ロバート・ピアリー

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ロバート・エドウィン・ピアリー
生誕 1856年5月6日
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国ペンシルベニア州クレソン
死没 1920年2月20日(満63歳没)
アメリカ合衆国の旗 アメリカ合衆国ワシントンD.C.
職業 探検家
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ロバート・エドウィン・ピアリーRobert Edwin Peary, 1856年5月6日 - 1920年2月20日)は、アメリカ探検家ペンシルベニア州クレソン出身。

西洋人として最初に北極点に到達したとされているが、探検の後援者には当時のナショナルジオグラフィック社などの実力者が多く当時のマスコミをおさえての喧伝といわれる。

  • 1891年から1897年に掛けて4度にわたるグリーンランド探検を行う。その間、現地のイヌイット女性との間に二児をもうけた。
  • 1898年に初めて北極点到達に挑戦するが失敗し、凍傷で足指8本を失う。
  • 1906年に4度目の挑戦で北極点まで280kmの地点まで到達。
  • 1909年4月6日、ピアリーら6名が北極点に到達。

この探検から帰還後、元の仲間であるフレデリック・クック (Frederick Cook) が、「自分は、1908年4月21日に既に北極点に到達していた」と主張。調査委員会が設けられたが、結局クックの訴えは退けられ詐欺罪で収監となり、ピアリーが最初の北極点到達者と認定された。現在では、ピアリーが証人を買収したことがわかっているが、実際に、クックは北極点の数百キロ手前までしか到達していなかったようである。

また、後の詳しい測量により、ピアリーらが北極点だとしていた点は正確には北緯89度57分(北極点から約6kmの地点)であったことが分かっている。また、ナビゲーションの技術を持つものがいなかったにも関わらず旅程が不自然に順調であることなどから、到達そのものを疑問視する説もある。

鉄精錬技術を持たないグリーンランドのイヌイット族が鉄を利用している謎がピアリーの調査で判明した。イヌイット族は1万年前に落下したと推測される56トンもの巨大な隕鉄を利用していたのである。ピアリーはこの一部をアメリカへ持ち帰り博物館に4万ドル (5万ドルとも) で売却した。