星室庁

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星室庁(せいしつちょう、The Court of Star Chamber)とは、テューダー朝からステュアート朝前期のイングランドにおいて、国王大権のもと開かれた裁判所である。星室裁判所とも。

イングランド絶対王政の象徴のひとつとなった。国王大権のもと裁かれるため、貴族を牽制したり取り締まることができ、迅速に裁判を処理できた。裁判所の名は、ウェストミンスター宮殿内の「星の間(Star Chamber)」で行われたことに由来する。

「星の間」はエドワード3世時代に作られ、そこで王政庁枢密院などが置かれて国政を行い、民衆の苦情などを処理していた。行政機構が成長・複雑化するとしだいに行政/司法が分離され、15世紀にはもっぱら刑事裁判を行う場となっていた。1487年ヘンリー7世薔薇戦争の戦後処理を行う場として活用し、ヘンリー8世時代には大法官トマス・ウルジーらが星室庁の権限を強化した。改革の結果、以下のような特徴をもつ裁判所となり、国王の支配を維持する重要な機関となった。

  • あらゆる事件を扱うことができた。特にコモン・ロー(慣習的な法)では扱えない事件には星室庁が対応した。
  • 死刑以外のあらゆる刑(むち打ち、手足切断、投獄、罰金など)を課することができた。
  • コモン・ロー裁判所(王座裁判所など)と異なり、陪審員は不要であった。
  • 貴族の専横などを裁くことができる唯一の裁判所であった。

これらの特徴から星室庁裁判所は人気が高く、コモン・ローの欠陥を補うエクイティ(衡平法)の確立を促したが、チャールズ1世親政時代(1628年-1640年、「専制の11年 Eleven Years' Tyrrany」とよばれる)には国王の意にしたがわせる手段として使われた。特にチャールズが星室庁を使って気に入らない報道を規制するという事態(「星室庁印刷条令」の改定)に及び、星室庁の人気は地に墜ちた。結果として長期議会によって1641年廃止され、イングランド絶対王政は大きな支柱を失った。後にデイヴィッド・ヒュームは、星室庁廃止を法の支配の樹立に向かう画期としている。現在も"Star Chamber"という言葉は「密室での決定」「恣意的な判断」という意味を含んでいる。