牛島謹爾

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牛島 謹爾
George Shima.jpg
生誕 1864年
福岡県久留米市
死没 1926年3月27日
職業 実業家

牛島 謹爾(うしじま きんじ、1864年 - 1926年3月27日)は、実業家。アメリカに移民し、「馬鈴薯王」と呼ばれた。勲四等、雅号に別天。現地ではジョージ・シマの名で親しまれた。

人物[編集]

  • 福岡県三潴郡鳥飼村(現久留米市)に農家の三男として生まれる。
  • 1885年に上京して漢学塾二松學舍(現二松學舍大学)に入塾、三島中洲に師事する。彼の農園「別天地園」は三島の命名による。(大正2年5月15日付、渋沢栄一書簡「別天地園」より)東京商業学校(現一橋大学予科進学も、東京商業学校本科不合格。
  • 1888年に渡米。はじめサンフランシスコのアメリカ人家庭で働きながら英語を学ぶ。のちカリフォルニア州ストックトン地方の荒地を開拓して,苦闘のすえ良種のジャガイモの大量生産に成功。6万エーカーを超す大農園を起こし〈馬鈴薯王、ポテト王〉とよばれた。
  • また1908年に結成された在米日本人会の初代会長として、排日運動の緩和につとめるなど、大きな功績をあげた。1926年、日本へ帰国する途中、ロサンゼルスで客死。死後、その功績に対し、勲四等旭日章が追贈された。
  • 倹約家であり、日本での開かれた送別会では、牛島のみは煮豆だけで酒を飲み明かしたというエピソードもある。
  • 福沢諭吉を尊敬していた。

栄典[編集]

脚注[編集]

  1. ^ 『官報』号外「叙任及辞令」1915年11月10日。

参考文献[編集]

  • 『花は一色にあらず―アメリカで「ポテトキング」と呼ばれ日本人の心を伝えた牛島謹爾 渋沢栄一全集』山田義雄