制定の引き金を引いた。

イリノイ州で、はやくも1927年に被雇用者らは、医科と歯科の費用の補償を求め始めたが、しかし経営によって拒まれた。病気の、そして瀕死の元被雇用者らの金銭の要求は、1930年代半ばにはいって、それからイリノイ産業委員会(Illinois Industrial Commission (IIC))は持ちだされた。1937年に、5人の女性は、自分らを代表する弁護士を見つけたが、しかしこのときまでに、ラジウム・ダイヤルは、転送先を残さずに、閉鎖していた。彼らが、被雇用者の訴訟に対して会社に補償する費用をカヴァーする保険が無いことをIICに開示したとき、IICは、ラジウム・ダイヤルによって残された預かり金10000ドルをたしかに保有した。1938年春に、IICは、女性らに有利に裁決した。ラジウム・ダイアルの利益を代表している弁護士は、評決が覆されることを希望しながら上訴し、そしてふたたび委員会は女性らに有利に判断した。

歴史的意義[編集]

ラジウム・ガールズの伝説は、保健物理学の分野と労働権運動の双方の歴史において重要な位置を占めている。個人が訴訟によって強制労働による健康被害の賠償を請求する権利は、ラジウム・ガールズ事件の結果として確立された。英語版[要出典]事件の結果として、工業安全基準が数十年にわたり、明確に引き上げられることとなった。

事件は1928年秋に解決し、それから公判は陪審によって論議された。ラジウム・ガールズのそれぞれに対し、10000ドル(2018年時点の$146,000と同等)と600ドルの年金、さらに生きている限り(2018年時点の$8,800と同等)週12ドルの賠償金、および医療費と法律費が会社によって支払われることが決定された。[9][10]

訴訟の結果と、その結果が知れ渡ったことは、職業病労働法の理念を確立させる一助となった。[11]ラジウム文字盤塗装工は、会社から適切な安全措置を教授され、保護具を供給されるようになった。特に、ブラシを尖らせるのに唇を用いる方法は撤廃され、塗料の吸引や経口摂取は避けられるようになった。なお、ラジウム塗料は1960年代まで文字盤に使用された。[12]

工場の跡地

科学的インパクト[編集]

ロブリー D. エヴァンス(Robley D. Evans)は、1933年に蒸発ラドンと元文字盤塗装者のラジウム排泄物の最初の測定をおこなった。MITで、彼は、27人の文字盤塗装者から信頼できる身体含有量測定値を集めた。この情報は、1941年に規格基準局(National Bureau of Standards)によって利用されて、0.1マイクロキューリー(3.7キロベクレル)というラジウムの許容レヴェルを確立した。

放射線生物学センター(Center for Human Radiobiology)は、1968年にアルゴンヌ国立研究所に設立された。センターの主なる目的は、生存する文字盤塗装者に医療検査を提供することであった。プロジェクトはまた、情報の収集に、そして、いくつかの場合、ラジウム文字盤塗装者からの組織サンプルに焦点を当てた。計画が1993年に終わったとき、2403の症例の詳細な情報が集められていた。これは、ラジウムの人間に対する作用に関する書籍につながった。この書籍は、ラジウム-228の被曝は、ラジウム-226の被曝よりも健康に有害であると提言している。ラドン-222と比較してラドン-220のより短い半減期は、ラジウム-228の娘核種に骨により大きなアルファ線を放たせるので、ラジウム-228は、骨の癌を引き起こすことがよりできる。それはまた、ラジウムおよび娘核種への内部被曝の結果として、さまざまなかたちの癌の誘発を考慮する。書籍は、ラジウム文字盤塗装者、ラジウムを含む医療製品の使用の結果として暴露された人々、そしてラジウムに被曝したほかのグループの人々のデータを利用した。[13]

文学、音楽、映画[編集]

