コロラド川

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コロラド川
Horseshoe bend.jpg
ホースシューベンドを流れるコロラド川
延長 2,330 km
平均流量 620 /s
流域面積 629,100 km²
水源 La Poudre Pass Lake
水源の標高 ~2,700 m
河口・合流先 カリフォルニア湾
流域 アメリカ合衆国メキシコ
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コロラド川流域

コロラド川(Colorado River)はアメリカ合衆国南西部メキシコ北部を流れる主要河川の一つ(もう一つの主要河川はリオ・グランデ川。)。スペイン語ではリオ・コロラド(Río Colorado)という。“Colorado”の語源は赤みを帯びた色をしている(colored)ことから。

長さ1,450マイル(2,330km)に及ぶコロラド川はアメリカ7州とメキシコ2州にまたがる広大な乾燥地帯を流域にして潤す。水源は合衆国のロッキー山脈中央部、そこから南西に流れてコロラド高原を横切りグランド・キャニオンを刻み、アリゾナ州ネバダ州の州境ミード湖となる。そこからは南に流れてアメリカ=メキシコ国境をゆく。メキシコ国内では非常に乾燥したコロラド川デルタ(Colorado River Delta)を作りバハ・カリフォルニア州ソノラ州の間でカリフォルニア湾の最深部に灌ぐ。

劇的な大峡谷と激しい急流、そして11箇所の合衆国国立公園で知られるコロラド川水系は北アメリカ大陸南西部の4,000万人の命を支える水源だ。コロラド川とその支流は広範囲にわたるダム・貯水池・水路で管理されていて農業用灌漑と家庭用給水に利用される。コロラド川の膨大で急勾配な水は水力発電に用いられるほか、合衆国山間西部(Intermountain West)のダムの多くは尖頭負荷発電所Peaking power plant)を調節する。下流の100マイル(160km)では水の猛烈な使用のために水が干上がってしまい、1960年代には海まで到達しないことが多かった。

スペイン探検家メルコール・ディアス(Melchor Diaz)が1540年にヨーロッパ人で最初に探検した。

流路[編集]

アメリカ合衆国コロラド州ロッキーマウンテン国立公園内に源を発し南西に流れる。ユタ州ユインタ山地の端に沿ってワイオミング州から流れくるグリーン川を合わせる。

アリゾナ州のユタ州との境界付近のページにはグレンキャニオンダムがある。このダム湖であるパウエル湖サンファン川が流入する。それから西に向きをかえグランドキャニオンを流れる。グランドキャニオンを過ぎるとラスベガス付近にフーバーダムがあり、南へ流れを転じデーヴィスダムへ注ぐ。

下流のメキシコ領内ではバハカリフォルニア州ソノラ州との境界を形成し、ほとんど干上がった状態でカリフォルニア湾に注ぐ。

支流[編集]

下流より記載

流域の自然景勝地[編集]