つづら折れ

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つづら折りの山道(フランス)
フランス モン・ヴァントゥにあるヘアピンカーブ

つづら折れ(つづらおれ)、またはつづら折り(つづらおり)とは、勾配を上り下りする道が、ジグザグ状に急カーブの折り返しで連続している様子をいう。漢字では九十九折とも書く。また、幾重にも曲がりくねった動物に似ていることから、漢語的に羊腸小径(ようちょうしょうけい)と表現されることもある。

折り返しとなっている急カーブは、髪留めの一種であるヘアピンに形が似ていることから、英語に由来するヘアピンカーブ(Hairpin curve)、ヘアピンコーナー(Hairpin corner)と呼ばれることもある。

概要[編集]

登山道段丘越えの坂道では、最短距離(すなわち山裾と頂上を結ぶ直線上)に経路を設定すると急勾配になり過ぎ、多大な体力を消耗し場合によっては登れなかったり、転倒・転落の危険が増すなど、通行に支障を生じる場合がある。こうした不都合を解消するため、進行方向に対して敢えて斜めあるいは横向きに近い方向へ蛇行を入れ、個々の登坂の標高差を小さくすることで、傾斜の緩和が図られている。このようなつづら折りでは、直線経路よりも総合距離はかなり伸びてしまうが、道の険しさはゆるやかになり、全体として通行の利便性は向上する。

また、山地を抜ける自動車道でも、斜面の勾配が通過する自動車の動力性能を上回ってしまい、かつ、山岳を貫くトンネルを越えるの設置が技術面やコスト面で困難な場合に、つづら折りの道路が建設される。ただ、自動車では下り坂でスピードがつくと、急角度の折り返しを曲がりきれずに事故を起こしやすくなる危険性がある。逆に、そうした運転技量を要する急カーブの連続する区間が多いことから、自らの技術を誇示する違法競走型暴走族ローリング族ドリフト族など)が出没しやすい傾向にもある。近年は自動車の動力性能が向上されたこともあって道路勾配を多少急にしても自動車の走行が可能になりつつあることや、長大トンネルを掘削する技術などが向上したことから、高架橋、トンネルの建設による線形の改修が行われて解消が進んでいる。

語源[編集]

「つづら折り」の語源は諸説が有り、

  • 葛籠の元々の原料であるツヅラフジのつるが複雑に曲がりくねっていることにたとえたもの
  • 熊野古道の一つであるツヅラト峠越えの古道に折り返しのカーブが多かったことから
  • の皮を止める糸が鋭角な切り返しで右左となっている様子に似ていることから

などがある。

関連項目[編集]