  • アメリカで2017年5月に発売されたケート・ムーア(Kate Moore)のノンフィクション書籍『The Radium Girls』(イギリス発売、2016年、1471153878)では、ニュージャージーとイリノイの女性らの視点からこの事件が語られている。
  • エリノア・スワンソン(Eleanor Swanson)の詩「"Radium Girls"」 『A Thousand Bonds: Marie Curie and the Discovery of Radium』(2003年、0-9671810-7-0)所収 に語られている。
  • D. W. グレゴリー(D. W. Gregory)の劇『Radium Girls』ではグレース・フライヤーが描かれた。同作はニュージャージー州マディソンのプレーライト・シアター(Playwrights Theatre)で2000年にプレミア上演されている。
  • カート・ヴォネガットの長編小説『ジェイルバード』(1979年、0-385-33390-0)はこの事件に直接的に言及している。
  • 詩人ラヴィニア・グリーンロー(Lavinia Greenlaw)は、『The Innocence of Radium』(Night Photograph,1994年)でこの事件を主題とした。
  • 歴史家クローディー・クラーク(Claudia Clark)は『Radium Girls: Women and Industrial Health Reform, 1910–1935』(1997年刊)においてこの事件の詳細とその歴史的意義を述べている。
  • ロス・ムルナー(Ross Mullner)の書籍『Deadly Glow: The Radium Dial Worker Tragedy』は、諸事件の多くを記述している(1999年、0-87553-245-4)。
  • ジョー・ローレンス(Jo Lawrence)の短編アニメ映画「"Glow"」ではこの事件が語られている。
  • 2006年の映画『Pu-239』にこの事件に関する言及が存在する。
  • マイケル・A・マートン(Michael A. Martone)の短編物語「"It's Time"」は、ひとりの無名のラジウム・ガールの視点から語られている。
  • 事件を元に脚色を加えたエピソードが、スパイクTV(Spike TV)ショー『1000 Ways to Die』(#196)[14]とサイエンス・チャンネルの『Dark Matters: Twisted But True』で特集された。
  • 2009年のシェリー・スタウト(Shelley Stout)の長編小説『Radium Halos: A Novel About the Radium Dial Painters』は、16歳のとき工場で働いていた65歳の精神病者を語り手として設定する歴史小説である(978-1448696222)。
  • 著者デボラ・ブラム(Deborah Blum)は、2010年の書籍『The Poisoner's Handbook|The Poisoner's Handbook: Murder and the Birth of Forensic Medicine in Jazz Age New York』で、事件に言及した。
  • American Experience』のエピソード「"The Poisoner's Handbook"」では、この事件がデボラ・ブラムの書籍に基づき語られている。
  • ロバート R. ジョンソン(Robert R. Johnson)は、著書『Romancing the Atom』でラジウム・ガールズに関する話を特集している。(978-0313392795)[15]
  • ウェブサイト『The Case of the Living Dead Women』では、イリノイ州オタワのラジウム・ダイヤル会社の訴訟に関する新聞の切り抜きの180ページのスキャンが紹介されている。[16]
  • ラジウム・ダイヤル会社の労働者の話は、メラニー・マーニック(Melanie Marnich)により舞台劇『These Shining Lives』となった。
  • 事件は脚色を加えられ、ジェームズ H. ストリート(James H. Street)による短編作品「"Letter to the Editor"」(1937年)に特集され、また、1937年の映画『Nothing Sacred』、1953年のブロードウェー・ミュージカル『Hazel Flagg』となっている。
  • ドキュメンタリー『Radium City』は、時計文字盤塗装工の数人から直接語られた話を描いている。[17]
  • メルボルンのバンド、ジ・オーブウィーヴァーズ(The Orbweavers)は、歌"Radium Girls"を2017年にリリースした。
  • 2017年11月にアークビショップ・マクニコラス・ハイ・スクール(Archbishop McNicholas High School)で学生らによってラジウム・ガールズの逸話が舞台化された。
  • メガン E. ブライアント(Megan E. Bryant)による長編小説『Glow』はヤング・アダルト層向けに事件を翻案している。(978-080752963-8)[18]
  • ハワード・フィリップス・ラヴクラフトによる1927年の小説『宇宙からの色』にこの事件に関する報道の影響を見ることができるとするアンディ・トロイによる説が存在する。

脚注[編集]

  1. ^ Moore, Kate (2017). The Radium Girls, The Dark Story of America's Shining Women. sourcebooks.com. p. 366. https://books.google.com/books?id=NJvEDQAAQBAJ&printsec=frontcover&dq=The+radium+Girls&hl=en&sa=X&ved=0ahUKEwistr7rq-rSAhUL64MKHWusCH0Q6AEIHDAA#v=onepage&q=The%20radium%20Girls&f=false 2017年3月22日閲覧。. 
  2. ^ Smithsonian displays ore containing radium, United States Radium Corporation (1921) - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  3. ^ Museums holding exhibits to explain uses of radium, United States Radium Corporation (1922) - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  4. ^ http://www.damninteresting.com/?p=660
  5. ^ US Starts Probe of Radium Poison Deaths in Jersey, United States Radium Corporation (1925) - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  6. ^ Grady, Denise (1998年10月6日). “A Glow in the Dark, and a Lesson in Scientific Peril”. The New York Times. https://www.nytimes.com/1998/10/06/science/a-glow-in-the-dark-and-a-lesson-in-scientific-peril.html?pagewanted=all 2009年11月25日閲覧。 
  7. ^ Mullner, R. (1999). Deadly Glow: The Radium Dial Worker Tragedy. American Public Health Association. ISBN 9780875532455. 
  8. ^ Dr S. von Sochocky death notice - on Newspapers.com”. Newspapers.com. 2016年6月12日閲覧。
  9. ^ Kovarik, Bill (2002年). “The Radium Girls”. (originally published as chapter eight of Mass Media and Environmental Conflict). RUNet.edu. 2015年7月16日閲覧。
  10. ^ http://data.bls.gov/cgi-bin/cpicalc.pl
  11. ^ Mass Media & Environmental Conflict - Radium Girls”. 2009年7月21日時点のオリジナルよりアーカイブ。2009年8月1日閲覧。
  12. ^ Oliveira, Pedro (2012). The Elements: Periodic Table Reference. pediapress.com. p. 1192. https://books.google.com/books?id=J90PQpnE5l4C&pg=PA1192 2014年7月30日閲覧。. 
  13. ^ Rowland, R. E. (1994) (PDF). Radium in Humans: A Review of U.S. Studies. Argonne, Illinois: Argonne National Laboratory. https://www.orau.org/PTP/Library/radiuminhumans.pdf. 
  14. ^ Radium Girls”. 1000 ways to die. 2017年3月22日閲覧。
  15. ^ Johnson, Robert R. (2012). Romancing the Atom. Praeger. pp. 210. ISBN 978-0313392795. http://www.romancingtheatom.com/book/. 
  16. ^ The Case of the Living Dead Women
  17. ^ 'Radium City' Paints Incredible Horror Story of the Atomic Age”. 2017年3月22日閲覧。
  18. ^ Bryant, Megan E. (2017). Glow. Albert Whitman & Company. pp. 248. ISBN 978-080752963-8. https://www.albertwhitman.com/book/glow/. 

外部リンク[編集]