トマホーク

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ネ・ペルセ族のトマホーク

トマホーク(Tomahawk)は、北アメリカインディアンが使う。元々は北米入植のために白人がヨーロッパから大量に輸入した斧を、白人入植者やインディアンが改良した物。

刃先が反っている小型の斧であり、汎用目的に使われるものである。狩猟のほかにも、日常の中で幅広く利用されている。武器として使われることもあり、手で持って使用する。一般に投擲するための斧と解釈されがちであるが、これは西部劇から広まった俗説であり、本来のトマホークは形状もバランス・空力共に投擲に不向きである。[要出典]

原則として、柄は木製である。柄の長さは30から50cm程度である。刃は鉄製ではあるがこれは白人との接触以降のことでそれまではそれとよく似た石斧や棍棒ガンストッククラブを用いていた。中にはタバコを吸うためのパイプと組み合わせた物もある。

トマホークを持つインディアン"Afraid of Hawk"

1960年代のインディアン権利回復運動「レッド・パワー」では、黒人たちが「白人にこびへつらう黒人」を「アンクル・トム」と呼んだのを受け、インディアンたちは「白人にこびへつらうインディアン」を「アンクル・トマホーク」と呼んだ。

軍用トマホーク[編集]

R&D Hawk by Sayoc-Winkler Knives 2

インディアンから戦術を学んだ白人もトマホークを用いた。ピーター・ラガーナが新しいトマホークを開発した[1]。元々、雑事用の手斧であるから普段の野外活動でも便利で、白兵戦では信頼性のある武器になった。現代でも、スチール製の多目的トマホークが民間工房から供給されており、ベトナム戦争などで実戦に使用された。現在のアメリカ陸軍では、柄が強化プラスティック製の合成素材で出来たトマホークが正式採用されており、イラク戦争などで使用され続けている。また、トマホークのおかげで命が救われたこんなエピソードがある。イラク戦争で、兵士が小さな小屋を発見し、戸を叩いても返事は無し、戸を蹴破って突入すると、敵が目の前に現れた。兵士は咄嗟にトマホークを取り出し、敵の頭を叩き割り、助かったという。斧はナイフより多目的に使えることから、携行する道具の量を減らせ、より俊敏に活動できるとされる。

アメリカのトマホーク社の"VTAC" ("Vietnam Tactical Tomahawk") はアフガニスタンで使用され、CQCの武器としてだけでなく非爆発性の破壊、障害物除去、扉の破壊開閉、IED除去などに用いられている。

脚注[編集]

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  1. ^ ディスカバリーチャンネル映像ドキュメント「ミリタリー大百科:アメリカ陸軍レンジャー大百科」